人民网 >> 国际 >> 博览全球 >> 奇闻轶事 2003年1月14日14:32


冤假错案太多  美国州长清空死囚牢房遭抨击
    

    中国日报网站消息:1月11日,美国伊利诺伊州州长乔治·瑞安宣布,该州的死刑系统存在严重缺陷,为了不让更多无辜者成为牺牲品,他决定将所有的死刑判决转为无期徒刑或有期徒刑。他的这一决定受到了公诉人和受害者家属们的猛烈抨击。在美国这个自称最民主的国家,到底有多少冤假错案没有人能说得清。 

    减免全部死刑 

    1月11日,美国伊利诺伊州州长乔治·瑞安宣布了他在任的最后一项重要政令,清空所有的死囚牢房,将该州全部死刑犯的刑期转为无期徒刑或有期徒刑。就在前一日,瑞安还运用他的州长权力,特赦了4名死囚犯。这是自1972年联邦最高法院废除死刑后,美国最大规模的“废死”举措。 

    瑞安的任期即将于1月13日结束,在伊利诺伊州西北大学法学院,他进行了最后一次州长演讲,主题是死刑。他将美国的死刑制度描述为“出了故障的”体系,并宣布免除该州的所有死刑。瑞安的决定将改变156名在押死刑犯和11名再审犯人的命运。 

    这位即将离任的州长说,在4年前就任之初,他也是一个坚定的死刑支持者。然而3年前一死刑犯在行刑48小时之前被证明无辜的事件对他产生了很大的冲击,而进一步调查发现的13起冤假错案促使瑞安决定,取消全州范围的所有死刑判决。 

    此次获得特赦的4名死囚有一个共同特点,他们都宣称自己是被芝加哥警察“屈打成招”的。其中52岁的奥兰治被控捅死了自己的女友、她10岁的儿子和另外两人。奥兰治从未认罪,他一直坚持声称自己同母异父的兄弟才是杀人凶手。他说自己曾遭警察虐待,并留下了证据:在审讯室遭毒打的时候,趁警察不注意,他用别针在审讯室的椅背上刻下了字迹。 

    面对情绪激动的死囚犯家属,瑞安说自己不准备承担处决无辜者的危险。他说:“我们的死刑体系为错误所控制——错误的定罪,错误地决定死刑。少数民族有多少抗争的权利?穷人有多少说话的权利?由于这些原因,今天我决定要改变所有的死刑判决。” 

    州长办公室发言人表示,他们将在一周内完成这项政令,将所有的死刑犯从死囚牢房转移到其他牢房。 

    愤怒浪潮 

    瑞安的决定立即招致了猛烈的批评,尤其是来自检察部门和犯罪受害者家属的谴责。伊利诺伊州候任州长罗德·布拉戈耶维奇认为瑞安犯了一个“大错误”,他承认该州的司法制定及其执行可能存在一些漏洞,但每个案件应该独立审查,而不能以偏概全。布拉戈耶维奇提醒瑞安道:“你谈论的不是普通人,而是犯下杀人罪的凶徒。” 

    皮奥里亚县检察官凯文·莱恩斯在接受美国有线新闻网采访时显得十分气愤,他说瑞安的决定就好像“将他沾满泥污的鞋子扔到那些受害者的脸上,仿佛这些生命是他办公室的擦鞋垫”。在莱恩斯看来,瑞安的决定“与其说是关于死刑体系的,还不如说是为了他自己”。 

    来自库克县的联邦检察官理查德·戴维恩也持同样看法,他称特赦是一个“不经大脑的决定”,他还指责瑞安背叛了那些遇害者、他们的家属以及曾为其投票的选民。戴维恩说,瑞安的行为是将自己的观点强加于人,凌驾于法庭和陪审团之上。他表示正考虑对瑞安的决定提出上诉。“的确,我们的系统出现了故障,这个故障正是州长本人。” 

    而最震惊的还是那些遇害者的家属们,沃恩·福林的儿子于1985年被射杀身亡,但听说州长的决定后,他对司法的公正性产生了怀疑。“我的儿子已经在地下长眠了17年,但他的冤屈却无法得到昭雪。” 

    美国冤假错案多 

    瑞安的非常举措再次引起了美国国内对死刑制度的争论,美国是唯一一个仍保留死刑的西方国家,目前共有38个州执行死刑。但越来越多的冤假错案让许多人对美国的死刑制度产生了怀疑。 

    美国哥伦比亚大学曾公布一份报告称,超过1/3的死刑判决都是有漏洞的,因而在上诉时被法院推翻。这份报告形容,美国的死刑制度是充满错误的,而检察官拒绝与辩护律师分享重要的证据,是造成错误的原因之一。 

    哥伦比亚大学调查了1973年到1995年之间的4578宗死刑上诉案件,发现大部分都出现严重的错误,而且是一再重复。无独有偶,在2000年的时候,美国运用DNA技术重新审核了400名等待处死的囚犯,发现其中86人是无辜的。 

    调查负责人利布曼教授指出,这不是单一个案,而是数以千计的案件。不只一个州,几乎是全国所有的州都有相同的情况。他指出,最大的问题是辩护律师的懒惰和无能。美国在押的死囚犯绝大部分是黑人和穷人,他们没有钱为自己请好律师辩护。此次被瑞安特赦的4人就全部是黑人。(席雪莲)


来源:中国日报网站 2003年1月14日
(责任编辑:徐星瀚)


 
 
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