人民网 >> 观点 >> 网友说话 2002年5月27日09:56


沉重的笑话:到新加坡庆祝“匈牙利鬼节”
    

    在新加坡樟宜国际机场,抵境的旅客可以在宽敞的大厅里取阅印刷得精美的华文版《新加坡旅游指南》。这本指南是新加坡旅游局编印的,原文是英文,华文本是根据英文翻译的,印行日期是2000年2月。

    华文本在翻译上闹了几个笑话,可是一直未曝光。2002年3月2日,《联合早报》发表了一篇题为《来新加坡庆祝匈牙利鬼节?》的文章,作者王兵。事缘他的一位朋友到新加坡旅行,在机场大厅里随手拿了一本《新加坡旅游指南》。王兵见是华文版,当下一喜,就随手翻阅起来,却见译文错得惊人,于是撰文投寄《联合早报》。王兵的文章发表后,新加坡全国一时舆论哗然。5月下旬,“匈牙利鬼节”的笑话进入国会,成为议员们辩论的话题。

    先来简要地介绍一下指南所闹的几个笑话。

    一是“匈牙利鬼节”。新加坡华人非常重视一年一度的中元节(亦称盂兰盆节、鬼节),每年农历七月,全岛各地到处都举行“庆赞中元”的活动,历时一个月。中元节庆祝活动多半在组屋区(相当于我国的小区)进行。有大型晚宴,筵开数十席,参加者都是街坊邻居和社区领袖(我国叫干部),趁这个机会,彼此联络感情。有福物(供品)标售,用以筹措善款或来年庆中元的经费。有露天歌台演唱,演员们极尽娱乐观众之能事,观看者人山人海。笔者觉得,新加坡人庆中元比过春节还热闹。在一个月内,仅迷信品就能拉动消费达一千万新币。对这样的一道风景线,《新加坡旅游指南》岂有不介绍之理?可是,译者把hungry ghosts festival(中元节)译为“匈牙利鬼节”,出错的原因可能是把hungry(饥饿的)当作Hungary(匈牙利)了。

    二是“伦敦马车”。新加坡把taxi译作“德士”(我国叫“的士”),大多数是丰田皇冠车,也有“马赛地”(Mercedes-Benz,我国叫“奔驰”),还有一种是奥斯汀(Austin)型的小轿车叫“伦敦德士”(London cab),可是,手册把London cab译作“伦敦马车”。

    三是“电池中士”。新加坡旅游胜地圣淘沙岛上有一个景点叫西罗索炮台,驻守炮台的battery sergeant major(炮兵连军士长)被译成“电池中士”。

    四是“新加坡红包”。从1986年起,新加坡每年从农历腊月28至正月初七在新加坡河畔(现已改在滨海广场附近海边)举行大型的游园活动。活动的华文名称是“春到河畔迎新年”,英文名称是Singapore River Hong Bao。可是,手册译作“新加坡红包”。

    五是“克兰芝战争纪念馆还埋葬着一些已故的前新加坡总理”。新加坡共和国成立于1965年8月9日,李光耀出任总理。1990年11月28日,吴作栋接班,成为新加坡的第二位总理,李光耀任资政。哪有什么“一些已故的前新加坡总理”埋葬在克兰芝战争纪念馆呢?

    “匈牙利鬼节”一曝光,《联合早报》的一位资深评论员就痛心地称之为“经典式的笑话”。这个“经典式的笑话”引起了全国的广泛关注,新加坡旅游局顿时成为众矢之的,备受各方严厉的批评。它解释说,这是在上海翻译的。5月22日,新加坡新闻、通讯及艺术部高级政务部长许文远在国会发言时说,这的确是一件令人伤心和懊恼的事。他对旅游局犯下这样的错误表示失望,并打趣地说:“在上海翻译员的笔下,我们祖先的亡灵都入籍匈牙利了。”

    新加坡是一个以华族为主的多元民族的国家,政府实施双语教育政策(母语+英语),因此,新加坡并不缺乏翻译人才。然而新加坡旅游局舍近及远,把小册子拿到上海翻译,这样做,也许是认为外国的和尚会念经吧?新加坡旅游局太信任上海的译者了。译者搬字过纸,该局照单全收。谁知阴沟里翻船。可是,新加坡的舆论并没有批评上海的翻译,因为人们认为新加坡旅游局应该审核,应该把关。

    笔者在新加坡工作多年,作为译者的同胞,看到这个“经典式的笑话”,却怎么也笑不出来。泱泱大国大上海的翻译工作者,在翻译蕞尔岛国的一份旅游指南时竟然闹了这么多笑话,实在是一件很丢面子的事。

    通晓原语和译语是从事翻译工作的基本条件,然而掌握了原语和译语并不一定能做翻译工作。翻译水平的高低,不仅同语文能力高低密切有关,而且同阅历丰富与否密切有关。在新加坡,凡通晓华英双语者,大约没有人会把hungry ghosts festival(中元节)译为“匈牙利鬼节”。但是,对新加坡的国情、风土民俗一无所知的上海的翻译员,即使精通华英双语,也难保不闹出“匈牙利鬼节”之类的笑话来。

    上海人也好,北京人也好,不管是哪个地方的人,当你看到自己的同胞在异国闹出“匈牙利鬼节”这样的笑话来的时候,你还笑得出来吗?即或勉强一笑,也是很沉重的吧?

    (网友:汪惠迪)


来源:人民网 2002年5月27日
(责任编辑:夏爱平)


 
 
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