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野马归来
  2005年01月06日13:31 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
1999年,18匹野马被引入波罗的海岸线上的佩普湖地区。现在这里有45匹野马。
 ? WWF-Canon / Olivier VAN BOGAERT
1999年,18匹野马被引入波罗的海岸线上的佩普湖地区。现在这里有45匹野马。
 ? WWF-Canon / Olivier VAN BOGAERT
  在阿脱维亚西南方向波罗的海岸线上的佩普湖地区是一个迷人的地方。这里有大片的湿地、草地、森林、濒海湖、沼泽、沙滩和沙丘,这种环境吸引来许多动物,有狼、山猫、水濑、海狸、大角糜、红鹿、鱼子鹿,还有野猪。这里也是很多候鸟的一个重要栖息地。湖区周围总共有271种鸟,其中包括濒临绝迹的小乌雕、白尾海雕,小白额雁。

  而近来引起大家注意的真正原因是,在这里发现了野马和其它大型食草动物,有欧洲野牛、古代欧洲野牛,后者是欧洲家牛的祖先。

  据报道,最后一头古代欧洲野牛于1627年被波兰的偷猎者猎杀。然而,从十九世纪二十年代开始,通过对科西嘉岛、西班牙、英国地区的家牛进行反配种来“再生” 这个物种,这些种牛和古代欧洲野牛有相似的特点:深色皮毛,沿脊骨方向有浅色条纹,长角呈七弦琴状,体重超过一吨,体长是犀牛的一半。世界自然基金会从1999年开始启动一个致力于恢复佩普湖地区的自然生态环境的项目,其中项目的一部分就是将古代欧洲野牛、野马和欧洲野牛重新引入该地区。

  佩普湖项目主管Ints Mednis说:“我们在努力地使这个独特的地区再现中世纪时期的生态环境,那时候,马群和其它食草动物在这里自由地奔跑、进食,从而维持着森林与开阔地之间的平衡。”

  佩普湖周围牧场一度靠人工割草,但是随着该地区农业生产力迅速下降,当地人很快就放弃了这种作法。紧接着,牧场里的灌木与树木开始疯长。如果不遏制住这种长势,森林肯定会占据草地,破坏多样化的自然生态环境,影响该地区的生态价值。

  Ints Mednis继续说:“通常农民会割草喂自己养的牲畜,然后将它们在牧场放养。那么,为什么不能让这些大型食草动物自行重复这一过程呢?”

  按照这一思路,18只野马在1999年被放养到这个地区。到2002年底,野马数量增加到42只,目前野马的数量是47只。近期,在这个400公顷的牧区里,又增加了25头古代欧洲野牛和5头欧洲野牛。随着食草动物数量的增加,牧区面积也在相应地扩展。

  这里放养的野马与中世纪时期活跃在波罗的海地区的原始的欧洲野马非常相似。1808年,波兰农民们捕捉到最后一群原始的欧洲野马,并把它们混养在自己的马群中,于是便产生了以强壮与耐力而闻名的Konik Polski马。

  1936年,一位波兰教授选择了一些与其野生祖先特性相近的Konik Polski马匹,并由此启动了一系列的专业配种计划。经过几代的培育,繁殖出与原始野马最为相近的种型。佩普湖区的野马最初是从荷兰引入的,在荷兰生存着近2,500只野马,占世界野马总数量一半以上。

  这些野马,和它们的食草同类——欧洲野牛、古代欧洲野牛一起,吸引着众多游客。自1999年起,该地区每年来访的游客数量从700人增加到10,000人。这不仅推动了小规模的旅游产业的发展,也避免了拉脱维亚地区的年轻人离开乡下,前往首都里加等大城市寻找就业机会。

  五年前,佩普湖周围几乎没有简易旅店,而如今已经有15家了。除了这些小型旅馆雇用当地人之外,世界自然基金会从2002年开始,每年夏季都在放养区聘请4名当地导游。其中一位是长期雇员,长年从事这些野生动物与牧场的管理。其他三人按比例在景区门票与纪念品的收入中提成。

  19岁的Sandra Sedlina是其中一名临时导游。她说,“做这份工作可以与自然保持联系。我喜欢这个项目,因为它将吸引越来越多的人,当地的居民也可以获得新的收入与工作机会。”

  佩普湖边的基础设施是在世界自然基金会的协助下建造的,包括一个观鸟塔、两个观鸟基地、两条分别长为9.6公里、26公里的道路,还有其它各种公共设施。此外,这里还竖立了许多标牌、标志。在牧区入口处的商亭里,以及在世界自然基金会在佩普设立的信息中心,都在出售当地用环保材料制成的纪念品。

  世界自然基金会还组织了收割芦苇活动,帮助恢复湖区的开阔水面。冬季,当湖面结冻,芦苇变干,芦苇质量相当好,收割后的芦苇主要销往荷兰、丹麦,用于搭建屋顶。此项收入直接返还用于当地建设。

  世界自然基金会还积极地促进当地政府与居民参与到重新引入野马的项目中。该地区周围农场及两个小村庄中大约居住着200人。

  Ints Mednis补充说:“这一点显得非常重要,因为最初当地居民非常怀疑这个项目。较之于保护环境,他们对于如何能够快速发展更感兴趣,认为这才是增加收入的最好办法。他们不把野马看作给当地带来收益的来源,而把它们视作麻烦的根源。”

  近期在佩普湖草场放养的北美野牛和欧洲野牛,可能会进一步刺激当地的旅游业。Ints Mednis的梦想是,佩普湖有一天会变成真正的野生生态区,这里会栖息着成群的野马、古代欧洲野牛、欧洲野牛、麋鹿和赤鹿,在这里,人们有机会与这些野生动物亲密接触。

  这个梦想即将成为现实。

  (孙钰 孟燕)

来源:人民网 (责任编辑:王京)
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