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解放日報:在個人利益與公共利益中選擇
———談“小道理”要服從“大道理”
桑玉成 韓承鵬
  2004年11月26日10:22 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  我們生活在一個利益差別與分化的時代。無論在理論上還是在社會生活實踐中,我們都能真切地體會到自己身處利益重組和利益分化的進程之中。面對這一現實,如何認識並處理個人利益與公共利益的關系,也就是“小道理”如何服從“大道理”,是整合社會利益、實現社會和諧的關鍵。日前,復旦大學社會科學基礎部主任桑玉成教授與他的博士研究生作了一番對話,頗有啟迪。———編者

  利益原則是人類社會生活的最基本原則

  韓:桑老師,當今社會人們對利益愈發關切和重視,對此我們應該如何理解?計劃經濟時代,我們強調的是集體利益、國家利益,或者統稱為公共利益,強調利益的一致性。而現在,在市場經濟的條件下,社會似乎非常關切個人利益,一些人盲目地追求個人利益最大化,以為人生的目的就是個人發財致富,甚至不惜以損害公共利益為手段。這雖然不是普遍現象,但對社會的發展帶來了不可估量的消極影響。我們到底應該如何看待這個問題?

  桑:馬克思主義的基本原理告訴我們,利益原則是人類社會生活的最基本原則。在馬克思主義經典著作家看來,獲取利益、維護利益是最能說明人們行為的依據,利益差別、利益矛盾是文明社會的基本特征。而且,人們對利益的關切和重視,對社會的發展具有非常積極的意義,因為利益原則在人類社會生活中發揮著極其重要的社會功能。這主要包括:

  首先,利益需要是人們進行物質生產和精神生產的直接動力。根據馬克思主義的基本觀點,人的第一需要是衣食住行,即滿足人生存的基本生活條件。因此,人的利益需要也是人的第一需要,一定的物質利益是人的生存的基本前提。列寧曾經將人們的物質利益稱為“人民生活中最敏感的神經”。英國思想家霍布斯在著作《利維坦》中說:“在所有的推論中,把行為者的情形說明得最清楚的莫過於行為的利益。”毛澤東也說:“馬克思主義的基本原則,就是要使群眾認識自己的利益,並團結起來為自己的利益而斗爭。”鄧小平同志也曾指出:“如果隻講犧牲精神,不講物質利益,那就是唯心論。”

  第二,利益需求是一切發明創造的原動力。人類的任何技術發明和制度發明,都是由人的利益需要推動的。馬克思在分析生產與消費的關系時,充分肯定了消費對於生產的促進作用,而消費正是人類利益需求的基本形式。正是不斷的利益需求,推動著人類的技術與制度的發展。

  第三,利益矛盾和利益斗爭是推動社會發展和變革的根本原因。社會發展和變革是一個非常復雜的過程,但究其動因,正是人類的利益矛盾和利益斗爭。盡管不同的時代,不同的社會具有不同的利益分配方式,但是利益矛盾和利益斗爭卻幾乎貫穿於人類社會生活始終。人類的一切社會活動,說到底,都是為了爭取或者維護利益,從而使社會利益關系一次又一次地調整和重組,進而推動著社會不斷變革和發展。

  個人利益的差別及其限度

  韓:但是,我覺得現在的問題是,我們這個社會似乎太強調個人利益了,而且事實上社會已經形成了非常顯著的利益差別。生活在不同地區,出生在不同家庭,從事著不同職業,供職於不同單位,甚至居於不同的崗位……都存在著巨大的利益差別。而正是這種差別,又不斷激發著人們獲取更多利益的動機,於是似乎就形成了“天下熙熙皆為利來,天下攘攘皆為利往”的態勢。

  桑:這個問題需要從兩個層面加以理解:首先,我們必須承認利益差別,這是任何社會的常態。從大的角度說,社會資源的分配總是不均等的。這有兩方面的依據:自然的依據和社會的依據。譬如,有的地方有山,有的地方有水,因此才有“靠山吃山,靠水吃水”的說法。又譬如,一定的戶籍制度、人事制度、就業制度等等,都會影響到資源的分配。從小的角度說,由於每一個人實際上存在著先天的以及后天的差別,如有的人身體強壯,有的人天生聰慧,而有的人相對欠缺一些,如此等等,這是導致利益差別的重要原因。而且也正是這樣的利益差別,才是我們這個社會得以和諧運行的必要條件。

  韓:這又為何?

  桑:你想啊,如果我們人類沒有差別,沒有利益差別,那社會分工也就難以實現了,譬如說誰當工程師、誰當工人呢?

  當然,我們也應該注意到,雖然利益差別是一個社會常態,但是利益的差別應該有一個限度,過度的利益差別和利益分化就會使社會出現病態。

  韓:是的。但如何把握利益差別的限度,控制利益的過度分化,是不是很難呢?

  桑:這是任何一個社會都需要研究和解決的問題,特別是在發展中國家。有學者認為,在不發展的社會裡,利益的差別不是很大﹔在一個發達的國度,利益的差別也會受到一定程度的抑制。利益差別顯著、利益分化嚴重的恰恰容易發生在處於發展期的“轉變社會”中。一些學者的研究認為,某些拉美國家,其利益分化程度比較嚴重,所以學界有所謂“拉美化”以及“避免拉美化”的說法,以提醒注意在一定發展時期,社會利益過度分化可能導致的一系列社會問題,特別是社會的不穩定。

  在我國,利益差別以及利益分化的問題也正在受到社會的廣泛關注。我們黨和政府近來所採取的一系列政策表明,抑制社會利益的過度分化,已經提到了我們的政策層面。

  個人利益存在於公共利益之中

  韓:這裡是不是又引出了個人利益與公共利益的關系問題?如您前面所說,利益差別是客觀的,但是利益過度的分化又會帶來消極影響,反過來影響到個人利益的實現。我覺得這就是一種公共利益的問題。

  桑:可以這麼說。盡管我們每個人都有個人利益,但是,我們都生活在同一個社會,因此個人的利益必須通過社會的公共利益來實現。就拿你的問題來說,盡管某些人佔有了很多財富,但是如果社會的利益差別很大、利益分化嚴重,以至於在他的周圍還有人“上無片瓦,下無立錐之地”。這時,社會不穩定的因素就會滋生,從而直接影響到那些富有者的利益實現。

  個人利益存在於公共利益之中,這是在我們的社會生活中隨處可見的事實。譬如說,我駕車出行,肯定希望一個良好的路況和交通秩序。就是說,能夠在一個秩序良好的路況下行車,是我的個人利益所在。顯然,良好的路況和交通秩序又是公共利益,是公共作為的結果。如果我不遵守交通規則,他也不遵守交通規則,結果我們都會受到不良交通秩序的危害,即事實上出現以破壞公共利益的途徑卻損害了我們個人利益的結果。

  還有,在利益差別很大的社會裡,我們一方面需要抑制利益的過度分化,但更為重要的,還要從“增加總量”的思路來考慮問題。現代管理學的開創者泰羅,他當時身處美國資本主義發展的關鍵時期,那時的勞資矛盾非常突出,資方想實現利潤最大化,勞方想增加工資,這是一個永恆的矛盾。鑒於此,泰羅提出希望資方和勞方都來一次“思想解放”的主張,即雙方都站到一個新的高度,用管理革命來提高勞動生產力,從而以增加財富總量的辦法,實現勞資雙方的目的。

  泰羅的思想對於我們今天極富啟示。在宏觀的視角上,我們需要通過發展,通過增加社會生產力的總量,來逐步解決由於利益差別和利益矛盾而引起的一系列社會問題,這就是我們始終扭住發展、將發展視為執政興國第一要務的深刻道理。在微觀的視角上,我們每一個地區、每一個單位,也需要通過發展來實現利益的相對平衡。就是說,盡管我們每一個人之間存在著利益差別,但是在發展的大目標下,我們找到了公共利益,我們的個人利益就存在於這樣的公共利益之中。這就是小利益與大利益,小道理與大道理的關系。

  在維護公共利益的進程中實現個人利益

  韓:的確,我們今天所獲得的每一點個人利益,都與我們的社會發展息息相關。如今,社會個人所佔有的資源和財富與改革開放前相比,雖然個體間所佔的份額不等,但從總體上,確實是大大增加了。我們今天絕大多數社會成員的生活狀況,與二十年前完全不能同日而語。

  桑:因此,我們需要達成共識,就像上面提到的泰羅的想法,以共同的努力來把我們的“蛋糕”做大,用這種增進公共利益的有效途徑來達到實現我們個人利益的目的。

  需要指出的是,在維護公共利益方面,作為社會公共權力主體的政府具有特殊的責任。按照恩格斯的說法,政府作為公共權力,其存在的根本宗旨,就是為了協調利益矛盾,緩和利益沖突,以將社會控制在秩序的范圍內。我們的社會發展至今,政府特別需要利用其掌握社會公共資源和公共權力的有利條件,協調並整合社會各方的利益,抑制利益的過度分化,以實現社會利益的平衡和社會的和諧。

  韓:謝謝老師,您的分析使我得到了很多啟發,也使我覺得很多問題需要認真研究。黨的十六屆四中全會提出了要進一步提升構建社會主義和諧社會能力的重要命題,如何協調個人利益與公共利益的關系,如何實現公共利益與個人利益的平衡增長,應當是實現和諧社會的重要條件。

  桑:是的。這需要我們作更深一步的研究。 

來源:解放日報 (責任編輯:李靜)
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