人民網 >> 健康 2002年10月01日10:18


男性比女性更脆弱

田林

    

    在科學家眼中,男性比女性更脆弱,這是因為相對于女性的XX性染色體而言,男性的XY染色體中的Y染色體更容易受到傷害。同時,一旦Y染色體上的遺傳信息丟失,男性不可能像女性XX染色體那樣可以由另一個X染色體上的信息來補充。善待男人就是要善待他們的生命內核───男性染色體,即基因,因為它不僅決定著人類的進化的質量,也決定著人類進化的方向和能否進化與繁衍。

    兩性生命的內在差異

    由于男女性染色體(基因)的差異,才會出現兩性的多種差別,包括在行為、思維、心理和生理上的種種差別。女性比男性多一個X染色體,因而其壽命比男性長,但是這多出來的染色體又可能在某些時候造成不利,一些遺傳病,如系統性紅斑狼瘡的女性病人遠遠多于男性。精子的弱點體現在兩方面:一是它很容易患有機能不全﹔二是它的染色體對外界環境較敏感,容易斷裂。而且,無論男性細胞中的線粒體染色體還是細胞核染色體,都具有這樣的弱點。有研究人員推論,由于這些因素,在西方人中每7人就有一人患不育,而中國人每10人中有一人不育。

    即使一個精子能順利地與卵子結合,在后來的生育過程,這種受精卵也可能由于精子的原因而出現損害。人類所有明顯的突變,包括軟骨發育不全、多發性內分泌瘤和尖頭并指(趾)畸形(阿伯特綜合征)等,似乎都產生于雄性的胚系。另外,由于精子的敏感性,它對環境介質的作用十分敏感,因而無論在兒童、年輕人還是成年人的癌症發病中都起到至關重要的作用。例如,吸煙嚴重的父親其后代的患癌率可能是不吸煙者的4倍。Y染色體上的基因缺損是由于它們對環境因素特別敏感,而且它不像女性的X染色體一樣是配對的,如果一個染色體上有基因缺損,另一個染色體上相對應的基因還可以趕來救駕。所以,男性Y染色體上的基因一旦缺損或丟失,它所攜帶的遺傳信息就難以挽回或恢復。有研究發現,在過去的3億年間,由于哺乳動物的Y染色體與X染色體配對,而非與自己成雙配對,因而Y染色體一直在減少。不過,在胎盤哺乳動物中,Y染色體的大部分可以在非性決定染色體中獲得補救,許多遺留基因通過性別的確定和精子的生成可以恢復過去潛在的功能。

    男人正在丟失基因

    研究人員認為,人類原始的Y染色體包含約1500個基因,但是,在漫長的約3億年的進化過程中,Y染色體中約有50個基因失活或丟失。而且,由于后來的進化速度加快,Y染色體上的基因缺失或功能失活還在逐漸加快,據推算,每100萬年Y染色體上約有5個基因失活或丟失。Y染色體上許多失去功能的基因(假性基因或“垃圾”基因)顯示,基因的磨損或消耗還在持續進行,即使是那些對生命進程具有關鍵作用的基因也可能缺失。人類基因組計划也發現,其他染色體上的許多基因也存在失活(垃圾基因)或丟失,這也是一種補充証明,即進化過程中基因的缺失是一種普遍現象。所以,不單單是男性的Y染色體上的基因在丟失,只是由于Y染色體在進化中正好是與X染體互補,所以它的基因丟失對進化有著重大的影響。

    研究人員按眼下的基因缺損率計算,得出了一個令人吃驚的結論───Y染色體內的重要基因將在1000萬年內自我毀滅。這個推測已經在一些生物中得到証實,例如在一種鼴鼠中,其Y染色體連同所有的基因都已從其基因組中丟失了。與此相似,在5%∼15%的嚴重不育男性身上已發現,他們的Y染色體正在加速退化,不育正是由Y染色體上許多基因部分或整體的缺失而導致的。由于導致不育的基因突變不可能遺傳,因此男性病人Y染色體上比較多的缺損提示,這是一種自發的比例極高的DNA損害,即在Y染色體上一個極微小的缺損也會使基因的轉移變得不穩定,從而導致Y染色體上的基因在與卵子相配時丟失。

    精子會慢慢消失嗎

    氧化壓力是使男性DNA容易受損的另一個重要原因,因為精子自身能生產活性氧,所以它們容易成為氧化攻擊的目標。氧化壓力可造成精子的DNA斷裂頻頻發生,這很容易導致細胞產生基因突變,因而使精子產生異常,表現為男性不育或后代產生畸形、缺陷及智商低下等。以往的研究已經証明,吸煙對精子的損害較大,可以造成不育,而吸煙正是促使體內產生過多的氧化自由基的重要因素。

    最新的研究表明,即使輕度吸煙也可能造成Y染色體的損害,從而產生意想不到的結果。無論在東方還是西方,一般家庭都喜歡要男孩,但是丹麥和日本的一項研究表明,如果夫婦在准備生孩子時吸煙,那么他們生男孩的比例就會下降。研究人員對5372名年齡在20∼49歲的女性的生育進行了調查:如果男女雙方都不吸煙,生男生女的比例為1.214□1(男孩占55%)﹔如果男女雙方每天都吸煙20支以上,后代男女的比例就變成0.823□1(男孩占45%)。研究人員對此的解釋是,攜帶有Y染色體的精子對環境和自身的不利因素最為敏感,且男性胚胎也容易受到煙霧及其他環境因素如殺虫劑、激素和各種化學物質的侵害。其實,比起不育和畸形來,少生男孩已經是最小的損害了。 

    《健康報》




 
 
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