2004年02月27日08:19


出没于草丛密林 毒蛇爱和亲戚来往
本报记者  石丁

  在人们的印象中,出没在草丛密林当中的毒蛇一直扮演着“独行大侠”的角色,大多数生物学家都认为蛇不是一种群居动物。但近几年不断有一些研究显示,这些隐居杀手们之间存在着一定的社会联系。据美国“科学此刻”网站报道,英国野生动物学家洛伦·克拉克几年来通过无线电发射装置追踪成年响尾蛇,他发现这些毒蛇中雌性成员更愿意进行社交活动,其社会生活远比人们想象的丰富得多。

  为了观察蛇的社交活动,科学家们选择了24条来自3个不同家族的丛林响尾蛇,其中有10条雌蛇、14条雄蛇。这些蛇刚刚孵化就骨肉分离,被科学家们人为送到不同地点喂养,两年以后这些蛇又被放到了一起生活,结果科学家发现,雌性毒蛇可以在众多同类当中迅速辨认出自己的姐妹。

  科学家发现,当响尾蛇盘绕不动时,雌蛇中“姐妹”间的平均距离大约在6厘米以内,但是两条毫不相干的雌蛇的平均距离却是14厘米。而无论是否具有亲缘关系,雄蛇间的平均距离至少保持在20厘米以上。在冬眠的时候,雌性丛林响尾蛇更愿意蜷缩在其姐妹附近,而对其他没有血缘关系的蛇敬而远之,雄性毒蛇却对亲戚和陌生人一视同仁。毒蛇姐妹之间还会经常摩擦接触,聚在一起晒太阳,而她们与没有血缘关系的蛇之间则很少有这种亲密举动。

  澳大利亚悉尼大学的进化生物学家塞恩强调,澳大利亚当地的蛇也表现出了这些“社会”属性。英国科学家克拉克认为,雌性毒蛇按照血缘关系聚集,很可能是像其他群居动物一样,希望借助数量上的优势抵御外界的威胁。下一步,他们计划研究响尾蛇是如何识别对方的。▲

  《环球时报》 2004年02月25日 第二十版

(责任编辑:刘克)
人与自然

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