人民网 >> 观点 >> 杂谈随想 2003年4月29日08:24


盖茨和巴贝奇的不同命运
——创新的难与易

曹其文

    

  据传,软件大王比尔·盖茨每天早晨睁开眼,账户上就会增加6000万美元的收入。这是他每天的产业赢利。有人打比方说,如果地上掉了一万美元,盖茨都不会去拣。按照他每天的赢利额,他弯腰拣钱的功夫还不止一万美元。盖茨的财富来自哪里?来自电子技术的创新。可答案同时也应该是:他拿的是科技史的钱。在盖茨之前,人类为创造便利的计算工具已不知奋斗了多少年。盖茨是“站在巨人的肩上”摘取创新果实的,无数人的聪明才智在没有得到成果之前被埋没了,最明显的例子是英国数学家巴贝奇,他曾用了37年时间研究计算机,计算机的五大组成部分———贮存器、运算器、控制器、输入器和输出器是他设计出来的。但他功败垂成,最终在贫病交迫中去世。 

    巴贝奇还不是最惨的。1930年,奥地利医生兰法斯坦纳被授予诺贝尔医学奖。他的贡献是发现了人的血型系统。人的血型系统是经过科学家200多年的输血实验逐步发现的。而法国医生丹尼斯,早在17世纪曾因为做输血实验而致人死命,被判“过失杀人罪”蹲了监狱。 

    一项科学研究,无数人动手,有人终生无果,有人硕果累累;有人因之受难,有人因之获利。但他们的动机一样纯洁,愿望一样善良,其命运就是如此不同。 

    在发明创新中,一般说来,初创者难,后来者易;探索者难,改进者易。正所谓“樱桃好吃树难栽”。创新的成果只有一个,但在探索过程中,错误、挫折、失败何止千千万万。有的人甚至呕心沥血,终却一事无成。就创新所处的位置来说,有的属于严肃的学术理论创新,有的属于成果转化上的创新;有的属于生活小事的创新,有的属于历史变革性的创新。无论这些创新活动的类别还是历史前提,都有难易之分。同时,创新者自身条件也有强弱之别,有的人具备优越的条件,有的人则存在某种不足,须经过艰苦卓绝的努力才能取得成就。总之,无论客观条件还是主观条件,都必须正确处理好难与易的关系,不然就不可能有创新成果,或与创新失之交臂。 

    英国数学家怀尔斯于2001年证明了数学史上的“头号难题”费马大定理。人们对这个定理的证明经历了300多年,无数卓越的数学家最后只能接受铩羽而归的结局。但怀尔斯很年轻的时候就把证明这一定理作为自己的奋斗目标。他认为,既然我是数学家,为什么甘心把机会让给别人?面对困难他有着坚定不移的意志,永不回头的精神。这是从事一切创新工作必须具备的素质和精神,不能有任何侥幸心理。有时甚至要想到,最差的结果不过像巴贝奇、丹尼斯那样,做后人的铺路石。是的,科学史并没有把巴贝奇、丹尼斯们遗忘,人们一直颂扬着他们为科学献身的精神。


来源:《解放军报》 2003年4月29日
(责任编辑:刘锋)
  
 
 
推荐给朋友:
 
镜像:美国 日本 教育网 科技网
关于我们 人民网地图 帮助信息 广告服务 合作加盟 网站声明 招聘英才 联系我们 京ICP证000006号
人 民 日 报 社 版 权 所 有 ,未 经 书 面 授 权 禁 止 复 制 或 建 立 镜 像