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“惠更斯”號登陸土衛六
  2005年01月16日15:48 【字號 】【留言】【論壇】【打印】【關閉
這是“惠更斯”號探測器離開“卡西尼”號飛船,飛向土星的衛星——土衛六的想象圖。
這是“惠更斯”號探測器離開“卡西尼”號飛船,飛向土星的衛星——土衛六的想象圖。
  歐洲“惠更斯”號探測器14日成功登陸土星最大的衛星土衛六,並通過它搭乘的美國“卡西尼”號飛船成功傳回拍攝的土衛六照片和其他科學數據。焦急等待了3個星期的歐洲航天局科學家們終於可以揭開土衛六的神秘面紗,並有可能從中發現地球生命起源的線索。

  不明液體在“河道”中流淌

  得知“惠更斯”號開始向“卡西尼”飛船傳送第一組數據的消息后,位於德國西部達姆施塔特的地面控制中心爆發出一片掌聲和歡呼聲。

  歐洲航天局局長讓·雅克·多爾丹說:“我們是土衛六的第一批訪客。我們正在接收的科學數據將會揭開這個新世界的秘密。‘卡西尼’號飛船剛剛開始將‘惠更斯’號探測器在著陸過程中搜集的數據傳輸回來。”

  人們終於迎來了激動人心的時刻。在后來舉行的新聞發布會上,科學家們展示了“惠更斯”號陸續發送回來的土衛六地表照片。在“惠更斯”號距土衛六表面16公裡時拍攝的一張照片中,土衛六表面“溝渠”縱橫,高低起伏的“山”間是蜿蜒曲折的“河道”,不明的液體在其中流淌。

  “這些星球並非死氣沉沉”

  為“惠更斯”號提供照相設備的美國亞利桑那大學月球和地球實驗室科學家馬蒂·托馬斯科說:“很明顯,有液態物質在土衛六表面流淌。”

  從照片上看,液態物質向右側黑色區域流去。“看上去像一個河流形成的三角洲,”托馬斯科說,“它可能是液態甲烷或碳氫化合物。”

  在距土衛六表面8公裡處拍攝的另一張照片明暗相間。托馬斯科認為,陰影預示著土衛六表面地形復雜,較暗的區域看上去是被液態物質淹沒或曾經被淹沒過。

  而最讓人驚喜的是在土衛六表面拍攝的第3張照片。照片中最顯著的位置上是幾塊白色塊狀物體。托馬斯科認為,那可能是巨石或由水凝結成的冰塊!

  “沒有多少星球上有液體,”托馬斯科說,“地球有,現在土衛六上也有。”美國宇航局科學部門主管阿方索·迪亞斯在展示這些照片時說:“我認為,我們所有的人在我們揭開太陽系神秘面紗時都會不斷為之驚嘆。它(照片)推翻了我們先前的成見,這些星球表面並非死氣沉沉。”

  “惠更斯”號數據要分析數年時間

  按照計劃,探測器著陸后會繼續向母船傳送數據直至電量耗盡,“惠更斯”號激動人心的使命也就此結束。

  初步分析表明,“惠更斯”號成功登陸后至少在土衛六上“存活”了90分鐘。在送別“惠更斯”號探測器后,“卡西尼”號飛船還要獨自對土星及其衛星展開4年的探索。

  歐洲航天局官員說,他們在“惠更斯”號降落階段共接收到近3個小時的數據,落地后接收了10多分鐘數據。雖然“惠更斯”號的使命由此宣告結束,但它發送回來的寶貴數據將會讓科學家們忙乎數年時間,從中我們還會有著許多令人心動的發現。

  多爾丹形容說,這既是歐洲航天工業的巨大成功,也是國際合作的勝利。“這對歐洲,尤其是對提供這台復雜儀器的歐洲(航天)工業來說,是一次難以置信的成功。

  為了揭開土衛六的秘密,它在極其惡劣的環境下,搭載的6台儀器都表現出色,“多爾丹說,”這也是國際合作取得的巨大成功。我們應當從這次成功中汲取經驗。經驗不僅僅來自失敗。“

  這次“惠更斯”號登陸土衛六是“卡西尼-惠更斯”探索計劃的一部分,它由美國宇航局、歐洲航天局和意大利航天局聯合實施,“惠更斯”一名取自於1655年發現土衛六的荷蘭天文學家克裡斯蒂安·惠更斯。

這是“惠更斯”號探測器離開“卡西尼”號飛船,降落土衛六的模擬圖。
這是“惠更斯”號探測器離開“卡西尼”號飛船,降落土衛六的模擬圖。
這是“惠更斯”號探測器從土衛六上傳回的最早照片之一。專家認為,這塊平原可能由液態甲烷和碳氫化合物構成。“惠更斯”號探測器於14日成功登陸土星最大的衛星——土衛六。 新華社/法新
這是“惠更斯”號探測器從土衛六上傳回的最早照片之一。專家認為,這塊平原可能由液態甲烷和碳氫化合物構成。“惠更斯”號探測器於14日成功登陸土星最大的衛星——土衛六。 新華社/法新 
科學家認為上圖幾塊白色塊狀物體可能是巨石或由水凝結成的冰塊。
科學家認為上圖幾塊白色塊狀物體可能是巨石或由水凝結成的冰塊。
(責任編輯:郭亞飛)
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