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德国科学家发现青春期结束的标志———
开始早睡,说明成人了
吴惟 
  2005年01月13日08:24 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  一进入青春期,少男少女们都睡得越来越晚,但是到了20岁左右,他们开始越睡越早,这其中有什么原因呢?据《自然》杂志网站2004年12月30日报道,德国研究人员发现,青少年在20岁左右突然开始早睡,是青春期结束的标志。

  众所周知,我们的入睡和醒来是由生物钟来调节的。人的生理周期约为24小时,但存在细微差别。为了研究人的睡眠周期在一生中的变化,德国慕尼黑大学的蒂尔·罗尼伯格教授和他的同事进行了一项研究。他们调查了2.5万名年龄在8—90岁的人,对他们的睡眠习惯包括何时上床、何时醒来等进行了记录。为了便于研究,科学家还计算出入睡和醒来这个过程的中间时刻。当他们将受调查者的睡眠“中点时刻”与年龄进行对比时,发现青少年随着年龄的增加,睡得也越来越迟。但是到了20岁左右,这个趋势突然发生逆转,“中点时刻”开始提前,他们又开始早睡了。面对这种突然的变化,研究人员认为,可以把它当成青春期结束的正式标志。

  科学家用“发育期”和“青春期”来形容成年之前的这个阶段。发育期结束有明确的标志,也就是骨骼停止发育的那个时间,通常女孩在16岁左右,男孩平均在17.5岁。但青春期是一个集社会、心理和生理为一体的概念,它的结束时间一直没有一个准确的界定。

  罗尼伯格指出:“这是我们首次发现青春期结束的标志。”这一标志也再次证明:女性发育要早于男性。他们的研究发现,女性睡得最晚的年龄是19.5岁,而男性则比她们晚一岁,在20.9岁时睡得最迟。但罗尼伯格无法解释青春期睡眠周期的突然变化到底受到什么因素的影响。“青少年是因为去迪厅才睡得迟,还是因为他们睡得迟才去迪厅呢”?

  不管答案是什么,这项发现在医学上都有十分重要的潜在意义。伦敦帝国学院时间生物学家拉塞尔·福斯特说:“发现青春期结束的客观标志将有助于许多疾病的研究。例如,精神分裂或精神失常经常伴有延迟的睡眠周期,这项发现也许能帮助我们及早发现这些精神疾病。”▲

  《环球时报 生命周刊》 (2005年01月11日 第三版)  

(责任编辑:魏炳锋)
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