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每天一便士奉養貓公務員 英國公開"官貓"秘檔
陳濟朋(新華社供本報特稿)
  2005年01月05日09:21 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
  英國內政部蓄有一隻每天領取1便士“薪俸”的“官貓”。4日解密的英國官方秘密檔案顯示,內政部自1929年起設立官貓之職,此后數度承襲,儼然是個世家,其中一隻還差點冒犯了英國女王。

  一些文件顯示,英國“官貓”的傳統始自1929年,第一代貓捕快名為“彼得”。

  當時英國財政部核准劃撥每天1便士(1971年前舊幣制1便士=1?240英鎊)經費,用於內政部奉養一隻“稱職的官貓”。

  但到了1946年,彼得高齡17歲,財政部官員提出質疑:“我們財政部批准的是‘一隻稱職的貓’。你們能確定它依舊稱職嗎?如果不能的話,將來難免惹事讓人奏你們一本。”

  無奈,彼得因“年齡歧視”而被實行安樂死。

  彼得二世1947年6月21日以幼齡就職,但不久之后在內政部辦公地點外面閑逛時遭遇車禍。肇事司機出錢兩先令(1971年前舊幣制1先令=1?20英鎊)結束了彼得二世的小命。

  一位姓名不詳的內政部官員曾寫詩紀念彼得二世:“怦然一擊兮慘慘,吾衙痛失貓官!彼得安息兮淡淡,兩先令不算冤!”

  彼得三世1948年上任,1958年在電視上露面並因此成名。為了此事,愛貓一族和“好事者……發來了一系列讓人尷尬的信件”。

  一位記者提出要給彼得三世買個新項圈,這種“殷勤”姿態遭到斷然拒絕,英國內政部對此事的解釋是:“既然彼得是知名公務員,就不能接受饋贈。”

  根據一位官員1962年的記錄,彼得三世最終“晚節不保”。這位官員寫道:“數年前停戰日典禮期間,一位部門高級公務員在女王陛下出場之前數秒鐘從窗口扔下一隻臟門墊。肇事者正是彼得三世。”

  彼得三世1964年去世,根據內政部官員記錄,葬禮上沒有人落淚。

  彼得三世的繼任者是一隻無尾曼島“女貓”,人稱“比塔”。這位女將后來受到“超胖”、“懶惰成性”和“多惹麻煩”的指責。

  內政部一位官員說:“內政部以前的官貓都是普通野貓種屬,世代相傳均能夠潔身自好,在樓裡閑逛或在公園遛彎也不惹人注意。”

  “而現在這隻貓上任已久,且素愛拋頭露面,故不能放出辦公大樓外。”

  1976年,內政部告訴一位媒體記者說,比塔已經退休,退休日期不明。  

來源:新聞晨報 (責任編輯:許秀華)
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