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探月計劃之歷程揭秘 中國探月事業40年記
  2004年03月01日04:45 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
中國探月車模擬圖。從1962年開始,中國探月事業已走過40多年的艱難歷程
中國探月車模擬圖。從1962年開始,中國探月事業已走過40多年的艱難歷程
  ●1957年,前蘇聯發射了世界上第一顆人造地球衛星。次年5月,毛澤東主席提出“我們也要搞人造衛星”

  ●1978年,一塊1克重的月岩樣品作為美方禮物贈送給國家主席華國鋒。當時的研究者歐陽自遠現在成為中國月球應用科學首席科學家中國探月車模擬圖。從1962年開始,中國探月事業已走過40多年的艱難歷程。

  上世紀70年代,月球上的一座環形山被國際天文學者命名為“萬戶”。

  這是一個中國人的名字,600多年前,一位名叫萬戶的明朝官員將自己綁在椅子上,兩手各持一隻大風箏,椅背上,47枚捆扎在一起的火箭被點燃———這位粉身碎骨者成為人類文明史上第一個嘗試用火箭飛天的人。

  21世紀初葉,繼載人航天工程的一舉成功,中國航天事業邁向又一個裡程碑———探月計劃。

  2004年2月13日,國防科學工業委員會秘書長兼國家航天局副局長孫來燕向世人公布,中國月球探測計劃已經進入實施階段:三年內,一顆屬於中國的衛星將開始繞月飛行﹔6年內,中國的月球車將在月面上軟著陸,展開巡視探測﹔2020年之前,中國研制的機器人將把月壤樣品採回地球。

  0.5克樣品和100名專家

  “25年前,我的研究就從一塊0.5克的月球岩石樣品開始。”2月25日,月球應用科學首席科學家、中科院院士歐陽自遠對記者回顧了中國探月事業的數十年艱辛歷程。

  1978年,美國總統卡特的安全事務顧問布熱津斯基訪問中國時,向當時的國家主席華國鋒贈送了一件特殊禮品———一塊小指尖大小的月球岩石樣品。樣品鑄在一個類似於凸透鏡的有機玻璃盒內,看著很大,但其實隻有1克的重量。華國鋒將樣品轉交給科研部門要求研究。由於當時全國搞天體岩石的研究人員很少,有關部門很快就找到了遠在貴陽的歐陽自遠。

  “樣品很快從北京安全地送到了貴陽。拿到樣品,我當時就請來了全國大約近百名各方面研究專家,並制定了詳細的研究計劃。”歐陽自遠說。“1克的樣品雖然很少,但對於做研究已經足夠。我當時把樣品小心切成了兩塊。一塊用於做研究,另一塊保存了起來。”

  歐陽自遠介紹,因樣品大小有限,當時先做了非破壞性測試與研究,最后才做破壞性的測試與研究,包括礦物成分、結構構造、化學成分、微量元素、物理性質、產出環境,“隻要當時能做的測試,我們都做了。”

  令他感到自豪的是,對這0.5克樣品進行研究后,中國學者發表了14篇相關研究文章,並推斷出這是由阿波羅17號飛船採集來的樣品,在參考美國公布的數據后,學者們還把樣品具體到了是什麼編號,並回答了其取自月球的什麼位置,背陽還是背陰?

  “美國人贈送月岩樣品,其實也是在探測我們的測試能力和研究水平,雖然這話沒有明說。但我們的研究結果還是讓美國人很信服。”歐陽自遠說。

  “我們也要搞人造衛星”

  在歐陽自遠為首的中國學者對月球展開研究之前,中國空間科技事業已起步於上世紀50年代,起跑線則是衛星和火箭的研制。

  1955年6月,在周恩來總理的親自過問下,44歲的錢學森博士回國。8個月后,他向國務院遞交了《關於建立我國國防航空工業的意見書》。這份意見書為中國火箭導彈技術的發展提出了重要的實施方案,實際上是一份關於我國航天技術的建議書。為了保密,錢學森用“國防航空工業”一詞來代替“航天技術”。

  “導彈是非常重要的軍事武器,將來一定要大發展。”在一次中央軍委會議上,錢學森這樣說。周恩來總理親自主持了這次會議。時任國防部長的彭德懷立即召集在京的另幾位元帥,對錢學森的建議進行討論,結果是一致贊成。

  一個月后,中央書記處和政治局作出了在我國發展導彈事業的決定。錢學森受命組建我國第一個火箭、導彈研究機構———國防部第五研究院,並成為首任院長。

  1957年,前蘇聯發射了世界上第一顆人造地球衛星。1958年5月17日,在武昌召開的中共八大第二次會議上,毛澤東主席提出“我們也要搞人造衛星”。

  不久,中央政治局開會研究決定,以中國科學院為主研制衛星,並且批准撥專款2億元人民幣。這在當時可謂“天文數字”。負責實施該計劃的“581組”和三個設計院很快成立,研究所大樓和高空模擬實驗基地也相繼建成。第一個方案:計劃在國慶10周年時發射中國自行制造的首顆衛星。

  然而隨后的三年自然災害和“文化大革命”,導致研制被不斷推遲,直至1970年4月24日,太空中才傳來來自中國的聲音———“東方紅一號”我國第一顆人造衛星成功發射。

  3個月后,毛澤東主席批復了一份發展我國載人航天的報告。1971年4月,80多家單位、400多名航天專家來到北京京西賓館,對載人航天進行了深入討論,確定了“714工程”發展載人航天。時任國防部五院院長的錢學森將飛船命名為“曙光一號”,計劃在1973年底發射升空。但在那個政治動蕩、經濟困難的年代,國家已拿不出更多錢來支持和發展航天事業。由於經費的缺口,載人航天計劃無力為繼。“把用在載人航天上的錢,搞經濟建設更有實際效果”,國內開始出現很大的爭議。最終,毛澤東拍板,“載人航天的事暫停一下,先處理地球上的事,地球外的事往后放放。”

  被否決的鐵標“烙”月

  此后十多年,載人航天工程雖被擱淺,但中國學者對於月球的研究卻從來沒有停止。

  “從1962年,我國學者特別是中國科學院相關單位的研究人員就開始了對‘月球號’、‘徘徊者’、‘勘測者’、‘月球軌道’和‘阿波羅’等月球系列探測器進行跟蹤性與綜合性研究。”

  歐陽自遠院士說起那段日子,坦言“很苦悶”。“我們隻能收集和研究別人公開的資料,而一些核心數據卻根本拿不到。”但他同時感到很慶幸,“在跟蹤研究中,我們與美國、英國、德國、俄羅斯、日本開發了不同程度的合作性研究,由此形成了一批年齡和知識結構合理的基礎研究隊伍,現在我們的探月研究基礎都是那時積累下來的。”

  1986年3月,四位著名的老科學家———王大珩、王淦昌、楊嘉墀、陳芳允聯名呼吁“中國要跟蹤研究國外戰略性高技術的發展”,鄧小平同志在這份建議書上作了“此事宜速作決斷,不可拖延”的批示。

  中央很快便組織了數百位專家就此事進行論証。之后,選取了生物技術、航天技術、信息技術、先進防御計劃、自動化技術、能源技術和新材料等七個領域的15個主題項目,作為我國今后發展高技術的重點。這就是“863計劃”。

  由於航天技術是863計劃選定的第二個高技術領域,因此“863-2”至今被冠在其研究子課題編號之前。航天專家在論証該領域的研究目標時,認為我國已經具備了返回式衛星、氣象衛星、資源衛星、通信衛星等各種應用衛星的研制和發射能力,但在載人航天方面仍是空白。

  當時的航天部組織了載人航天可靠性論証。但由於載人航天投入大,風險高,直接經濟效益不明顯,對於中國究竟要不要搞載人航天,專家們存在較大的分歧。這場爭論一下子又進行了5年。

  “其實在1992年前后,國內就已有科學家提出了‘嫦娥奔月’的想法。”

  中國探月計劃首席科學家歐陽自遠院士回憶說,當時為了迎慶1997年香港回歸,有人提出利用運載火箭往月球上發射一個象征中國的鐵質標志,永遠地將其“烙”在月球上,以此揚國威、鼓志氣。這個設想當時在科學界引起了很大的爭議,不過還是得到了一批學者的支持,很快便形成文字向中央打了申請報告,並計劃在香港回歸前完成發射任務。“這完全是從政治角度考慮的,基本上沒有什麼科學研究價值,而且還費錢。所以當報告打到中央后,被時任國務院總理李鵬同志否決了。”

  探月計劃 醞釀10年

  “探月計劃算到今天,整整醞釀了10年。”歐陽自遠院士介紹說,我國真正意義上的探月構想是在1994年提出的,此后的10年間主要是在進行論証過程,而且是“那種反反復復的論証”。

  “首先一步,我們要論証開展探月有沒有必要?是否可行?第二步,上月球干什麼?做哪幾件事情?於是我們制定了探月20年大規劃,也就是現在國家航天局局長欒恩杰總結的‘繞、落、回’三個階段。而科學目標是否符合國際發展潮流,是否緊密結合我國的實際?這都需要進行科學且復雜的論証過程。”歐陽自遠說。

  談論到這10年的醞釀,中國探月辦公室劉建忠研究員告訴記者,包括歐陽自遠院士在內的很多專家,除了搞研究,10年中做的最多的工作是四處游說和呼吁。

  “這項工作很費心,隻要逮住機會,他們就會向決策者、科技界和公眾闡述月球探測的重要性,灌輸中國開展探月的必要性。”劉直言不諱地說,“畢竟10多億元的科研投資不是個小數目,大家都很謹慎。不過如果沒有熱心科學家的這些外圍努力和攻關,中國啟動探月計劃可能還會要推遲。”

  就在爭論中,科學界的一些行動已在悄然地推動著中國探月計劃的前進。上世紀90年代初,航天領域首席科學家閔桂榮院士提出了中國也要搞月球衛星的建議。1997年4月7日至10日,中國科學院的楊嘉墀、王大珩、陳芳允三位院士以“863”計劃的名義發表了《我國月球探測技術發展的建議》。1998年,總裝863航天領域辦公室組織了楊嘉墀等航天專家對清華大學、中國航天科技集團五院502所、國防科大、中國科技大學的“月球車”項目申請報告進行評審,通過了由清華大學牽頭的“月球探測機器人總體方案設計及關鍵技術分解”的立項研究,揭開了我國月球車研究的序幕。2000年5月,清華大學組織了“月球探測技術研討會”,反響強烈。

  2000年10月5日在京召開的首屆“世界空間周”慶祝大會上,國防科工委副主任、國家航天局局長欒恩杰作了題為《面向21世紀的中國航天》專題發言,“我國將在無人實驗飛船成功飛行的基礎上,實現載人航天飛行。在空間探測方面,將實現月球探測,並積極參與國際火星探測活動,使我國的空間探測技術上升到一個更高的水平。”這是中國高層首次公開表明探月決心。

  2000年11月22日,我國政府首次公布航天白皮書—《中國的航天》,明確了近期發展目標中包括“開展以月球探測為主的深空探測的預先研究”。

  7年的游說和呼吁終於有了結果。2001年,由歐陽自遠院士牽頭制定的‘發射繞月衛星’第一期科學目標和有效載荷配置終於通過了國家評審。2001-2002年間,孫家棟院士組織全國各方面力量,對首期目標又進行了為期一年的綜合論証,最后得出結論:科學目標明確、先進,技術能夠實現,沒有顛覆性的技術問題。2003年9月,中央最終同意並批准了這個計劃。

  “把繞月衛星發上去,這是被逼出來的。印度已經宣布2007年發射繞月球衛星,他們的技術力量挺強,我們必須得趕到前面去,現在時間已經很緊了。”中國“雙星計劃”的首席科學家劉振興院士說。

來源:新京報 (責任編輯:王新玲)
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