人民网 >> 观点 >> 新闻圈点 2003年4月15日09:41


鼓励竞争何过之有?

边作新

    

  《中国经济时报》于2003年3月25日和4月4日刊登的两篇文章(分别题为《“竞标”都是合理的吗?》及《“弱势”的写照》),认为广西某市环卫处对市内50条主要街道清扫工作实行全员竞标这一做法,会压低承包价格,造成职工下岗,是向“弱势群体动刀”的表现,是“给社会主义抹黑”,“大大地有损‘国体’”。还认为正面报道此事的记者“不是讲新闻的正确舆论导向”,向“强权的管理者偏”。 读罢两篇文章,笔者的第一感觉是仿佛回到了上世纪六、七十年代。

    我认为,环卫竞标的实质是在公用事业中引入竞争机制。

    竞争机制是极为重要的市场机制。只有通过竞争,价格机制才能有效形成,才能正确评价和引导资源,才能使市场经济的作用充分发挥出来。一般说来,竞争越是激烈,资源的配置就越有效。对于任何资源的配置,甚至于人们对就业岗位的选择,都应放开竞争。

    竞标强调公开、公正和公平同时,降低价格也是重要目标,这是理所当然的事。两位作者作为消费者在购买私人用品时,在其他条件相同的条件下,一定会买便宜的。政府在购买商品劳务时,和普通消费者并无本质不同,也要坚持物美价廉的原则。只有这样才能节约源于纳税人的财政资金,才能实践“三个代表”,才能贯彻“两个务必”。

    事实上,据笔者调查,虽然环卫竞标后清扫费用降低,但环卫工人的工资却有所提高。以南宁市新竹路和新民路两个竞标路段为例,竞标承包后,环卫工人的工资比其他路段环卫工人的工资要高。退一步来说,即使竞标承包后,环卫工人的工资水平下降了,但只要高于政府确定的最低工资标准,劳保和保险等保障得到落实,竞标的程序遵循了公开、公正、公平的原则,竞标结果仍然是合情、合理、合法的。

    蔬菜水果零售市场可能是中国目前竞争最充分、最激烈的市场。但在这一市场上却没有人认为摊主是“案板上的肉任砍任剁”,因为他们手中有这样的权力和能力:如果购买者出价太低,提供的货币选票太少,摊主可以拒绝出售自己的商品。同样,在环卫劳务市场上,环卫劳务提供者也有这样的权力和能力。清扫卫生工作技术含量较低,转行到其他行业的退出成本并不高。环卫工人可以采取“用脚投票”——离开环卫行业这种方式与政府讨价还价。除非是政府利用了自己的垄断地位或是采取了强制手段迫使环卫工人就范,否则就不能认为政府降价的做法不妥。

    近年来,媒体上“下岗失业”这个词出现的频率很高,大多数人们对下岗失业现象已不再陌生。尤其是在一些老工业基地,政府每年都要安置大量的下岗失业人员。诚然,下岗失业对个人及社会都不是好事,但市场竞争一定产生失败者,各个行业都是如此。不允许存在下岗失业,竞争就无法开展,产业结构就无法调整,资源就无法优化配置。不允许下岗失业,就只能吃大锅饭,三个人活五个人干,结果一定是大家一起受穷。这种结果对干得多又能干的人公平吗?

    的确,环卫工人基本上属弱势群体,让弱势群体参与市场竞争是一件很残酷的事情。但是,市场不相信眼泪,这是不以人意志为转移的经济规律。环卫工人要想从根本上摆脱弱势群体这一地位,最终还要靠积极参与市场竞争,提高自身的竞争能力。当然,对于那些由于各种客观原因最终无法在市场竞争中胜出的人,政府也不会坐视不管。但只能通过社会保障渠道来解决,而不是因噎废食,限制竞争。在此,鼓励竞争、提高效率这一市场法则与完善社会保障、保护弱势群体这一社会公平原则完全可以兼容。

    环卫这一社会公用事业生产的是公共产品,因而享受财政全额拨款。但这并不意味着环卫事业不能引进市场竞争机制。清扫街道、公厕等工作界限清楚、权责明确,不存在规模经济问题,不存在引进市场竞争机制的技术障碍。环卫事业与老百姓日常生活息息相关,非常重要,但它显然不属于关系国计民生的重点行业,引进市场机制以后不会产生巨大社会震荡。退一步说,就算是引进市场竞争机制的做法不妥,这也只是技术层面的东西。况且恢复原来体制也不是什么难事,何苦用“给社会主义抹黑”这样的大帽子上纲上线。

    我丝毫不怀疑两篇文章作者的真诚,他们对社会弱势群体的爱心让我感动。但我同时也认为他们“脑袋瓜里装的东西太旧了”,的确“跟不上这改革的潮流”。《“弱势”的写照》的作者将环卫工人与管理者之间的关系同工人阶级与资本家甚至奴隶与奴隶主之间的关系相类比!在新世纪笔者还是第一次看到这样的“理论”。说得不客气点儿,这就是阶级斗争理论在新世纪的再版!既然环卫工人是奴隶,政府管理者是奴隶主,那么,奴隶们就应该揭竿而起,造反有理嘛(别怪我上纲上线)。在社会转型时期宣传这样的观点无疑是不利于社会稳定的。

    笔者认为,在环卫事业引进市场竞争机制是对传统“干多干少一个样”的传统大锅饭体制的一次革命,它可以减少管理环节,减少人员,节约财政支出,是“好得很”,而不是“糟得很”。笔者还认为,除非极特殊领域,在中国社会经济生活的各个方面都应该积极而大胆地引进市场竞争机制,以充分调动广大人民群众的积极性和创造性,使国家更加富强,加速实现中华民族的伟大复兴的历史征程。 


来源:《中国经济时报》 2003年4月15日
(责任编辑:郭亚飞)
 
 
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