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《洗澡》
第九章
杨绛
  2004年10月25日16:47 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  姚宓不知为什么,忙着想把她调工作的事告诉许彦成先生,听听他的意见,并请教怎样订她的工作计划。她觉得许先生会帮她出主意。他不像别的专家老先生使她有戒心。

  那位留法多年的朱千里最讨厌,叼着个烟斗,嬉皮赖脸,常爱对她卖弄句法文,又喜欢动手动脚。丁宝桂先生倚老卖老,有时拍拍她的肩膀,或拍拍她的脑袋,她倒也罢了,“丁老伯”究竟是看着她长大的。朱千里有一次在她手背上抚摸了一下。她立刻沉下脸,抽回后在自己衣背上擦了两下。朱千里以后不敢再冒昧,可是尽管姚宓对他冷若冰霜,他的嬉皮赖脸总改不掉。余楠先生看似严肃,却会眼角一扫,好像把她整个人摄入眼底。只要看他对姜敏拉手不放的丑相,或者对“标准美人”毕恭毕敬的丑相,姚宓怀疑他是十足的假道学。

  许先生不一样。他眼睛里没有那副馋相。是不是因为娶了“标准美人”呢?看来他的心思不在这方面。许先生即使注视她,也视而不见,只管在想别的事似的。他显然是个正派的人。

  许先生曾探问姚宓的学历,对她深表同情,偶尔也考考她,或教教她。姚宓觉得许先生有学问,而许先生也欣赏姚宓读书不少,悟性很好。许先生常到图书室来翻书或借书,姚宓曾请他到她父亲的藏书室去看书。他们偶尔谈论作家和作品,两人很说得来;人丛里有时遇遥相见,他会眼神一亮,和她打个招呼。姚宓觉得许先生虽然客客气气,却很友好,准会关心她的事。不过那天是星期日,她不会见到他,得再等机会。

  星期日姚家常有客来。姚宓母女商量好,免得陈善保来“谈”,姚宓乘早到她父亲的藏书室去登记书目。

  姚宓未及出门,姜敏就来了。她穿一条灰色西装裤,上衣是墨绿对襟棉袄,胸口露出鲜红的毛衣,小鸟依人般飞了进来。姜敏身材娇小,白嫩的圆脸,两眼水汪汪地亮。她惯爱垂下长长的睫毛,斜着眼向人一瞄,大有钩魂摄魄的伎俩。她两眼的磁力,把她的小鼻子和参差不齐的牙齿都掩盖了。她招呼了姚伯母,便拉了姚宓说:“我特来向你道歉——也许不用道歉,可是我做了一桩冒昧的事。我没有征求你的同意,我向傅今同志建议,调你作研究工作!别管什么图书了!你看怎么样?我是不是冒失了?”

  姚宓说:“我有资格吗?”

  姜敏说:“我叫他们大家都保证你有!”

  姚宓笑说:“嗬!好大口气!大家都听你的!”

  姜敏说:“反正大家都会同意。”

  姚宓满不理会说:“姜敏,我要替妈妈去办点儿事,你陪妈妈坐会儿。”姚宓知道姜敏是来等善保的。善保来了,她会跟着一起走。

  姚宓赶忙推着自行车出门。她骑车过大院中门,忽有个小孩儿窜出来,拦着车不让走。姚宓急忙一脚下地,刹住了车。那孩子她从没见过,大约四五岁,穿一件和尚领的厚棉袄,开档裤,脚上穿一双虎头鞋。头发前半面剪得像女式的童化头,后半面却像和尚头。

  姚宓说:“小妹,乖,让我走。”

  那孩子拉着车不放,只光着眼睛看人,也不答理。

  姚宓说:“你是小弟吧?你是谁家的孩子?”

  孩子一口天津话:“人要骑车。”

  门里赶出来的是许家的女佣。她说:“小丽,不能街上乱跑呀!快进来!”她认识姚宓,解释说:“昨晚老太太带着孙女儿来了。这孩子一刻也看不住。”她抓了孩子进去。姚宓忙又上车。

  分房子的时候,她听说许家有个老太太。孙女儿是许先生的女儿吗?她名叫小丽,该是丽琳的女儿吧?怎么长得不像许先生,也不像杜先生。那一身打扮,更是古怪。

  姚宓进了大院东侧的小门,推着车往图书室去,只见有个人在前廊踱步,正是许先生。

  姚宓说:“呀,许先生,今天星期日,图书室不开门的。阅览室要下午开呢。”

  许彦成举手拍拍脑门子说:“忘了今天星期日!我说怎么还不开门!可是,我不是要借书。”他看着姚宓诧怪说:“你怎么来了呢?你值班儿?”

  姚宓说了她的任务。许彦成吐一口气说:“那么,对不起,让我进来躲一躲,我糟糕了。”

  原来许彦成应付不了他妈妈的时候就撒谎,撒完谎他又忘了。他在国外的时候,每一、二星期会接到伯父母的信,里面总夹着他妈妈一纸信。伯母每次解释说,同样的信还有几张,因字大纸厚,内容相同,只寄一纸。信上翻来覆去只是一句话:“汝父仅汝一子,汝不能无后也。”然后急切问:“新妇有朵未?”(他妈妈看不起白话文,也从不承认自己会写错别字。“孕”字总写成“朵”字。)彦成知道伯父事忙,伯母多病,他免得妈妈常常烦絮,干脆回信说:“新妇已有朵”。过些时他妈妈又连连来信询问生了儿子还是女儿。他就回信说:生了儿子。

  他从未想到该把这些谎话告诉丽琳,也记不清自己生了多少孩子。他妈妈却连孩子的生日都记得,总共三个,都是男的。彦成回国,先独自去看望伯父母和母亲。他母亲问起三个孩子,彦成推说都在丽琳身边,没来天津。他撒完谎就忘了。直到丽琳要看看女儿,才想起无中生有的三个儿子。他觉得这种谎活是无聊,只告诉丽琳他撒了谎,阻止丽琳去看女儿,并未说明缘由。彦成打算稳住老太太仍在天津定居,每月尽多给她家用钱。

  丽琳的姑母为侄女儿运送了一批家具,最近偶逢许老太太,便告诉说,彦成夫妇已布置好新居。老太太立即带了孙女赶到北京来。彦成夫妇得到伯母打的电报,亲自到车站去接。老太太问起三个孙子,彦成说,都托出去了。丽琳一心在女儿身上,也没追究三个孙子是谁。她为小丽寄回一套套漂亮的洋娃娃式衣服,老太太嫌穿来不方便,又显然是女装,都原封藏着,这次带来还给丽琳。小丽那副不男不女的怪打扮,是象征“招弟”的。丽琳瞧她前半面像小尼姑,后半面像小和尚,又气又笑,又觉丢脸,管住她不让出门。老太太直念叨着三个孙子,星期六不接回家,星期天总该接呀。彦成事到临头,才向丽琳招供出他那三个儿子来。他这会儿算是出来接儿子的。

  彦成跟着姚宓进书室,一面讲他的糟糕事。姚宓先还忍住不笑,可是她实在忍不住了,跨进她父亲的藏书室,打开窗于,竟不客气地两手抱住肚子大笑起来。

  在这一刹那间,彦成仿佛眼前拨开了一层翳,也仿佛笼罩着姚宓的一重迷雾忽然消散,他看清了姚宓。她凭借朴素沉静,装出一副老成持重的样儿,其实是小女孩子谨谨慎慎地学做大人,怕人注意,怕人触犯,怕人识破她只是个娇嫩的女孩子。彦成常觉得没看清她,原来她是躲藏在自己幻出来的迷雾里,这样来保护自己的。料想她是稚年粹遭家庭的变故,一下子失去依傍,挑起养家奉母的担子,少不得学做大人。彦成觉得满怀怜惜和同情,看着她孩子气的笑容,自己也笑起来。

  姚宓忍住笑说:“许先生,你可以说,孩子都在外国,没带回来,不结了吗?”

  彦成承认自己没脑子,只图眼前。他实在是不惯撒谎的。他说:“我也没知道儿子已经生了三个。一个还容易,只说死了。两个一起死吧,该是传染病。三个呢!分别死的?还是一起死的呢?没法儿谋杀呀。反正随丽琳怎么说吧,她会对付妈妈。”他长叹一声:“我心里烦得很。让我帮你干干活儿,暂时不去想它。”

  姚宓讲了自己可能调工作。只是还不知事情成不成,也不知自己够不够格。

  彦成大为高兴,把他的三个儿子都忘了,连声说:“王正真好!该说,新社会真好!不埋没人!”他接下一本正经告诉姚宓:“你放心,你比人家留学得硕士的强多了,怎会不够格!”

  他帮姚宓登记书,出主意说:“外文书凡是你有用的都自己留下,其余不用的一一登记书目,咱们分分类,记个数就行。”

  姚宓也是这个意思,两人说着就干。英文书她早就留下了大部分,彦成帮她把法文书也挑出来,一面还向她介绍什么书易读,什么书难懂。彦成把姚宓需要的书从架上抽出,姚宓一叠叠堆在地下。其他的分类点数。两人勤勤紧紧地干活,直到姚宓觉得肚子饿了,一看表上已是十一点半。她问许先生饿不饿,要不要跟她家去吃饭。彦成在书堆里坐下说,先歇一会儿吧。两人对面坐下。

  彦成说:“你妈妈看见我这种儿子,准生气。”

  “不,我妈妈准喜欢你。”姚宓说完觉得不好意思,幸亏彦成并没在意。他把自己家的情况告诉姚宓,又说他的伯母待他怎么好。

  他们歇了一会儿,彦成说,不管怎么样,他得回家去了,说着自己先站起来,一面伸手去拉姚宓。姚宓随他拉起来,她笑说:“假如你不便回家,到我家来吃饭。”

  彦成笑说:“我得回家看看我那群儿子去了。姚宓同志……”

  “叫我姚宓。”

  “好,姚宓,我得回家去了。”

  姚宓因为藏书室冷,身上穿得很厚,看许彦成穿得单薄,担心说:“这个窗口没风,外边可在刮风了,许先生,你冷不冷?”

  许彦成说:“干了活儿暖得很,乘身上还没凉,我先走吧。”他说声“再见”,匆匆离去。

  姚宓回家,姜敏和善保都走了。姚太太对女儿说:“你调工作的事,王正准是和傅今谈妥了,傅今已经和别人说起,所以姜敏也知道了。”

  姚宓说:“姜敏,她听了点儿风声就来居功。她就是这一套:当面奉承,背后挖苦,上面拍马,下面挤人。她专拍傅今的马屁,也拍江滔滔,也拍施妮娜,也拍余楠,也拍‘标准美人’;许彦成她拍不上,‘标准美人’顶世故,不知道吃不吃她的。”

  接着她讲了许彦成的“三个儿子”和不男不女的女儿,姚太太乐得直笑。

  来源:北极星书库

(责任编辑:张婷)
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