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谁来接替默多克? 新闻集团如何再活500年?
  2004年08月04日09:00 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  良好的财报加上揽入怀中的DirecTV,开足马力全速前进的新闻集团从未如此意气风发。然而,谁来接替默多克?

  多年以来, 已过古稀的鲁珀特·默多克心情似乎从未这样惬意过。经过一波三折,去年年底他如愿以偿地控股卫星电视运营公司DirecTV,建立起一个他多年来梦寐以求的名符其实的全球媒体王国。

  今年5月6日公布的季报又显示,新闻集团利润增长22%,达到8.38亿美元。这已是它连续第9个季度增长。其全部7个事业部业绩均有不同程度的增长。就连曾亏损多年的星空卫视(Star TV)主营利润也增长了12%。

  据美林公司分析师估计,星空卫视在默多克入主10年后,有望实现首次年度性赢利。一些分析师预期,未来2至3年,新闻集团将是媒体公司中增长最快的。十几年前在债权银行的压力下被迫重组的新闻集团正开足马力全速前进。 牢固的媒体帝国

  的确,财报的良好表现与默多克果断把DirecTV揽入怀中息息相关。2003年12月19日,美国联邦通信委员会宣布,批准新闻集团以68亿美元收购DirecTV 34%股份,实现对后者的控股。消息传来后,默多克皱纹纵横的脸上绽放出舒心的笑容。然而,这种让他的小女儿感到温暖的笑容却让对手们感到阵阵寒意。

  控股DirecTV弥补了新闻集团在全球卫星传送系统中缺失的一环,使曾经标榜内容为王的新闻集团形成内容与传送两个可以相互呼应的倚角,继续其在全球媒体版图上的攻城掠地。

  当然,向来以大胆著称的默多克对此胜利表态淡然:“我们无意将整个世界据为己有,我们只想得到其中的一块。”但这种姿态无法掩饰他在当今全球媒体业的地位。一名媒体业分析师甚至指出,在全球最大的媒体市场美国,自20世纪上半叶报业大亨威廉·伦道夫·赫斯特之后,迄今还无人能拥有默多克这样的实力来塑造大众媒体。

  DirecTV是休斯电子公司的子公司,而后者又曾是通用汽车公司的子公司。早在2001年,默多克就差点实现对DirecTV的收编。当时,通用汽车已接受默多克提出的报价。在临门一脚之际,新闻集团的对手EchoStar却将DirecTV从默多克手中抢了过去。不过,由于默多克强大的政治影响力以及担心会形成垄断,美国联邦通信委员会于2002年10月否决了EchoStar对DirecTV的收购。默多克希望再现。

  默多克之所以如此看重DirecTV,也是考虑到迫切的市场需要。当时,美国最大的有线电视运营商康卡斯特公司已表示有意收购AT&T的有线业务。如果康卡斯特和EchoStar两家公司都能如愿,美国的6家公司将占领美国80%以上的收费电视用户家庭,而它们都想压低付给有线频道节目制作商的费用。作为内容提供商,形势对新闻集团显然极为不利。

  新闻集团业务的亮点是收费电视频道,DirecTV在美国的用户有1200万,控股DirecTV是新闻集团成为美国收费电视传送商的重要一步。从此,在美国市场,默多克可通过自己的卫星系统传送节目。而他的众多对手中,没有哪个拥有他那样强大的传送网络,更不用说强大的制作和传送组合了。

默多克低调地表示,控股DirecTV只是为了确保他自己的频道不受到康卡斯特和时代华纳之类的有线电视巨头的掣肘。实际情况却是,作为内容提供商,它既可以选择自己的渠道进行传送,也可以通过其他公司的渠道传送。反之,作为传送商,它可以传送自己的节目,也可以替其他内容提供商传送。更重要的,它能够左右逢源。有分析师指出,随着默多克成为更强大的传送商,新闻集团所属的广播网,如福克斯新闻及许多地方性体育广播网,在与有线和卫星传送商进行节目播发谈判过程中的筹码更多。同样,默多克的卫星系统在与其他内容制作商谈判过程中的话语权也更重。

  正如索尼(美国)公司CEO霍华德·斯特林格所说的,默多克如今的地位“令人仰慕”。他可以不再依赖于其他传送商,从而有可能压低其他娱乐和体育节目的价格。由于DirecTV观众众多,没有哪家节目制作商敢冒险抛开默多克,惟有向他折腰。与此同时,他也获得筹码迫使有线电视和卫星传送对手以优惠的价格传送他的节目。

  康卡斯特公司已隐然感觉到大战触发前的紧张。目前,有线电视公司的优势在于能够提供高速双向网络接入,而卫星很大程度上仍是单边服务。现在,有线与卫星之间争夺的前沿阵地是数字录像机(DVR)和高清晰电视等。默多克很自信地认为,如果他更早地进入美国的卫星电视市场,有线电视公司可能会更加不堪一击。有一点是完全可以预见得到的,面对着默多克这样的巨头的进逼,美国的小有线公司将不可避免地要进行整合。

  英国媒体市场上就曾爆发过类似的大战。默多克入主天空广播公司后,在与默多克的惨烈竞争中,一家有线电视公司破产,另有两家被迫进行财务重组。一家有线台的前CEO 亚当·辛格这样形容当时的情形:“和他们竞争简直像是每天都在跑800米比赛,而且总是被他们挤到外跑道上。”

  在一些人看来,天空广播对其他有线频道播放新闻集团的体育和影片节目收取高额费用,在一定程度上也是其他有线运营商悲惨命运的原因之一。在美国市场,默多克可能会故伎重演。他可能会利用在传送方面的优势,迫使其他节目制作商降低收费。他毫不含糊地说:“如果节目制作商想让我们播出他们的频道,他们就要保证他们能找到观众。”

  默多克希望DirecTV每年增加100万用户。他把这个重任交给曾任新闻集团联合首席运营官、50岁的蔡斯·凯里。凯里准备在2008年前通过改善服务及10亿美元的投入,在210个地方市场提供地方电视节目。这是DirecTV从有线公司抢夺客户的一大卖点,因为它们也提供地方频道,但DirecTV还能做到让观众选择体育比赛报道或者创建自己的视频新闻杂志,显然更具诱惑力。

  在内容制作方面的强大实力,也会使默多克在与有线电视公司竞争过程中处于有利地位。默多克计划为DirecTV增设新频道,并努力使这些新频道成为有线运营商不得不接受的频道。凯里很有信心地说:“有线公司动作迟缓,他们要6个月才能搞明白他们要干什么。而到那时,我们会有许许多多的新东西,使他们想卖给我们的显得微不足道。”

  最苛刻的批评家也得承认,两大支柱支撑下的默多克媒体王国无疑将会更加牢固。 

    扩张的资本

  控股DirecTV体现了默多克一贯的行事风格——无所畏惧和百折不挠。自50年前从父亲手中接过澳大利亚一份报纸后,通过在全球的大胆扩张,默多克成为今天年营业收入超过300亿美元的媒体巨头。

  在与对手竞争过程中,默多克常常不惜一时亏损抢占市场份额。1990年代初,在收购英国天空广播集团后他投入巨资,不惜亏损10亿美元向用户免费赠机顶盒,同时设置400多个频道,使观众能通过电视进行购物或赌博。现在,天空广播的用户已超过700万,几乎占英国电视家庭的1/3。

  默多克也并非没有败笔和教训。十几年前,新闻集团负债累累,几乎破产。2002年,受广告市场衰退的影响,新闻集团陷入低潮:主营利润下滑、福克斯广播网巨亏。默多克变得谨慎起来。他暂停了扩张和高风险的投资,进行消化和巩固,并处置了部分失败的投资。

  长期以来,投资者一直担心,默多克更喜欢提出大的设想,而不是稳定的利润。尽管默多克的计划从长期来说几乎都成功了,但有时该公司几年的财务状况都会受到影响。十几年前的那次危机主要是由于其扩张资金靠的是短期银行债务。默多克显然吸取了教训。在控股DirecTV时,新闻集团用的是现金和股票,从而使其债务水平维持在90亿美元左右。

  默多克想的更长远一些。今年4月6日,新闻集团宣布将在美国重新登记注册,并将主要上市地点由澳大利亚改为美国。这件简单的事件背后隐藏着默多克更深远的考虑。

  新闻集团的鼎盛并没有在股价上得到体现。7月2日,该公司股价为35.6美元,不仅低于其52周股价,也低于同类公司股价。这种情况不利于公司的下一步扩张。对银行债务有过切肤之痛的默多克虽然不会产生“一朝被蛇咬,十年怕草绳”的心理,但在使用银行贷款进行扩张时仍会相当谨慎,而完全用公司自有现金也不现实。如果想利用股票进行收购,股价将会成为影响收购成败的关键因素之一。

  目前,新闻集团的股票虽也在美国交易,但要受到诸多限制。美国相关法律规定,美国养老基金持有的外国股票不得超过10%。将新闻集团的“国籍”改为美国不仅使它能冲破这个限制,也使新闻集团有机会进入标普500指数股,从而获得更多、更稳定的投资者。据悉,仅投资这些指数股的投资基金就高达1万亿美元。

  此事对新闻集团和默多克家族的影响将是深远的。新闻集团仍是一个家族企业。它有9.4亿股非表决权股票和5.25亿股表决权股票。默多克家族通过QPL投资公司持有新闻集团30%的表决权股份,但仅持有14%的股份。此前,默多克用来收购其他公司的股份都是非表决权股份。为了实现在美国上市,默多克正对新闻集团的股权结构进行改革,通过换股的方式,放弃多级股权制,使默多克家族对新闻集团的控制由间接变为直接。

  19年前,为了绕过美国关于禁止外国人拥有本国广播公司的规定,默多克不惜改变国籍。现在,为了新闻集团的长治久安,默多克做出了更加大胆的决定。然而,不论是对于默多克家族还是新闻集团,此举是福是祸目前都很难预料。

  一旦成为美国公司,它就要受到美国公司治理规定的限制,比如董事中要有大半是独立董事。公司治理也必须进一步加强。2003年秋,默多克任命杰智·默多克担任天空广播公司CEO时,给予卸任CEO托尼·鲍尔1000万英镑(约1830万美元) 所谓的“非竞争费”,遭到其他股东反对。在一片怨声中,默多克下令进行一次公司治理审查。审查于今年6月中旬结束。现在,天空广播公司增加了两名独立董事。默多克也从天空广播公司董事会的薪酬委员会退出,由前福特汽车公司CEO雅克·纳塞尔担任该委员会主席。

  另一方面,尽管与美国资本市场关系的进一步密切有利于新闻集团的筹资,但面对同样看重公司短期业绩的投资者,默多克不计一时得失的冒险投资风格却不一定会得到投资者的认同。这同样也是一个不稳定因素。 谁来接替默多克?

  还有一个更大的不稳定因素——接班人问题。默多克不服老,他说:“只要脑子还好使,我就想继续干下去。我母亲95岁了也还是做得很好。”但是,3年前患上前列腺癌的默多克还是不得不考虑接班人的问题。他正在准备让他两个儿子——杰智·默多克和担任新闻集团副首席运营官的拉克兰·默多克继承父业。不过,目前新闻集团的统帅仍是默多克。

  72岁的默多克不喜欢费时的会议,也不喜欢使用互联网。很多时候,他通过电话来指挥。通常每天从早上7点半开始,他就往世界各地打电话,了解情况和下达指令。新闻集团设有一个由5人组成的董事长办公室,每周一开会,时间定在默多克看完每周业绩简报之后。办公室成员之一的新闻集团总裁彻宁说,默多克通常一天要和他通四五次电话。

  默多克如同一只在高空巡游的隼,随时可能会俯冲而下。去年11月,他安排杰智·默多克出任天空广播公司CEO,遭到一些有影响力的股东的反对。得知这一消息后,默多克立刻坐上他的私人727喷气机飞往英国,促使股东一致表决通过对杰智·默多克的任命。

  尽管一般认为,默多克的两个儿子表现都不错,但还是有不少分析师表示,他们还不具备掌管整个新闻集团的能力。一家媒体业对冲基金的经理这样说:“之所以让他们接班,主要是因为他们是默多克的儿子。”

  对于儿子们的实际能力,老谋深算的默多克不会不了解。为此,默多克已指定新闻集团总裁兼福克斯娱乐公司总裁彼德·彻宁为新闻集团二号人物,并表示如果他遇到什么不测,将由彻宁接替他。尽管默多克有此番表示,彻宁心里似乎还是没底。

  彻宁的合同将于今年到期,迄今仍未续签。这主要是因为彻宁想在合同中加上一项条款,允许他在其他公司请他出任CEO时离开新闻集团。据两个代表公司与彻宁谈判的人透露,默多克拒绝了彻宁的要求。不过,新闻集团发言人却表示,公司与彻宁的谈判已基本结束。

  53岁的彻宁1989年进入新闻集团。他头脑冷静。为了避免引起默多克的不满和猜疑,他刻意保持低调。去年8月,就在他和默多克就合同进行谈判前,《今日美国》发表了一篇吹捧他的文章。彻宁看后更加低调,以免引起太多的关注和默多克的不悦。

  现在很难预料,如果默多克的儿子接班,彻宁会否留任,担当起辅佐幼主的老臣角色。有一点是可以肯定的,彻宁留下来有利于保持公司的稳定,特别是能安慰投资者。一些分析师分析认为,还有一种可能是,新闻集团名义上的领导是默多克的儿子,但管理实权掌握在彻宁手中。

  今年6月,同为家族媒体企业的维亚康姆发生一场人事地震,总裁梅尔·卡马辛辞职,原因是CEO、80岁的雷石东仍无意退位。默多克表示,新闻集团在继承人问题上没什么值得忧虑的。他说:“我的两个儿子都在新闻集团中担任重要角色,而且做得很好。拉克兰是彼德·彻宁的副手,而且担任电视集团和出版业务负责人,他负责管理占营业利润70%的业务。而杰智负责管理欧洲最大的收费电视公司。”

  面对着这个更加庞大的媒体帝国,任何一个清醒的接班人都不会不感到如履薄冰。

来源:《商务周刊》


(责任编辑:燕帅)
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