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最早銘記“中國”名稱的青銅器
李衛 
  2004年02月25日10:33 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉


  “中國”這個詞對我們每個人來說是再熟悉不過了,但它最初的含義和見於何時,可能許多人並不了解。目前所知,“中國”一詞最早見於西周初年,到春秋時已經普遍使用。“國”(繁體字作“國”)與“或”相通,指的是城邑。春秋以前,大大小小的“國”數以千計,於是天子所居的“國”(京師)就被稱為“中國”,即處於中樞地位的“國”。以后又將地理上處於中心區的“國”稱為“中國”,即中心區的“國”。《尚書·梓材》有對周成王的追述:“皇天既付中國民越厥疆土於先生”,意思是皇天將中國的土地與人民交給周武王治理。其中“中國”是指以洛陽為中心的中原地區。
    1963年,在陝西寶雞縣賈村鎮出土了一件青銅尊,因為器自銘為何所作之器,故名“何尊”。此尊制作於周成王五年(約公元前11世紀),器主何的父親是周文王的舊臣和周王朝的宗族,何造器是為了記載周成王誥賞的榮寵。尊高39厘米,口徑28.6厘米,重14.6公斤。口圓體方,四面中線均有扉棱,口沿下飾仰葉紋,扉棱壓於葉中,葉面浮飾圖案化的雲紋,頸飾春蠶紋,桑葉相映,顯示出一幅蠶桑盛景。尊腹飾饕餮紋,借扉棱作鼻,角端翹懸,巨目咧口。圈足亦飾饕餮紋,通體皆以雲雷紋襯底。器內底鑄銘12行122字,內容是記成王在一次祭典上對宗小子的訓誥,其中講到:“唯武王既克大邑商,則廷告於天,曰:余其宅茲中國,自之薛民。”即周武王在克商以后,就決定在洛陽營建成周,以統治全國。銘文又記載了成王繼承武王遺志,營建了成周,並“遷宅於成周”。銘文所記可與《尚書》的《洛誥》、《召誥》等文獻記載相印証,証實了西周初為鞏固對東方的統治而營建成周並遷都於成周這一重大歷史事件,是研究西周早期歷史的重要文物。根據銘文中“中國”這一名稱,可以肯定這一詞起源於西周初年。此器現藏陝西寶雞市博物館。


    《人民日報海外版》 (2004年02月25日 第七版)

(責任編輯:孤鬆)
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