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美科学家发现——狮子也懂计划生育
朱翔
  2005年02月04日10:21 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
公狮子在狮群中只是一个过客
公狮子在狮群中只是一个过客
  坦桑尼亚塞伦盖蒂国家公园里的狮子数量,每隔10年左右就会有一次20%到50%的大幅增减。由美国明尼苏达大学等机构组成的研究小组,通过数值实验揭开了这一谜团:狮子可以根据抚养子女和狩猎的实际需要控制狮群的规模。

  在这项研究中,科学家们对多个狮群进行了跟踪研究,并分析了这一地区36年以来的狮子出生研究记录。研究发现,狮子的捕食对象牛羚等动物的数量从上世纪60年代中期开始持续增加,20世纪70年代后期以来,除1994年受到大干旱的影响外基本持平。

  但狮子的头数在1966年到1972年期间基本平稳,1973年从大约70头激增到约100头。此后头数保持稳定,1983年又激增到近130头。1994年因为疾病的流行减少到约90头,但1999年又恢复到130头左右。研究者据此认为,捕食者的数量并不像传统认为的那样随食物数量增加而平稳增加,生态系统中动物的数量和食物的多少不仅是简单的对应关系,也会被群体这一社会性形态所左右。该报告于近日在美国《科学》杂志上发表,科学家普遍认为,此项研究将有助于更好地了解食肉动物与被捕猎动物数量之间的关系。

  母狮为保护自己及其幼仔通常结成幼仔养育群。

  狮子是食肉动物中体型最大的一个动物。母狮子平均是18个月到26个月产一胎,它怀孕期是4个月左右。每胎可以产1到6个幼仔,但通常是3至4只。小狮子刚出生时既没睁开眼睛,也不长毛,它的体形很小,体重仅有300克重,远远低于人类婴儿的重量。幼狮很娇气,六七个月的时候才能断奶,11个月大时才能勉强参与捕食活动。它在16个月以前不能独立生活,完全依赖于母亲。狮子的生活环境很恶劣,捕食时经常和一些大型动物发生冲突,而且要防范其它狮群的入侵,为了保护自己和孩子,通常结成互帮互助的幼狮养育群。狮群是母系社会,里面的所有雌性个体都有亲缘关系,不是姐妹、就是姨或母亲。狮群有如人类似的幼儿园、托儿所,当母狮外出狩猎时,它的小狮子由留在当地的、与其有血缘关系的其它母狮子照看,母狮们共同养育着后代。

  公狮子在狮群中只是一个过客,也是外来者,和母狮子没有血缘关系,但是狮群中的公狮之间存在着联盟,可在狮群中和平共处。专家指出,结成幼狮养育群的母狮是做出了一定牺牲的。群居的母狮虽然可以更加安全,但“婴孩”临时照看系统并不能保证较为持久的食物供应,一定范围的捕食区域只能提供一定数量猎物,实际上群居的母狮比独居的母狮吃得少。那些没有幼狮的雌狮虽然有时也会来探望其母系同伴,但一般情况下都不与别的狮子来往,它们吃得好,并且避免了摄食场所或幼仔养育群的社会复杂性。雌狮在狮群中制造“生殖偏斜”实现优生优育。但是生活在同一个幼仔养育群的狮子们也会产生激烈的生殖竞争。美国明尼苏达大学的行为及生态研究学家帕克通过研究发现,在狮群中有较大范围的“生殖偏斜”现象,大部分的幼狮都属于狮群中几个占优势的雌性狮子群落。经过研究观察发现,雌性狮子掌握控制狮群的繁殖能力,并且主动地蓄意破坏狮群中雄性狮子的生育努力。结果,在狮群中处于从属地位的雌性狮子就会停止生育,这些不愿意生育的雌性狮子取而代之的是帮助它们的姐妹或母亲照顾它们的小狮子。此外,由于母狮生育都是在狮子活动的公共地区,因而当这个狮群数量较大时,母狮子们的食物竞争就相当激烈。有时,母狮子为保护自己的小狮子获得充分的食物,在食物较为紧张时总是在寻找那些可能妨碍它喂养幼狮的潜在竞争对手,并杀死这些对手的新生幼狮。所以,有些母狮子当每年生育期到来时,就会躲藏起来生育幼狮,直到在幼狮有六个月大后,才会重新回到原来的狮群。正是由于这种内部的争斗,狮群大小总是倾向于保持一个较稳定的数量。

  当狮群很大时,食物就少,总发生内部杀戮,然而,当狮群少到一定数量,食物的争夺没那么明显了,而且狮群规模缩减也影响到了它们抵御其它狮群的力量。这时,它们便停止内斗,一致对外了。

  明尼苏达州姐妹城市大学的琳·艾伯丽认为:“正是由于每一个其它狮子群体的威胁存在,雌性狮子才得到狮群的保护和照顾。领导狮群的狮子女王因而是一个民主主义者。但是它的母性又使其会牺牲其它母狮的利益,以换取自己后代的更多生存和发展的机会,因而它又是一个利己主义者。”新入主的雄狮为传播自身基因残杀前任的幼狮。母狮需要两年时间才能把幼狮养到能够自立。然而,不管其幼仔何时中途夭折,母狮都会在数日之内开始交配,并且其生育间隔期可以缩短差不多一年。

  雄狮很少对其后代表现出慈爱之情,但其领地巡查的习性却可以为其幼仔提供有效的保护。然而,狮群中的公狮子始终是受到其他公狮子挑战的,它不会平平安安地在这个狮群里生活。平均每三年,狮群内的公狮子就要被替代一次。公狮子6岁的时候,体型达到最大,这个时候它最容易成功入主一个狮群。等到三年以后,公狮9岁时就衰老了,很容易被年轻力壮的狮子赶出狮群。如果母狮子这时正在哺育小狮子,通常不会发情,它不会与新入主的狮子交配,产生后代。一旦父狮的联盟被取代了,其继任者就会急于把自己的基因传下去,尽快地生育新的一批。而原先的群体所留下的任何后代就成了新入主的狮子迅即交配的欲望的障碍,所以入侵的狮子肯定会展开一场大杀戮,以消灭那些带着前任基因的小狮子。

  虽然母狮子会奋起力拼保护自己的幼仔,使之免遭新侵入雄狮的伤害。然而,雄狮的个头比母狮几乎大一半,这种一对一搏斗的输家通常都是母狮。专家指出,幼狮往往成了这种永无止境的冲突的最终牺牲品,一般来说至少有一半的幼狮都被新侵入的雄狮杀害了,而那些跑出去的较大一点的雄性亚成体,在外面能否存活就得要靠运气,通常只有很少一部分幼狮能够独立成长起来。每个狮群都依循着同样的入侵、杀戮的父权模式。美国内布拉斯加州Dmaha大学的动物行为学家杰弗里·福兰奇指出,多年来,近百只狮子在塞伦盖蒂国家公园里来来去去,每个狮群都依循着同样的模式———入侵、杀戮的父权,最终又同样走向不可避免的衰亡。数十个狮群企图控制塞伦盖蒂国家公园中属于自己的一块地盘,然而,随着每一个新的狮群成功地扎下根来,另一个狮群又消失了。在共同的事业上,狮子可以表现得很崇高,它们为争夺地盘而同邻居搏斗,在自己不想要雄狮靠近时迫使其掉头而去。

  然而,在争取最大的生存利益时,它们又不惜残害同僚。这正是自然界生生不息的规律使然,狮群这个狩猎和抚养子女的基本单位需要一个最合适的规模,对此,狮群在不断进行自我的调整,这也是狮子数量急剧波动的原因所在。这个合适的规模很难用一个具体的理论数据值来说明,因为自然界瞬息万变,只能说每只狮子每天分得的食物最多的就是最好的狮群。

    来源:北京科技报

雌性狮子掌握控制狮群的繁殖能力
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(责任编辑:王京)
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