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1.2萬一條命:美國軍人的撫恤金
  2005年01月31日14:00 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  美國《紐約時報》2005年1月26日報道   題:對於陣亡軍人的家屬來說,第二次敲門帶來的是1.2萬美元(記者詹姆斯·巴倫)

  3天前,美國海軍陸戰隊隊員摁響門鈴,告訴馬克·瑞安下士的父母他們的兒子已經犧牲,3天后,他們又來了,這一次帶來的是一張支票。

  美國國防部稱這是軍人死亡撫恤金,即一次性地向陣亡的在職軍人的家屬支付1.2萬美元。

  其中包括了家屬出席葬禮所穿的深色衣服的費用。支付這筆費用最早是從西奧多·羅斯福擔任總統期間開始的,目的是幫助悲傷的家人支付在尚未得到人身保險期間的開支。

  在此后幾十年的戰爭、死亡、悲傷和痛惜中,死亡撫恤金一直是美國軍方不變的傳統,已經成為軍人陣亡后的一個固定程序。

  目前,已有議員提議再次提高撫恤金的數額。上周,參議院共和黨議員建議將其提高到10萬美元。24日,參議院民主黨議員也提到了同樣的數額。

  對陣亡軍人的家屬來說,這張支票有點神秘:雖然數額不大但頗有深意﹔並不代表真正的撫恤金,也沒有指明應該如何花掉它。

  目前美軍士兵有25萬美元的人身保險,陣亡軍人的家屬每月也有免稅津貼,但這些錢往往無法及時到達,惟有這1.2萬美元的撫恤金能及時支付。軍隊還支付6900美元的葬禮費用,但有些家屬也覺得不夠。

  軍人死亡撫恤金於1908年開始發放,最初隻有幾百美元,1956年提高到1800∼3000美元,視軍銜不同數額也不同。1991年,在海灣戰爭結束以后,撫恤金的數額提高到6000美元,但其中一半交了稅。國會在2003年再次提高撫恤金,規定免於交稅,而且數額與軍人薪金挂鉤。因此,1月1日,其數額自動調高到12420美元。

  當然,這筆撫恤金的價值最終是由各個家庭決定的。許多家庭用它來支付與葬禮有關的費用,也有的家庭用它支付汽車貸款和住房貸款。

  對於2003年11月15日在拉馬迪陣亡的瑞安下土的家人來說,這筆撫恤金成為他們情感上的障礙。瑞安的妹妹勞倫說:“到銀行存這筆錢讓我們很不安。”

  最后,有一半撫恤金用來支付瑞安上大學的貸款,還有近一半捐給了特殊兒童教育基金,因為瑞安生前很想成為一名特殊教育工作者。

  來源:《參考消息》報

(責任編輯:楊鐵虎)
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