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科技巨头的蜗居岁月:惠普、苹果诞生在车库?

文 |刘火雄

2010年08月10日14:09  

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  在美国,很多世界知名的大公司,最初如果不是降临在某间学生宿舍,那么它们极有可能诞生于某个普通车库,前者如戴尔、Facebook,后者如惠普、苹果,或者谷歌、雅虎……  这些曾蜗居于车库的创业者,在逼仄而暗淡的

  在美国,很多世界知名的大公司,最初如果不是降临在某间学生宿舍,那么它们极有可能诞生于某个普通车库,前者如戴尔、Facebook,后者如惠普、苹果,或者谷歌、雅虎……

  这些曾蜗居于车库的创业者,在逼仄而暗淡的环境中,坚守着美好的期待,用智慧和青春打拼未来,最终不但让自己的公司横空出世,而且改写了人类历史的发展轨迹,重新分割着世界财富的版图。

  要想富  租车库

  对于痴迷高科技的人来说,惠普创业的那间古老、简陋的木制“分离式车库”,尽管面积只有30多平方米,每年却吸引着成千上万的人来此朝圣。因为这里被公认为是世界顶级高科技园区硅谷的发祥地,许多怀着创业梦想的人,期望在此汲取成功的精神养料。

  早在1938年,两位曾在斯坦福大学求学的年轻人——25岁的比尔·休利特(Bill Hewlett)和26岁的戴维·帕卡德(David Packard),在美国加州帕洛阿尔托市,以月租45美元将爱迪生大街367号租了下来。第一层房间是帕卡德夫妻的生活起居室,当时还是单身汉的休利特别无选择,只能在花园内打起了地铺安家。至于那间车库,则作为办公之用,因为他们于1939年1月1日在此创办了公司。

  创业之初,休利特和帕卡德的启动资金只有538美元,外加一些异常简陋的工具—— 一个工作台、一套老虎钳、一台钻床、一把螺丝刀、一把锉刀、一只烙铁、一把钢锯以及一些在外面买来的元件。两人以抛硬币的方式,决定了谁的名字放在公司名称的前面,惠普(Hewlett  Packard,即HP)就这样诞生了。帕卡德的妻子露茜尔则成了公司唯一的职员,任秘书兼会计。

  “我们要干点什么才好,否则车库永远是车库!”休利特和帕卡德跃跃欲试。

  经过一番努力,他们首先推出了用于广播和演出的音频振荡器。第一款产品模型名为“200A”,他们希望让消费者认为惠普公司规模很大,为此不愿称其为“模型I”。为了扩大影响,他们还在广告上宣称:有意购买产品的客户,请拨打本公司A部咨询详情。实际上,惠普当时根本没有什么A部、B部或C部,只有休利特、帕卡德和露西尔三人在支撑门面。他们甚至别出心裁地把这款产品的价格定为54.40美元,在英语中音同于“Fifty Four Forty or Fight”(54度40分为界,不然就打一仗),这是19世纪中期,美国划定西北边界时流行的一句口号。两位年轻人以此宣示不达目的誓不罢休的决心。

  结果让他们喜出望外,订单接踵而至,其中还不乏像迪士尼这样的大公司。因公司迅速发展壮大,一年后,惠普便从车库迁到市区一座租赁大楼内,1957年,惠普又迁往“斯坦福大学工业园区”。

  2000年,惠普以170万美元收购了爱迪生大街367号,并把房屋和车库都恢复到20世纪40年代的原貌。车库里,一盏白炽灯吊在屋顶,一台休利特和帕卡德用了20年的钻床复制品放置在一侧,油料的霉味似乎在讲述着那些远去的往昔。

  2007年5月,这座车库作为惠普的诞生地以及硅谷工业的发祥地,被列为美国历史遗迹,成为硅谷的象征。美国国家公园管理局历史学家保罗·吕西尼昂说:“惠普车库的重要性更多地在于它所体现的创业精神。”惠普的创业无疑是成功的,到2009年,在《财富》杂志公布的美国1000强排行榜上,惠普已名列第9位。

  无独有偶,1976年4月1日,21岁的史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)和26岁的史蒂夫·沃兹尼亚克(Steve Wozniak)在乔布斯养父的车库里,捣鼓出世界上第一台个人电脑,人类历史由此进入崭新的一页。这个位于加州洛斯阿尔托斯市克里斯大道 2066号的车库,从此闻名遐迩。

  当初,为了实现制造廉价个人电脑的梦想,乔布斯和沃兹尼亚克卖掉了最值钱的财产:一辆运货车和两台惠普计算器,换来 1300美元创业资金,借此在车库里制造电脑。结果,一个以电视作为显示器,没有键盘和机箱的“怪物”被制造了出来,这就是今天风靡全球的个人电脑的始祖——“苹果I”。

  1977年春,苹果公司正式注册。公司名字的来历,据说是因为乔布斯不能忘情于曾在苹果园打工的经历。之所以选用一个被咬了一口的苹果作为标志,因为“咬”(Bite)与“字节”(Byte)同音。而公司的第一个雇员,正是乔布斯的妹妹。同年,“苹果 II”正式发布,这是有史以来第一台具有彩色图形显示功能的个人电脑产品,它的成功,拉开了全球个人电脑市场大跃进的序幕。三年后,苹果公司上市,上市当天,公司就产生了4个亿万富翁和40多个百万富翁。如今,乔布斯已经成为全球IT领域的教父级大佬,这个经典的美国传奇仍在延续。

  同样,1998年,谢尔盖·布林 (Sergey Brin) 和拉里·佩奇(Larry Page)以每月1700美元的租金,租下了位于加州门罗帕克市圣玛格丽塔大街232号一处56平方米的车库,正是在这间非常简陋的车库中,布林和佩奇开始了谷歌的创业历程。在创立之初,公司除了佩奇和布林之外,也只有一个雇员克——雷格·希尔维斯通(Craig Silverstein),后来他成了Google的技术总监。为了见证公司的发展历史,2006年10月,谷歌收购了这间车库及其“附属”住宅。而当年将车库租给布林和佩奇的房主——苏珊·沃西基(Susan Wojcicki),后来出任谷歌产品管理副总裁,她的妹妹则成了布林的妻子。

  为了创业  不惜退学

  如果说苹果、谷歌的创业者,最初不算占据“地利”优势的话,那么当机立断放弃大学学业投身创业,却让这些第一个吃螃蟹的人占尽了“天时”。

  正如比尔·盖茨从哈佛退学成就了微软帝国、戴尔从得克萨斯大学退学打造了戴尔品牌一样,苹果、雅虎、谷歌之所以能迅速崛起,这与它们的创业者及时从大学退学或休学,进而全心全意投入创业不无关系。

  谷歌创始人布林是一位具有数学天赋的全才,第一次参加斯坦福大学博士研究生入学考试时,他就以10门课程都名列前茅的优异成绩被录取,最后校方允许他免读硕士学位,直接攻读计算机专业博士学位。但当他意识到高效的搜索技术将给互联网带来一场新变革的时候,他与搭档佩奇毅然放弃了学业,全身心投入创业。

  与此相似,从斯坦福大学学校托车里“孵化”出的雅虎公司,在创业初期,其创始人杨致远和大卫·费罗(David Filo)都临近博士毕业,但在1994年冬天,杨致远和费罗果断决定:暂时放弃博士学位,专心于网站的建设。因为“像创办雅虎这样的机会很难得,不容错过”。

  后来,人们喜欢这样介绍杨致远:“杨先生获得斯坦福大学工程学士、硕士学位,博士肄业……”每当听到这样的调侃时,大伙都会意大笑。因为包括杨致远在内的所有人都清楚,当初他选择放弃博士学位是一个多么富有远见的决定。

  相对来说,在从大学退学的特立独行中,“苹果之父”乔布斯则走得更远,也更积极主动——他在大学只读了6个月,便选择放弃。

  1955年,乔布斯出生于硅谷的心脏地带——加州山景城,但出生后不久,他就被领养了,因为乔布斯的生母是一名年轻的未婚在校研究生。此前,乔布斯的生母非常希望收养自己儿子的人,至少应该拥有大学学历,并已安排好把乔布斯交给一对律师夫妇,只是那对夫妇却突然决定收养一名女孩。

  几个月后,乔布斯终于被人领养,但他的养父母都不是大学毕业生,养父甚至连中学都没有毕业。不过,这对夫妇许诺日后一定送乔布斯上大学,这打动了乔布斯的生母。

  17年后,乔布斯如愿进了大学——美国俄勒冈州里德学院。青年乔布斯当时很天真,选了这所学费几乎和斯坦福大学一样昂贵的学校,弄得他那当工人的养父母,不得不为此倾其所有。

  其实,乔布斯一度想进斯坦福大学。“那里的每个人似乎都很清楚他们要干什么”,乔布斯回忆说,“而我却不知道自己往后的道路会怎样”。然而,在参观了里德学院后,乔布斯立即喜欢上了这所学校,因为“没人知道自己在做什么。人人都在试图发现人生的意义”。当时,里德学院充满了来自上流社会的叛逆青年,学校自由、狂放的氛围正适合乔布斯的理想。

  在里德学院,乔布斯开始探索东方宗教。他读了大量宗教和哲学书籍,对佛教尤其感兴趣,他成了一名素食主义者,同学聚会的时候常常坐在角落里沉默不语。他似乎在清点自己的人生,希望寻求一种简单而平和的生活。

  但东方哲学并没有引导这位青年走出迷津。读了6个月后,乔布斯看不出上学有什么意义。“我既不知道自己这一生想干什么,也不知道大学是否能够帮我弄明白自己想干什么,并且一下子花光父母一辈子节省下来的钱。所以,我决定退学,并且坚信日后我会证明这样做是对的。”

  多年以后回过头来看,乔布斯坦言:“这还真是我有生以来做出的最好的决定之一。”退学后的乔布斯,并没有立即离开大学校园,没有宿舍的他,只能睡在朋友房间的地板上,一方面经常去退可乐瓶,用换来的5分钱押金来买吃的,一方面他选择了旁听一些看上去有意思的  课。

  当时,里德学院的书法课大概是美国最好的。校园里公告栏和每个抽屉标签上的字都写得非常漂亮。退学后的乔布斯,便决定选一门书法课,学学怎么写好字。他学习写那些带短截线和不带短截线的印刷字体,根据不同字母组合调整其间距,以及怎样把版式调整得好上加好。这门课既有历史价值又有艺术韵味,乔布斯对此觉得妙不可言。

  尽管乔布斯在旁听书法课时,并不指望书法在以后的生活中能有什么实用价值,但十年之后,他与伙伴在设计第一台 Macintosh计算机之际,那些舞动的字体,一下子浮现在了乔布斯眼前,并被他赋予到计算机当中。

  “要不是我当初在大学里偶然选了这么一门课,Macintosh计算机绝不会有那么多种印刷字体或间距安排合理的字号。要不是Windows照搬了 Macintosh,个人电脑可能不会有这些字体和字号。要不是退了学,我决不会碰巧选了这门书法课,个人电脑也可能不会有现在这些漂亮的版式了。”乔布斯以自己的行动,对创业人生中的某些奇迹与宿命,作了新的诠释。

  每天都在改变世界

  综观惠普、苹果、谷歌、雅虎的创始人,这些信息时代的“牛仔”,不但是从车库起家,他们更蕴育了极具普世价值的创业精神,成为新一代“美国梦”的象征——战争时期,人们呼唤铁血英雄,他们寄托了走向和平的期盼与追求;和平年代,人们崇拜财富新贵,他们承载着实现自我的光荣与梦想。

  “惠普之道”即是一个有力的注脚。1957年初,惠普创始人休利特和帕卡德起草了一份公司的宗旨和目标,奠定了“惠普之道”的核心:客户第一,重视个人,争取利润。“伟大的成功属于那些勇敢面对观众而不畏惧失败的人”,“创始人可以留给员工的最重要的精神财富就是主人翁责任感”……这正是他们的实践总结。

  上世纪六七十年代,由于美国经济下滑,惠普订货量低于生产能力,员工面临解雇的困境。休利特等采取了一种不同的方式,实行每两周工作9天,工作量减少10%,工资减少10%,经济回升以后重新实行全时工作周。于是,员工始终与公司同在。为此,惠普曾流行一个笑话:要想被公司解雇,唯一的办法就是把自己的老板杀掉。

  而在谷歌,其特立独行的企业文化和口号,更为世人津津乐道。谷歌的员工在一个模仿大学校园建造的园区里工作,享受免费的有机食品,每周还可以带宠物上班一天。当然,谷歌的创业者更不会忘记自己是“世界所有信息的有效组织者”,他们一直坚守着创业之初的信条:不作恶 (Don't be evil)——永远只做正确的、符合道德观念的事情”。

  另外,这些从车库里走向世界的创业者,也是一群想用自己的方式改变世界的“疯子”,他们骨子里充满挑战、叛逆精神,总认为自己的技术和理念是最好的。

  1984年,对计算机技术提出了革新理论的乔布斯,在推出新一代苹果电脑前夕,曾接受过一位记者的提问:“你调查过公众是否需要这种计算机吗?”乔布斯的回答是:“难道你认为达·芬奇在创作《蒙娜丽莎》之前,也做过同样的调查吗?”对于乔布斯来说:“太多的事情令人感到遗憾,但最大的遗憾莫过于那些你没去做的事。”

  在杨致远眼里:“最大的快乐不是金钱,最让人感觉良好的是你每天都在改变世界。”

  当年,比尔·盖茨也只是一位从哈佛大学退了学,吃着廉价快餐,“蜗”在满是灰尘的西雅图自家车库中捣鼓软件的愣头青,但是,他却依靠DOS操作系统打赢了软件市场的首战,当年他才20来岁。没有人会想到,39岁时,他成了世界首富,更没有人会想到,2008年退休之际,他会把自己580亿美元财产全数捐出,用于慈善和社会公益事业。

  比尔·盖茨少年立志,在一篇日记里,他曾写到,人生是一场火灾。一个人能够做、也必须去做的,是竭力从这场火灾中抢救出点什么东西来。这种时不我待、赴汤蹈火、勇往直前的精神,正是创业者不可或缺的成功基因。

 

 

来源:《文史参考》

(责任编辑:吴皓)

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