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四大顽症困扰美国经济 著名经济学者"号脉"
  2004年12月17日11:49 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  人民网华盛顿12月16日电 记者唐勇报道:作为世界经济的火车头,美国经济的一举一动都令世界关注。年关将至,在即将过去的一年里,美国经济表现如何?2005年美国经济又将向何处去?布什政府过去以及将来如何面对就业、赤字、能源和贸易等四大经济难题的考验?带着这些问题,记者日前独家采访了“华尔街的意见领袖”、摩根士丹利首席经济学家斯蒂芬·罗奇博士和美国国际经济研究所高级研究员爱德华·格拉汗博士,请这两位美国顶尖经济学家为美国经济号了一把脉,为布什政府在经济问题上的表现打了一下分。

  
回顾与展望:“既有好消息,也有坏消息”


  记者:您如何为美国经济在2004年的表现打分?美国经济在2005年会有什么新的特点?

  罗奇:2004年的美国经济可以说既有好消息,也有坏消息。好消息是美国经济复苏势头加快,增长强劲。坏消息是美国为经济增长付出了“不平衡”的代价,主要表现在个人和国家储蓄水平急剧下滑,而国际收支平衡也出了大问题,经常帐户赤字和贸易赤字呈现爆发性增长的势头。这个问题要是解决不好,势必影响美国经济的可持续发展。展望2005年,美国经济增长速度将放缓,全年经济增长预计将保持在3.5%的水平。由于美国经济目前整体处于失衡状态,到时也有可能会低于这个数字。

  格拉汗:美国经济在2004年的表现可以说既不是特别好,也不是特别坏。2004年第三季度美国GDP增长了3.9%,超出了人们的预期。但相比之下就业增长则显得比较平缓,主要因为美国的劳动生产率水平依然保持在很高的状态。必须看到美国经济有两大突出的问题。第一,美国经济增长过多地依靠个人消费开支来支撑。由于美国家庭的储蓄水平太低,家庭债务水平太高,要想长期依靠个人消费开支来支撑美国经济显然不太可能。第二,美国的经常帐户赤字太大。由于2005年个人消费开支水平会下降,美国经济2005年会放慢,大体保持在3%的水平。

  
就业问题:“许诺多,行动少”


  记者:就业问题是美国经济中的一个关键问题,也是一个老大难问题。布什执政4年来,美国非农业就业岗位减少了82.1万个,失业率居高不下,一直徘徊在5%到6%之间。为解决就业问题,布什政府都做了哪些工作?布什政府在第二任期解决就业问题的前景如何?布什曾经提出在第二任期将大力开展失业工人的职业培训计划,这一许诺能兑现吗?

  罗奇:据摩根士丹利统计,自2001年1月以来的36个月中,只有5个月出现就业增长。虽然从GDP的角度来看,美国经济已经进入复苏阶段,但就业形势可以说依然处于衰退阶段。所以我认为“无就业的增长”这个词依然适用。布什政府没有形成一套解决就业问题的战略,在就业问题上的表现乏善可陈。布什承诺要在第二任期大力培训失业工人,这个承诺恐怕很难兑现。

  格拉汗:我认为布什政府在就业问题上许诺多,行动少。职业培训计划所需要的资金是否能够到位,要等明年1月预算公布以后才能见分晓。考虑到布什政府的财政赤字如此庞大,要让他拿出一大笔钱来支持职业培训计划可以说相当困难。不过应该看到,如果美国经济明年能够以3%甚至更快的速度增长,就业增长还是会呈现加速势头。在这种情况下,即使布什政府在就业问题上什么也不做,美国的就业状况也会逐步改善。

  
赤字问题:“没有更多的牌可打”


  记者:新政府面临的另外一个难题是双赤字,即财政赤字和贸易赤字。据最新统计,美国的经常项目赤字2004年年底将升至创纪录的6000亿美元,占国内生产总值的6%,而财政赤字2004年年底将达到创纪录的近4500亿美元,占国内生产总值的4.5%,两项相加,已经超过1万亿美元!布什政府为解决赤字问题都做了哪些努力?在第二任期会不会有新的举措?美元贬值能否帮助布什政府将赤字减少到“可持续的水平”?

  罗奇:在“双赤字”问题上,美国政府让美元贬值是正确的。随着美元下跌,利率上升,美国国民储蓄的水平会逐步提高,经常项目赤字和贸易赤字可以逐步被削减到可持续的水平。要让美国经济恢复平衡,让世界经济恢复平衡并走上可持续发展的轨道,弱势美元政策必不可少。美元下跌会给美国、欧洲、日本和中国等世界各国都带来一定的困难,有些国家会有抱怨,但宏观经济调整必须进行,尽管它是个苦差事。

  格拉汗:的确,美元下跌有利于减少美国的经常帐户赤字,因为它会刺激美国消费者多买国产货,少买进口货。美国商务部最近在公布第三季度GDP增长数据时,就明确了这一点,尽管美国还没有媒体予以报道。美元下跌同时也会刺激美国产品的出口,从而抬高公司和个人的收入,公司和个人收入增加了,政府的税收也会相应增加,最终达到减少政府财政赤字的目的。

  不过,要将“双赤字”削减到可持续的水平,光靠弱势美元政策还不够。还必须同时增加美国家庭和国家的储蓄水平,或者同时减少美国政府的预算赤字。要达到后一个目的,布什政府就必须废除某些减税项目,但迄今为止布什政府还没有显露出任何愿意这样做的迹象。要达到前一个目的,只有通过实施税制改革,布什政府对此倒是有兴趣,不过相信税制改革不可能在短期内很快浮出台面。

  由此我可以预测,布什政府在“双赤字”问题上将遭遇重大麻烦,至少在较长时期内布什都没有更多的牌可打。如果伊拉克的局势不出现重大变故,“双赤字”问题将成为布什第二任期最大的挑战。

  
能源问题:“美国人太浪费能源了”


  记者:全球原油价格已由布什2001年1月就职时的每桶26美元,飞涨到目前的每桶40多美元。高油价对美国经济的冲击虽然远不如上世纪70年代“石油危机”那样严重,但负面影响显而易见。布什政府采取了哪些措施解决能源问题?新政府在能源问题上是否会有大的作为?

  罗奇:布什坚持自由市场理念,希望用市场来决定油价,而不是政府,所以他一直迟迟不肯动用战略石油储备来压低油价。最近一段时期布什政府和欧佩克以及其它一些产油国进行了不少幕后磋商,成功地说服这些国家将产能保持在高水平,以确保世界石油供应。这些努力显然发挥了作用。今年10月底以来,一路飚升的油价终于开始回落,从最高点的约55美元一桶下滑到了目前的42美元左右。我认为对美国来说,油价已经走出了危险的高价位,这是令人鼓舞的。

  格拉汗:布什政府在平抑油价方面可以说一直是无所作为。我认为布什政府应该开征能源消费税,以抑制美国人对能源的过度消费。比如征收汽油税或者煤炭税。这样做可以说是一举三得:第一,能够抑制能源消费,平抑油价;第二,减少温室气体排放量,而温室气体排放据认为是全球气候变暖的罪魁祸首;第三,帮助减少巨大的联邦财政赤字。但遗憾的是,布什政府目前并没有征收能源税的计划。相反,布什政府还希望通过在阿拉斯加进行石油开采,以寻求扩大国内的石油和天然气产量,同时继续大规模使用煤炭能源。我个人的看法是,美国人太浪费能源了(比如,美国人都喜欢开宽大的轿车,其实完全没有必要)。美国有很大的潜力通过节能来解决能源问题。要节能,就必须征收能源税。实际上,很多能源问题专家都同意我的建议,其中包括著名的能源经济学家菲力普·弗莱杰先生。但遗憾的是,我的上述观点似乎并没有得到布什政府的重视。

  
贸易问题:“布什政府考试没有及格”


  记者:从理论上讲,共和党似乎比民主党更支持自由贸易,但实际情况似乎很复杂。您如何评价布什政府过去几年中在贸易问题上的表现?在本国“夕阳工业”和工会等的压力下,布什新政府是否会更加倾向于贸易保护主义?明年1月1日起全球纺织品配额将被取消,美国政府一直口口声声地说要做遵守WTO规则的好学生,这一回能否考试过关?

  罗奇:布什政府在贸易政策上的立场前后并不一致。在今年美国大选期间,布什表现得特别支持自由贸易,没有跟民主党总统候选人克里一起加入对工作外包的批评。但目前大选已经结束,布什新政府在贸易问题上将持什么态度,需要进一步观察。我个人认为,只要美国巨大的贸易赤字和就业状况得不到明显改善,白宫就很可能成为贸易保护主义的大本营。

  鉴于中美之间存在巨大的贸易逆差,如何处理中美贸易关系,将是美中两国面临的共同挑战。2005年对中国来说是至关重要的一年。各国货币都将经历重大调整,中国可能将面临越来越大的外界压力。对汇率制度进行适当调整,不失为解压的一个好方法。

  格拉汗:共和党喜欢谈论自由贸易,但美国历史上自由贸易的大手笔都是由民主党来抒写的,例如肯尼迪总统执政期间完成了关贸总协定的签订,克林顿执政期间完成了北美自由贸易协定的签订。

  布什第一任期在贸易政策上的表现差强人意,如果让我打分,我会给一个很低的分数。原因何在?因为布什政府提高了对农产品的补贴,而且还一度对进口钢材征收高额关税;因为布什政府未能在全球贸易多哈回合的谈判中以及在亚太经合组织发挥有效的领导作用,尽管它有贸易代表罗伯特·佐立克这么好的贸易官员。虽然布什政府与一些国家签订了双边贸易和投资协定,但这些国家大都是小国,而且布什与这些国家签约并非为了促进自由贸易。这些国家都支持美国的伊拉克政策,布什政府需要给它们一些奖赏。

  你说得没错,全球纺织品配额被取消对美国来说的确如同一场考试,检验的是美国到底是不是WTO的一名好学生。我个人认为,从目前的情况来看,布什政府考试没有及格。到目前为止,他还没有为自由贸易做过任何事情。

  布什政府第二任期在贸易问题上的表现是否会变得好一些?不知道。说不知道,是因为目前布什政府尚未确定美国贸易代表的新人选,是因为布什政府尚未决定支持欧盟贸易专员帕斯卡尔·拉米出任世贸组织的新任掌门。我个人认为,贸易政策在布什新政府中占据不了核心议程。按照规律,如果只是一般议程,贸易政策通常就会倾向于保护主义。很不幸的是,布什新政府预计会在口头上大谈特谈自由贸易,但行动上却不会为自由贸易做些什么。一旦受到来自夕阳产业的压力,布什肯定就会从自由贸易的立场大幅度退却。

来源:人民网 (责任编辑:王金雪)
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