主頁 > 環球時報 > 第十四版 科技 2002年05月16日
地球上氣候變化無常,自然災害不斷
不是月亮惹的禍(太空探索)

  月球是地球惟一的衛星,是地球人心中的女神。自古以來,陰晴圓缺,她一直忠實地陪伴著我們。無法想象,月球成了災難的禍首!別著急,且聽聽王思潮先生給我們講月球的功過。

  南京紫金山天文台研究員王思潮
  俄羅斯科學家最近建議用核武器摧毀月球。理由是,月球的強大引力將地球拉歪了(地球的自轉軸不垂直于地球繞太陽的公轉軌道平面,而是傾斜23.45度),造成地球上氣候變化無常,自然災害不斷。月球真有如此巨大的魔力?
  月球的“千秋功過”
    46億年以前,月球就開始與地球相依為伴,當時,地球還只是一個“蠻荒”的星球,毫無生命的氣息。經過多少億年的漫長演變,地球才變成太陽系惟一的生命樂園。這其中,月球功不可沒。
  月球對地球的重要影響是引起潮汐。日復一日的潮起潮落,包括聞名遐邇的錢塘潮,其主導演就是月球的起潮力。
  什么是起潮力呢?這需要從萬有引力說起。我們知道宇宙間任何兩個物體之間都有引力,這種萬有引力的大小與物體的質量成正比,與它們之間的距離的平方成反比。這樣地球靠近月球的一面,所受到的月球的引力最大,地球中心部分次之,而背向月球的一面最小。這種地球不同部分所受月球引力之差就是月球的起潮力。太陽對地球也有起潮力。
  與引力不同,月球的起潮力與月球的質量成正比,而與月球和地球之間的距離的立方成反比。太陽的起潮力也同理。太陽的質量約為月球的2700萬倍,太陽離地球的平均距離是月球離地球平均距離的390倍左右。計算不難發現,由于距離以立方影響起潮力的大小,所以月球對地球的起潮力是太陽的2.25倍。
  月球和太陽對地球的起潮力引起地球上海水的潮汐,仿佛是一種小小的“剎車片”,其長遠影響一是使地球自轉緩緩變慢,大約每10萬年減慢兩秒。二是使月球以每年3厘米的速度遠離地球,所以說,遠古時月球比今天離地球近得多,影響也大得多。遙想多少億年前,那排山倒海的巨潮扑向海岸,恰巧為生命從海洋這個搖籃登上陸地推波助瀾。
  地球身子歪與月球無關
  至于現在有人“狀告”月球引力拉歪了地球的自轉軸,這真是天方夜譚。月球根本無此扭轉乾坤之力。
  由于引力是與兩個物體之間的距離平方成反比的,因此它并不像起潮力那樣對距離敏感。計算不難發現,現在月球對地球的引力僅僅是太陽對地球引力的1/179。然而即使是太陽的引力也無法從根本上改變地球自轉軸方向的正與歪。在太陽系中,太陽對包括地球在內的九大行星引力影響最大,然而這九顆行星的自轉軸方向仍是“各自為政”。最特別的是天王星,它簡直就是躺在它繞太陽公轉軌道平面上自轉,仿佛一個撒嬌又賴皮的孩子躺在地上。按說,天王星離太陽的平均距離是地球離太陽平均距離的19倍,太陽引力的影響要小得多,而且天王星自己的衛星對天王星的引力影響也只有我們月球對地球引力影響的1/20。然而天王星自轉軸方向歪得倒了下來,可見引力起不了決定性作用。
  地球與其他行星的自轉軸方向是在它們誕生時形成的,當時星球與星球之間的激烈碰撞是一個重要的原因。不難看出,月球的引力對地球影響很小,對地球自轉軸的正與歪,根本就沒有“作案”的能力,何罪之有?就算沒有月球,地球的自轉軸還是傾斜,春夏秋冬還是循環往復。
  假使真的將地球扶正
  假使真的能將地球扶正,此時確實沒有春夏秋冬,然而由于動植物已適應以前千百萬年的生長節奏,一旦改變,糧食勢必大面積減產,那樣不僅消滅不了飢荒,反而會使飢荒百倍地蔓延。
  而且自轉軸垂直的行星未必就是天堂,最典型的就是金星,它們自轉軸確實基本上垂直,然而那里的表面溫度高達近500攝氏度,簡直像煉獄。
  核彈能摧毀月球?
  俄科學家認為6000萬噸級的核彈頭就能摧毀月球,簡直是奇談。其實只要用小望遠鏡就可以觀測到月球表面上有密密麻麻的環形山,有不少環形山直徑在100公里以上。這些環形山表明月球歷史上遭受到了遠比6000萬噸級核彈轟炸威力大的小行星的撞擊,然而月球依舊巋然不動。若是真用核彈轟炸月球,除了增加一個中等大小的環形山,使月球這片淨土蒙上核污染之災,實在是罪過。
  地球氣候的異常主要是太陽照射不均勻造成的,不能怪月球。月球就像一個溫柔可愛的小姑娘,功勞不大,也沒什么過錯,而她的存在卻為人們的生活增添了無窮的詩情畫意。如果沒有了月亮,即使在最晴朗的夜晚,我們也只有微弱的星光做伴,那時人們該是怎樣的失落?在天文學家眼里,月球更不可多得。下一步的天文學發展是到月球上建天文台,月球上無風、無雨、無污染,是理想的觀測地點。到月球上旅游也并非難事,在月球上看蔚藍色的地球,美極了!▲
    《環球時報》 (2002年05月16日第十四版)

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