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搜索引擎:網絡與藝術的聯姻
黃鳴奮
  2003年10月22日16:05 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉

  搜索引擎是人們在信息海洋中漫游時的導航。它濫觴於某些軟件為方便用戶而設立的查找功能,經歷了從單機版到網絡版、從通用型向專門型、從人工型到智能型的發展,目前已經成為互聯網上最受歡迎的服務之一。要論搜索引擎的藝術價值,首先要推在線藝術信息查詢。這種查詢開始主要依靠通用引擎。1993年,美國最早的藝術家論壇之一、紐約藝術基金會麾下的Arts Wire就提供了Gopher服務。其后,專用藝術引擎漸漸發揮作用,這是業界所稱的引擎“垂直化”(即面向某一特定專業領域)的結果。目前,專門用以搜集MIDI文件的有MIDI Explorer等,專門用以搜索圖像資料的有Freefoto等,專門用以搜索多媒體資料的有Ditto等,專用於搜索超文本、超媒體資料的有Bowerbird等。專門用以搜索MP3音樂的更多,有MP3.com,Emusic,MP3meta(元搜索引擎),一百分MP3(中文繁體)等。某些綜合引擎也推出了專門化的圖像、音樂或多媒體檢索服務,如Lycos Picture and Sounds、Images.google等。有些引擎甚至細化到具體藝術家。例如,IBM公司開發出一種在線工具,名為Glass Engine,讓用戶對美國音樂家格拉斯(Philip Grass,1937-)的作品進行選擇,不僅是根據創作年代、作品標題,而且也根據歡樂、悲哀等情感特性。 

  互聯網問世之初,信息量不大,當時比較流行的是目錄檢索。基於詞頻統計的相關性檢索習稱“全文檢索”,適用於大容量信息資源,但准確度不高,而且無法防止網頁作者為上名次而在頁面上堆砌關鍵詞之類問題。使用超鏈分析的引擎(如Google)對結果的排名不是根據檢索詞在網頁中的出現頻率,而是根據網頁本身被鏈接的次數。目前,這類引擎已經后來居上。相關網站主要靠廣告贏利。Google將用於搜索的詞語標價出售,為所謂語義學資本主義(Semantic Capitalism)提供了例証。隻要廣告主出錢買下這些詞語,那麼,一旦有用戶在網絡上用這些詞語進行查詢,其計算機窗口就會跳出相應的廣告。很多藝術商人利用這一服務來推銷自己的商品,但也有人拿它來進行藝術實驗。2002年4月,巴黎藝術家布魯諾(Christophe Bruno)針對Google的廣告詞服務(AdWords)設計了一種將在線廣告變成詩的方式。他花了5美元開了個賬戶,買下若干關鍵詞,不是寫一小塊與關鍵詞對應的文本去宣傳什麼商品,而是寫短短的、搞笑的詩。所用的關鍵詞是“征兆”(symptom)、“夢”(dream)、“瑪麗”(mary)與“錢”(money)。僅僅在一天中,就有12000人讀了這些詩(准確地說,是它們出現於12000台計算機的屏幕)。這幾首詩本身沒有什麼值得稱道之處,有趣的是與之有關的傳播現象:其一,讀者點擊這些詩歌時,作者要替他們掏錢(因為詩被當成了網絡廣告)。讀者點擊的次數越多,作者在經濟上虧得越多。好在看這些詩歌的人雖多,點擊它們的人卻不多(因為明眼人一望便知它們並不代表什麼商品),否則的話,布魯諾可就要大放血了。其二,Google原來是非常精明地從商業角度對廣告詞服務進行監視的。它發現布魯諾的行為異乎尋常之后,不斷給他發電子郵件。信中說:“我們相信您的廣告的內容未准確地反映您的網站的經營范圍。我們建議您編輯您的文本以明確指出您所提供的產品的性質。這有助於創造一種更有效的商業活動,增加您的說服力。我們同時建議您將特別的關鍵詞插入您的廣告的第一行,因為這會將觀者吸引到您的網站。”最后一封電子郵件是這樣寫的:“哈羅!我是Google廣告詞選擇的自動執行監視者。我的職責是將平均點擊率保持在高水平,這樣用戶可以一致依靠AdWords的廣告以幫助他們找到產品與服務。最近1000個我為您的商業活動所提供的廣告被點擊少於5次。當我看到這樣的結果時,我絕非偶然地降低了顯示廣告的概率,這樣您可以改進您的表現。” 

  布魯諾不予置理,Google也不客氣,干脆停止了對布魯諾的服務。自始至終,Google未曾對布魯諾那4首詩的本身的思想性與藝術性提出過任何意見,盡管布魯諾將它們寫得相當粗俗(應當是有意如此)。 

  布魯諾的上述實驗或許可以說是偶一為之的在線行為藝術。在此之外,他曾採用不那麼離經叛道的做法,將搜索引擎當成自己進行藝術創造的工具。《非婚禮》(non-weddings,2002)即為一例。它的畫面有兩個方框,上面各有一欄供輸入姓名(或其他詞語)之用。隻要點按最上方的按鍵,方框就顯示出相應的圖像,這是由Google將姓名作為關鍵詞檢索后隨機得來的。布魯諾自稱這一作品探索的是所指與能指的呈現問題。其他網絡藝術家也多所嘗試,創造了別開生面的作品。例如,南非的哈代(Stacy Hardy)等人根據2002年9月5日到6日在比勒陀利亞舉行的一次學術討論會,創作了《無摩擦:對新經濟而言的網絡藝術》(Friction Free:net.art for the New Economy,2002)。作者將會上討論的新全球經濟學、知識經濟學、主體性與身分等10個議題當成10種不同的股票,給上述作品的每個訪客100萬元(當然是虛擬金錢),讓他們去炒股。股票的升降取決於Google將這些議題作為主題詞所檢索到的頁面總數,“學術行情”因此與股市風雲挂上了鉤。又如,舊金山藝術家茨勞伯兄弟(Peter Traub&Greg Traub)創作了《同胞狂歡》(Sibling Revelry,2001)。他們讓訪客輸入關鍵詞,通過引擎搜索因特網上的聲音文件,將它們組合起來加以播放,創造自己獨一無二的網絡音響馬賽克。再如,澳大利亞藝術家格雷(Jo Gray)試圖將Google所發布的“時代精神”轉化為網絡快照。他將40個離散的Google圖像搜索關鍵詞放在一起,在2002年9月11日調用並保存。每個關鍵詞都由7幅圖像代表(取Google圖像索引之首15條),每個圖像都標志著獨一無二的社會位置及其創造者的欲望。由此形成的震波動畫成了藝術作品,題目就叫《2002年9月11日Google圖像搜尋》(Google Image Search 911?02)。值得一提的作品還有巴黎媒體藝術家查坦斯凱(Gregory Chatonsky)的《世界報告》(The World Report,2003)。它由兩種“流”組成:一是文本流,位於下方,就像電視的即時新聞那樣發布信息(內容也確實是重大新聞)﹔二是圖像材料流,位於上部,展現各種圖片。信息流由Google實時翻譯成圖像。這一作品啟發我們對源遠流長的詩畫關系、后結構主義者提出的“文本間性”以及新聞媒體與藝術媒體的異同等問題進行新的思索。 

  近年來,網絡藝術家格蘭契(Valery Grancher)大力提倡通過Google創作“搜索藝術”(search art)。他說:“成千上萬的人正從Google搜索引擎的頁面獲得代碼以將搜索引擎標簽加入他們的頁面中。因此,這些在新的背景中、靠同樣的資源而擁有新的搜索項目的新引擎是什麼?這就是搜索藝術!”這句話可以被看成是對上述基於Google而創造的藝術作品的概括。當然,可資利用的引擎並不只是一種,除“狗哥”(Google的音譯)之外還有“雅虎”(Yahoo)等。布魯諾就曾利用雅虎創作了《符咒》(Fascinum,2001)。這一作品展示了最常從美、法、德、西、意、英、印7國雅虎網站上看到的日常新聞圖像。不同國家所關注的主題被實時並置,成為跨文化集錦。布魯諾本人在網站上展出的自畫像別具一格,原來就是Yahoo將其大名當成關鍵詞檢索到各種網址。格蘭契也有一幅這樣的自畫像。搜索藝術的創作實踐告訴我們:伴隨網絡與計算機技術發展起來的新型工具完全可以轉化為藝術手段,通過查詢而得的各種形態的數據可以轉化為藝術作品,基於網絡的新媒體藝術正在顯示出與傳統藝術迥然有別的特色。毫無疑問,當前美學與藝術理論研究正面臨著諸多值得研究的新課題。
 

(責任編輯:孤鬆)
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