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夏威夷椰树为何不结果 
  2004年04月27日08:40 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
    夏威夷维基基海滩有个奇怪的现象——椰树不结果!据说,这里的椰树本来也是果实累累,但自上世纪六十年代一宗“椰子夺命案”发生后,椰树便被改变了命运。

    一天,一名美国游客躺在沙滩上晒太阳,忽然一阵大风吹来,把一个椰子从二十多米高的树上吹落,直击游客的天灵盖,使他当场丧命。死者的弟弟是一个精通民事诉讼的律师。在飞赴夏威夷办理后事后,他打听到这片椰林属于州政府,于是作出了一个决定——控告州政府!一纸诉状入禀夏威夷州法院,轰动了新闻界。三个月后,法院开庭,来自世界各地的记者挤满了旁听席。

    法庭上,原告提出起诉理由:夏威夷海滩是公共海滩,海滩上的椰林也就属公共物业。对这个公共娱乐场所的一切公共设施负直接管理责任的是夏威夷州政府。凡因这些公共设施的失修、失管而导致游客人身伤亡事故的,夏威夷州政府都有不可推卸的责任。

    被告人——夏威夷州政府的代表律师在反驳原告时,据说曾用了一句中国古语:“天灾人祸,各安天命。”第一,州政府在处处椰林竖有警告牌,警告游客要小心椰子。第二,此次事故纯属偶然,要怨,便只有怨天。原告人即刻反驳:州政府单方面竖立的警告牌,侵犯了公民的权利和自由。夏威夷遍地是椰林,遍地是游客,日日有海风,有椰子坠下,有搞出人命的危险。州政府竖立警告牌,证明他们已预见到这种危险。问题在于,州政府并没有尽职尽责地积极去清除这个危险。这不是玩忽职守,漠视公民的生命、权利、自由,又是什么?

    双方唇枪舌剑,激烈争锋。三个多小时后,轮到大法官出来收拾残局了。“生命诚可贵,自由价更高!”大法官一开口,就坚定地站在了“自由”的一边。他说:“自由至上”是美国立国的根本!夏威夷州政府因管理失职而侵犯公民的人身自由权利,使宪法精神蒙垢,致游客死亡,他判罚夏威夷州政府赔偿原告1000万美元。

    判词一出,州政府当然不服,他们花了几年时间层层上诉。但想不到,各级法院却都维护一审判决。全美国的法官都在捍卫美国宪法中“自由至上”的法律传统。最后,州政府只有向法律低头,乖乖地赔付了1000万美元。

    官司打输,麻烦又来了。据说当时许多游客一听到这个消息,便纷纷跑到沙滩椰树下,守株待兔地等着椰子来砸自己。州政府一看不妙,马上组织一支专业队伍去砍椰子。所以,从这个案件胜诉之日始,夏威夷海滩上的椰树便不再结果。  

来源:文汇读书周报

(责任编辑:燕帅)
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