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特富龙事件追踪:杜邦掏钱达成和解
人民网驻美国记者 唐勇
  2004年09月11日04:51 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
美国塑料工业协会主席唐纳德·邓肯在新闻发布会上为杜邦辩护。唐勇摄。
美国塑料工业协会主席唐纳德·邓肯在新闻发布会上为杜邦辩护。唐勇摄。
  沸沸扬扬的杜邦特富龙事件最近又有了新的进展。9月9日,杜邦总部发表声明称,杜邦已与一起与全氟辛酸铵有关的集体诉讼案的原告达成和解。

  杜邦被告上法庭

  实际上,全氟辛酸铵并非杜邦的“亲生儿子”。杜邦最早是从美国的3M公司那里购买全氟辛酸铵的。只是由于3M公司后来停止生产全氟辛酸铵,杜邦才开始自己生产这种化学物质。

  但全氟辛酸铵从此给声名显赫的杜邦家族带来无穷无尽的麻烦。2001年,美国西弗吉尼亚州帕克斯堡市伍德县的居民以集体诉讼的形式将杜邦告上法庭。这些当地居民控告说,杜邦公司的华盛顿工厂排放的化学物质全氟辛酸铵有害人体健康,污染了附近的土壤及饮用水,当地社区居民罹患呼吸道疾病及癌症,可能都是杜邦排放的全氟辛酸铵惹的祸。

  据报道,上述地区与俄亥俄州的居民以及位于华盛顿的民间环保组织“环境工作小组” 联手施压,最终导致美国环保署于今年7月8日对杜邦开出高额环保罚单,由此引发了至今仍谜团重重的杜邦特富龙事件。

  杜邦将掏钱建水处理设备

  根据杜邦公司9月9日发给本报记者的一份声明,杜邦已经与提起集体诉讼的西弗吉尼亚州当地居民的代理律师达成了和解协议,双方负责人9月9日宣布了这一消息。

  和解协议主要有两个关键性内容。第一个关键内容是:杜邦将为原告所在的6个公共水源社区提供最先进的水处理设备,专门用来降低全氟辛酸铵在饮用水中的含量。杜邦也将向以自备井为唯一饮用水源的社区提供相同或类似的设备。杜邦预计,安装这些水处理设备将花费1000万美元。

  成立专家委员会进行科学评估

  和解协议的第二个关键内容,就是成立一个独立的专家委员会,帮助评估接触全氟辛酸铵到底与人体疾病有没有关联。

  据透露,专家委员会将在接触到全氟辛酸铵的社区设计并实施一个健康研究项目,杜邦将为该项目提供500万美元的资金。如果这一独立专家委员会得出结论,接触全氟辛酸铵与一些人类疾病存在可能的关联,杜邦将资助一项医学观察计划,用以支付医疗检测费用,总费用可能达到2.35亿美元。杜邦同时也将不反驳原告提出的个人伤害赔偿要求。而如果该专家委员会得出相反的结论,即接触全氟辛酸铵与任何疾病都没有可能的关联,那么原告应立即放弃个人伤害赔偿要求,也应放弃其它相关的惩罚性赔偿要求,杜邦向原告提供水处理设备的义务也随即终止。

  和解协议正在等待法院批准

  据记者了解,该项和解协议目前正在等待伍德县巡回法院的最后批准。一旦法院批准该协议,原告的所有赔偿要求都将被解除。作为和解协议的一部分,杜邦已同意向原告先期支付7000万美元,其中2000万美元将被用于健康和教育项目。

  达成和解并不默认杜邦有责任

  杜邦8月份曾经表示,“杜邦已将全氟辛酸铵的排放减少了99%”,由此引发了新闻界广泛的猜测,认为此举“暗示着杜邦已经默认全氟辛酸铵存在安全问题”。杜邦后来紧急辟谣,杜邦总裁兼首席执行官贺利得亲自出马否认了媒体的“默认说”。

  杜邦这次与原告代理律师达成和解协议,是否又是一次新的“默认”呢?或许是为了防止媒体“妄加猜测”,杜邦这次来了个“先发制人”。在和解协议公布的当天,杜邦全球首席法律顾问马伯乐就向新闻界明确表示:“我们非常清楚地表明,达成这一和解并不暗示着杜邦公司默认自己需要承担任何责任。无论如何,在这个时刻达成和解,使我们既能够在科学的基础上采取合理的步骤,同时又能对社区有所贡献,这是一个对双方都有益的决定。”

  “此案与不粘炊具安全性无关”

  杜邦与西弗吉尼亚州居民的这场官司已经打了两年,双方花费的律师费已高达2260万美元。能够达成和解,对诉讼双方来说当然都是一件皆大欢喜的好事。马伯乐就兴奋地表示:“我们非常高兴能达成此协议。双方共同优先关注的是社区利益,而不是把焦点放在冗长、对立的法律程序上。”原告方代理律师也对达成和解表示满意,认为对原告方来说协议“有许多显而易见的好处”。

  杜邦很不希望人们把这一和解协议与敏感的不粘锅事件扯在一起。杜邦公司公关部人员当天明确对记者表示,“此案的这一进展与杜邦公司和美国国家环保署之间有关全氟辛酸铵技术汇报程序的分歧无关;与采用杜邦特富龙不粘涂料的不粘炊具的安全性无关。”杜邦还重申:“采用杜邦特富龙不粘涂料的不粘炊具用于家庭厨房烹饪是安全的。”

  塑料工业协会为杜邦辨白

  就在杜邦与原告达成和解的消息宣布的当天,美国塑料工业协会在华盛顿召集各国记者,再次为杜邦辨白。协会主席唐纳德·邓肯在新闻发布会上表示,目前虽然在全世界许多人身上都检测到了全氟辛酸铵,但“由于含量轻微,远不致于伤害人体”。他还开玩笑似对记者说:“我的血液里肯定就有全氟辛酸铵,但我并不担心这件事情。” 记者注意到,邓肯和其他几位新闻发布人显然是老调重谈,并没有提出更新的科学证据来证明全氟辛酸铵的安全性。

  美国塑料工业协会是北美最大的塑料行业团体,下辖1000多家塑料工业公司,杜邦自然是它的重要成员。由塑料工业协会出面,为杜邦说项倒也在情理之中。但是鉴于杜邦与美国塑料工业协会之间的密切关系,该协会的说项是否具有足够的公信力?

  当记者问“杜邦交纳的会费在成员公司中占多大比例”时,邓肯就不肯透露详情。不过他也承认,由塑料工业协会出面来说话,并不比杜邦自我辨白可信度更高。正是鉴于此,目前该协会已经与杜邦和环境工作组等联手,集体加入到美国环保署的“风险评估”过程中。

  全氟辛酸铵“验明正身”尚有时

  说来说去,目前最有发言权、也最让全世界消费者信赖的,可能也就是美国环保署了。该署污染防治及毒物管制局局长查理·奥尔日前告诉记者,环保署目前正在对全氟辛酸铵“进行全方位的风险评估”,其中包括它对人体到底有多大的危害。评估报告将于今年秋天出台,并于11月送交环保署的科学顾问委员会进行同行评审。

  奥尔还对记者表示,环保署目前还没有对全氟辛酸铵进行管制的打算,因为有一个关键性的问题科学家现在还没有搞清楚,那就是:全氟辛酸铵到底是通过什么途径进入人体并在血液里安营扎寨的?在这个问题搞清楚以前,对全氟辛酸铵进行管制是没有意义的。

  看来,要对全氟辛酸铵彻底“验明正身”,人们还得有点耐心。(人民网华盛顿9月10日电)

(责任编辑:刘锋)
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