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潘文石:白头叶猴是我们的孩子
记北京大学崇左生物研究基地
刘泽凡
  2004年02月26日10:08 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
■父亲、母亲和怀抱中的依依■图片提供/北京大学崇左生物研究基地
■父亲、母亲和怀抱中的依依■图片提供/北京大学崇左生物研究基地
  很久很久以前,这里还很穷困,村民们因为没有足够的食物常常挨饿。有一天,一个老人去世了,人们头上裹着白麻布,腰间扎着白麻布带子,把老人送到山上安葬。葬礼过后,孩子们发现山上有很多野果,他们很高兴地吃啊吃,吃完又玩了起来。家长见孩子们玩得高兴,就把他们留在了山上。很多日子过去了,村子里渐渐富裕了,家长想念自己的孩子,想让这些孩子回来。但是孩子们说:“我们不回去了,回去还要同你们争吃的,就让我们留在这里吧。”于是孩子们就留在了山上,渐渐长大,生儿育女。日子长了,孩子们的样子变了,头上的白麻布变成了白毛,腰上的带子变成了白色的长尾巴,以此表示对自己父母的纪念。

  这就是关于白头叶猴由来的传说。

  白头叶猴是广西喀斯特石山森林系统的代表,象征着从更新世早期形成的物种,是当地生态环境中的旗舰物种。广西的喀斯特石灰岩地区约占全自治区总面积的42%,这里是全世界喀斯特地貌发育最完全的地区。石山的基座一个连着一个,具有典型的峰丛地貌,水分都从地下渗走了,土地干旱而贫瘠。在这片3000公里的土地上,有200平方公里的山石生态系统,但只有70-80平方公里的石山上生存着可继续存活的4个种群的白头叶猴。

  1996年11月,曾研究野生大熊猫的著名动物学家、北京大学生命科学院教授潘文石带着他的研究队伍来到了风光秀丽的广西崇左,在这里建立了“北京大学崇左生物多样性研究基地”,对白头叶猴进行研究。

  依依一家是潘文石教授和他的学生多年来一直观察的种群之一。从依依诞生的那一天起,潘教授他们便开始了对这群白头叶猴的观察。依依一家由一只公猴、六只母猴和四只小猴组成。依依的父亲是一家的核心,担负着照顾和保护全家的任务。随着依依渐渐长大,它的父亲也衰老了。终于有一天,一只矫健的公猴侵入了依依父亲的地盘,依依的父亲在厮杀中落败,只得带着依依和它稍大的兄弟姐妹离开。母猴们因为担负着繁殖的使命,为了更容易地寻找食物,通常在这种情况下不会离开它们熟悉的区域。因此,新来的公猴接掌了剩下的猴群。这是1998年发生的事。作为叶猴的其他分支,印度的叶猴在接管母猴时,会杀死母猴还在哺育的小猴,以让母猴尽快进入新的繁殖期。通过对这个新种群的观察,教授和他的学生们发现,白头叶猴中,也存在着这种“杀婴”行为。这是对白头叶猴研究的一个重大进展。在接下来的两年里,他们又发现,跟随父亲的依依成年后,没有去开辟势力范围,建立自己的家庭,而是一直留在父亲身边,帮助父亲照顾弟弟妹妹。到2000年,教授为这个行为命名为“助家”。

  2004年1月26日,大年初五,记者跟随潘教授的博士生王德智一起,进山观察白头叶猴。王博士告诉记者,白头叶猴随太阳作息,有时候天不亮它们就起来,太阳一升起,它们就出洞活动,一路采摘果叶进食,中午时分,太阳到了山的另一边,它们也会翻过山头。当我们进山时已是下午四点多钟,这是“守株待猴”的最佳时机,因为白头叶猴要回洞了。通过王博士的指点,我们在石山的悬崖峭壁上发现了白头叶猴居住的洞穴,洞口下方可以看到像瀑布一样悬挂下来的红色印记,这是白头叶猴的排泄物。我们等待了很久,目标终于出现了。虽然没有风,但是山坳树丛里发出很大的沙沙声———猴群回来了。一路上,它们有的蹲在树上啃食叶子,有的在一起追逐打闹,母猴抱着小猴,公猴孤傲地游走着。白头叶猴真的是非常漂亮,全身黑色,头部及尾部是白色的绒毛,幼仔的皮毛是金黄或褐色。据王博士说,长大以后会变成黑色。一路走一路玩,一只只白头叶猴都回洞了,公猴是最后一只进洞的。

  这一家老小的生活的确是十分欢快,它们大概并没有意识到生活背后的凶险。实际上,潘文石教授刚到崇左来的时候,白头叶猴的栖息地正迅速缩小。一方面,人口膨胀对应土地供应的矛盾逐年尖锐,白头叶猴活动的丛林和平地灌木丛不断被平整为耕地,石山也伴随着轰轰的采石炮声不断缩小;另一方面,当地农民的燃料主要来源于野生林木,每年对薪柴的需求量远远大于该地区野生植物的生长量。过度地砍伐薪柴和炸山采石使得白头叶猴的生存空间越来越小。更有甚者,由于人类对“猴骨酒”药用作用的迷信,捕杀白头叶猴甚至成为当地人收入的一大组成部分。本身只想做关于猴子的社会生物学研究的潘文石逐渐意识到,不但白头叶猴的生存,整个石山生态系统都受到了严重的威胁,当前最紧迫的任务是要改变居民的燃料结构,改进当地的经济结构,并让居民认识到保护白头叶猴的重要性。为此,潘教授做了大量的努力,取得当地居民信任,传播生物多样性的保护观念。

  1998年,他们促使崇左县政府拨款人民币7万元,为一个位于白头叶猴分布区的500人的山村雷寨建设了清洁的饮水系统,解决了当地长久以来吃水困难的问题。

  2000年5月,潘文石教授的朋友刘国烈先生捐资2.5万美元为崇左县岜旦村小学新建了一座600平方米的教学楼。

  同月,他们还为当地制定了一项已经通过专家评审,以保护环境为目标的生态旅游计划。

  2000年8月,潘教授和他的团队在崇左县岜旦村全面推广了沼气池,村民们用沼气做饭、点灯。沼气池的投资全部是由当地县政府完成的。

  为帮助当地那些没钱上学的孩子和无人照顾的孤寡老人,潘文石教授的学生们甚至成立了一个“蚂蚁协会”,通过拍卖小商品的方式筹得一些资金。比如一个果丹皮,从一元起价,最后拍到了21元,潘的学生秦大公甚至为两听可乐付出了154元,基地的客人也大多参加了拍卖,两名中央台的记者就曾留给协会1000元钱。北大的学生说,这个团体之所以叫“蚂蚁协会”,是因为一只蚂蚁非常小,但很多蚂蚁在一起力量却很大,他们的目的,是帮助那些“逆境中的生命”。

  由于当地居民生活条件的改善,更由于他们对潘教授的信任和善意,他们接受了潘教授关于“保护白头叶猴”的观念。他们不再靠过度开采自然资源为生,停止了从白头叶猴分布区的石山上砍伐薪柴,不少农民主动制止偷猎活动。白头叶猴这片唯一的生存环境得到了保护,从1998年3月以后,在研究核心地区8公里内没有再发现偷捕白头叶猴的事件。研究地区内的白头叶猴数量由1996年11月的130只,增加到2001年初的211只。

  为了得到国家对保护生物多样性更多的支持,潘文石教授在中共十六大召开的时候,给时任国务院副总理的温家宝写了一封信,希望国家能拨款帮助桂、滇、黔、川的石漠化山区全面建立沼气池。信的开篇是这样写的:“我是北京大学的潘文石教授,我建议国务院调拨2亿扶贫款,保护北回归线沙漠带上的最后一片绿洲,以保证我国西南部10多个民族约2500万人民有一个光明的未来。”此外潘教授还在第10届全国政协会议上提出了有关提案。此前,他向国务院前总理朱镕基提出过申请,国务院曾拨款1亿元用于停止对秦岭地区大熊猫栖息地的树木砍伐,安排伐木工人转产。

  作为基地保护生物多样性、更作为改善当地人生活的另一个成果,广西崇左生态公园于2002年8月正式对外开放。生态公园是由崇左市政府出资上百万元,以“北京大学崇左生物多样性研究基地”为核心建立,是一个集科研、教育、保护和旅游为一体的生态公园。公园占地24平方公里,有多处白头叶猴观测点,还有蝴蝶房、标本馆、红鱼池等生态旅游项目。

  在生态公园成立的同时,来自美国、英国、加拿大、荷兰、德国、墨西哥、巴西、印度和中国9个国家,30多位研究灵长类动物的专家和学者,在这里参加了“广西崇左·2002年生物多样性学术研讨会”。大会就灵长类动物的研究和保护,以及如何保护生物多样性等问题进行了讨论及学术交流。今后这样类似的学术研讨会还会在这里定期举行,而且规模会越办越大。

  在公园的大门口伫立着一个牌子,上面写着:保护现存,恢复损失,阻止对未来的破坏。这是潘教授在近期提出的关于保护生物多样性的宗旨。也就是说首先不能让白头叶猴现在的生存环境再继续遭到破坏,以至丧失掉。然后使其自然地一点点恢复,或是通过人为地干扰使其生存环境得到恢复。最后通过对生物多样性的保护,为我们的子孙后代创造良好的生存环境,使人与自然在这里能和谐共存。

  潘教授曾这样说过:“白头叶猴是我们的孩子,它们为了不同人类争食而生活到森林之中。过去白头叶猴曾经哺育和塑造过左江沿岸的文化,现在和未来仍将给那里人民的幸福生活提供帮助。也将为全人类在紧张的劳动之余,提供高情感需求的享受。白头叶猴不能消失,它同我们唇齿相依。”

  ■采写/学通社记者十一学校

来源:北京青年报 (责任编辑:刘克)
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