人民网 >> 经济 >> 宏观经济 >> 国际 2003年5月05日09:37


伊拉克战争结束未能驱散欧元区经济阴云
    

    新华网布鲁塞尔5月4日电(记者 田帆)美国总统布什本月1日宣布,美英联军在伊拉克的“主要作战行动已经结束”。但是,已为经济增长乏力所困的欧洲人却有些高兴不起来,因为伊战结束并未能驱散一直笼罩在欧元区经济上空的阴云。 

    伊拉克战争爆发前,很多人担心战争会导致石油危机、油价飙升,世界经济可能会因此陷入衰退。但战争爆发后,油价迅速回落,已经从2月底每桶将近40美元的高点降至目前的25美元左右。油价的下跌,确实为高度依赖进口石油的欧元区经济提供了一颗“定心丸”。但令人遗憾的是,造成欧元区经济疲软的一些重要因素并未随着美英联军的取胜而消失,如公司对新的投资仍裹足不前,消费者花钱欲望低迷,而上涨过猛的欧元也开始损害至关重要的出口。 

    近两年来,欧元区的投资一直呈逐季下滑的局面。究其原因,在于许多公司因经营业绩不佳,难以在市场需求不明的情况下扩大投资规模。与投资相比,私人消费的情况要稍好些,去年消费开支出现了0.6%的小幅增长。可问题是,许多公司为了提高利润率,纷纷用裁员的方式来削减成本。经济学家们担心,在失业率居高不下的情况下,消费需求的增长终将受到遏制,这正是欧元区经济难以摆脱困境的症结所在。 

    让人担忧的是,这种状况目前仍没有改变的迹象。在欧盟委员会日前公布的月度经济调查中,虽然消费者敏感指数由3月的负21略升至4月份的负19,但以公司经理为主要调查对象的欧元区商业景气指数在3月大幅下跌后,4月份仍跌去了0.12个百分点,降至负0.70。这表明,美英在伊拉克军事取胜并未能改变欧洲市场上弥漫的悲观情绪。 

    出口曾长期是欧元区经济摆脱困境的“法宝”。但在伊拉克战争打响之前,美元对欧元的汇率已经大幅下滑,使得净出口对欧元区经济增长的贡献率在去年第4季度已变为负数。人们曾以为,美英联军在战场上的胜利会为美国经济打上一针“强心剂”并帮助美元迅速反弹。不料,美国经济的表现却仍未能赢得投资者的信心,而欧元对美元的汇率也一路攀升,并很快突破了1比1.10的大关,升至4年来的最高点。 

    毫无疑问,强势欧元会削弱欧元区出口产品的竞争力,使欧洲公司的美国子公司赚得的欧元利润缩水。特别是欧元区最大同时也变得最弱的德国经济,受出口受阻的打击更大。不过,强势欧元和油价下跌也在很大程度上抑制了欧元区的物价上涨。据统计,4月份欧元区的通货膨胀率已由上月的2.4%降至2.1%,接近了欧洲中央银行制定的2%的目标上限,这为欧洲央行进一步降低利率创造了条件。 

    由于欧元区各国政府的财政赤字水平受《稳定与增长公约》的严格限制,基本无望用赤字财政政策来刺激经济增长,因而欧洲央行面临的降息压力犹为巨大。目前,欧元的基准利率为2.5%,比美元的利率高出1.25个百分点。许多市场人士认为,适当的降息不仅可以缩小欧元与美元的“利率差”,缓解欧元升值的压力,而且可以刺激欧元区的消费和投资,这应当是欧洲央行一个理想的选择。 

    但是,经济合作与发展组织首席经济学家科蒂警告说:“用尽所有的药,病未必就能好”。他指出,欧元区经济的根本问题还在于结构改革滞后,特别是劳动力市场僵化。这个问题如果不能得到解决,欧元区经济的复苏之路,可能要比预想得更为漫长。


来源:新华网 2003年5月05日
(责任编辑:洪安德)
  
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