2003年06月27日08:33


一艘船和一座城市
——“哥德堡”号的辉煌与梦想

    本报驻瑞典记者 刘仲华

    
    6月6日是瑞典国庆日。今年的庆祝高潮不在首都斯德哥尔摩,而在瑞典第二大城市哥德堡市的铁拉诺瓦船厂。上午11时,在瑞典国王、王后和数万群众的注视下,当今世界最大的仿古木质帆船“哥德堡”号被缓缓拖出船坞。这一盛况通过国家电视台直播到全国,从而迎来了国庆庆典的高潮。2004年10月,这艘船将沿着250年前的线路,重新驶往中国,完成历史与现实交织的梦幻之旅。届时,哥德堡市一定又会成为全瑞典乃至整个欧洲的热点。
    早在200多年前,哥德堡市的命运就和隶属于瑞典东印度公司的“哥德堡”号商船紧紧联系在一起。今天的哥德堡市拥有北欧最大的港口,在瑞典对外贸易尤其是对华贸易中扮演重要角色。但它的历史并不长。1621年,位于瑞典西海岸的哥德堡市正式建城。直到1731年瑞典东印度公司成立前,它只是一个默默无闻的渔港。
    18世纪,中国正处于清朝康乾盛世,精美的丝绸、瓷器和茶叶吸引着无数欧洲人的目光,葡萄牙、英国、荷兰等国纷纷成立从事对华贸易的东印度公司。但这些公司都在政府保护下进行垄断贸易,利润格外丰厚。一些英格兰和苏格兰商人开始把贪婪的目光投向瑞典。那时,瑞典正处在所谓的“自由时代”,有了限制皇权的宪章,商业行为得到保护,关税水平也非常低。拥有天然良港的哥德堡市立即成了这些冒险家的乐园。
    苏格兰贵族克林·坎贝尔是他们中最聪明的一个。他携巨资来到哥德堡,与当地富商尼古拉斯·萨格林和亨利·雪尼一拍即合,由具有良好上层关系的雪尼出面做政府的工作,终于在1731年获得政府特许,成立了从事垄断贸易的东印度公司。按照协议,当局授予该公司独家与东印度地区(包括好望角以东所有国家)从事贸易的特权,每个协议执行期为15年左右。
    垄断特权使东印度公司短期内暴富。第一次航行,公司就赚了90万克朗,数额与当年政府财政不相上下。而其中只有2万克朗用来缴税。为避免外界的嫉妒和中伤,公司董事们商定,所有公司财务资料都要保密,每次商船返航之后账目要付之一炬。所以,没有人知道公司到底赚了多少钱。在今天,销毁财务账目是违法的,而那时他们却找到个冠冕堂皇的理由。由于当时公司的大多数货物被英国、法国和荷兰等国的商人买走,在这些国家,进口这类“第三方”的转口货物是违法的。
    东印度公司是瑞典第一个从事国际贸易的公司。自1731年到1813年,它承担了瑞典与中国的全部贸易。该公司船队曾132次远洋航行到广州。而“哥德堡”号则是公司船队中最大的一艘商船,于公司成立当年建成。1745年9月12日,“哥德堡”号满载着货物从中国返航,在距离哥德堡港口900米的海上触礁沉没。当时,船员全部获救,货也抢救出来近1/3。拍卖后,扣除所有的损失和成本,这次航行还得到了14%的利润。后来,公司又建造了“哥德堡”2号商船,继续从事对华贸易。
    自成立一直到18世纪末,东印度公司兴旺发达,是当时瑞典最大企业之一。公司以哥德堡为基地,分支机构扩展到全国,雇员超过1000人,成为当时资本家和政府合作的典范。近百年中,东印度公司创造了引人注目的财富,为瑞典带来了工业化的起步。城市围绕着利润丰厚的进出口贸易不断发展扩张,人口迅速增加,英国、荷兰和德国的富商纷纷前来投资,使这个昔日的小渔村变成国际贸易的先驱者。
    东印度公司的创办者和他们周围的人当然也积聚了大量财富。公司董事萨格林竟拥有个人资产200万克朗,而那时整个瑞典政府的国库只有100万克朗。他们发家致富后,没有忘记为他们带来财富的这座城市,纷纷慷慨捐赠,并带动其他商界名流,使哥德堡成为一座“捐赠之城”。对哥德堡的城市发展意义重大的查尔摩斯理工学院和萨格林医院就是他们捐资兴建的。
    然而,当时瑞典并非每个人都喜欢东印度公司。那时的瑞典王国还不像今天这样以贸易立国。许多瑞典人对东印度公司占瑞典低关税的便宜忿忿不平,并认为公司出口瑞典的木材、铁矿和铜以换取中国的丝绸等奢侈品,是不道德的。当时的历史学家约翰·阿肯豪茨说,这种进出口生意将毁了瑞典人的士气,“使用热带国家的商品会使我们懒惰,毁掉我们勤劳勇敢的传统,毁坏我们的健康”。
    幸运的是,今天的瑞典人不会再这么想了。正如瑞典西约特兰省省长约兰·本特松在新“哥德堡”号下水典礼致辞中所说,“今天的‘哥德堡’号将成为承载瑞典历史以及未来文化、商贸的一面旗帜”。
    

(责任编辑:绿茶)

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