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牽星板指針位取道 鄭和創造先進航海技術
  2004年07月08日15:42 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  本報北京7月7日電(記者付毅飛) 600年前,我國偉大航海家鄭和創造七下西洋的輝煌壯舉。他是怎樣做到多次遠航並安全返航的?記者今天在國務院新聞辦舉行的新聞發布會上了解到,鄭和船隊採用了先進的天文航海技術和地文航海技術。

  據介紹,鄭和船隊把航海天文定位與導向儀器羅盤的應用結合起來,大大提高了測定船位和航向的精確程度。他觀測“星斗高低,度量遠近”的過洋牽星定位導航技術非常精細,使用了專門觀測天體高度的航海天文儀器“牽星板”,其測天的高度定量標准為“指”,測定地理為之以星高“指”數表示,形成一種自成體系的航海技術,代表當時天文導航的世界先進水平。

  另外,鄭和還創造了一套頗有獨創性的地文航海技術,以海洋科學知識和航海圖為依據,運用航海羅盤、計程儀、測深儀等航海儀器,按航海圖、針路簿所記沿途各地的針路、裡程、水深、海底地質等導航要素,確保船隊航線正確。同時鄭和船隊對指南針的運用已經超出了指示方向的范圍,主要用於測定針路,做到“針位取海道”。鄭和船隊以羅經指示航向和方位,羅經劃分24個方位,用12個地支和8個天干以及八卦中的艮、巽、坤、乾四字表示,每個單針佔15度角,兩單針之間成為縫針,共構成48個方位,兩方位夾角位7.5度,針位誤差一般不超過5度,在當時來說是非常先進的。

  歷史上許多西方著名航海家都是以開辟遠洋航路,發現新大陸名噪於世。但據交通部副部長徐祖遠介紹,從許多方面比較,鄭和下西洋都遠遠超過他們。哥倫布1492年抵達美洲大陸,比鄭和首次下西洋晚87年﹔葡萄牙人達·伽馬於1497年進入印度洋,沿著鄭和的航線到達印度卡則科特,被西方人譽為又一次發現新大陸的壯舉,其實也比鄭和晚了92年﹔麥哲倫於1519年至1522年率船隊環球航行,比鄭和晚114年。

  徐祖遠表示,從取得的成就而論,鄭和下西洋的航海規模、船舶噸位、航海技術、航行時間都明顯領先於西方,尤其是船隊進行友好交往、和平貿易、人舟安全,都是大航海時代絕無僅有的歷史紀錄。

來源:科技日報 (責任編輯:馬麗)
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