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科学家绘出蝙蝠家谱图 5000万年前空中无敌手
  2005年01月31日09:29 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  新华社洛杉矶1月29日电(记者陈勇)据最新一期美国《科学》杂志报道,美国科学家借助基因数据,绘制出了蝙蝠家族的“家谱图”。

  蝙蝠是最神秘的动物之一,尽管它有1100多个品种,占地球上哺乳动物的五分之一以上,但由于化石证据稀少,科学家一直难以勾画出它的家族谱系和进化路线。据统计,有关蝙蝠进化的必要的化石证据大约有60%难以找到。

  不过,美国国家癌症研究所的研究人员用基因分析手段弥补了化石证据不足的缺陷。他们选取了现存所有蝙蝠种类代表体内的17个基因,对这些基因系统地对比分析,并根据基因的变化,将蝙蝠所在的翼手目划分成2个亚目、4个总科。研究人员认为,这一划分方法比根据解剖学特征来划分更加合理。

  研究人员还根据基因特征追溯了现存蝙蝠种类的世系进化路线,结果发现一些相当有趣的结论。比如,现存蝙蝠有两大类,一类是果蝠那样的大型蝙蝠,在飞行中不依靠回声定位;另一类是以捕食昆虫为生的小型蝙蝠,有超声波回声定位的“特异功能”。基因证据表明,大型蝙蝠是从小型蝙蝠进化而来的,而小型蝙蝠起源于5000万年前的始新世早期。

  他们指出,由于小型蝙蝠进化的化石证据缺失达一半以上和大型蝙蝠进化的化石证据几乎全部缺失,因此蝙蝠祖先的化石证据迄今还没被发现。但基因证据表明,蝙蝠的祖先很可能既会飞行,又拥有超声波回声定位能力。

  美国自然历史博物馆的动物学家南希·希蒙斯在同期《科学》杂志上发表评论指出,根据基因数据绘制蝙蝠“家谱图”,为理解蝙蝠进化确立了新的理论框架。蝙蝠进化的成功,原因是其祖先“在适当的时候出现在适当的地方”,它们既能飞行又能回声定位,在始新世的天空中几乎没有竞争对手。

来源:新华网 (责任编辑:王京)
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