人民网 >> 环保 >> 自然生态 2002年1月02日10:36


环保史话:餐桌上的地球
    

    【英】David Gee 

    为了吃,每杀一只动物都会使我们的星球渐渐走向毁灭。很多人知道全球变暖引起的气候改变与酸雨降落是严重的问题,却很少有人意识到肉类工业也是一个促成因素,并且所有严重的环境危害几乎都与其有关。 

    人类的畜牧活动已有一万年,但只是在最近50年人们才如此大规模地饲养牲畜。今天,世界上的牲畜数量是1945年的4倍。为了养活它们,很多热带雨林被砍伐作了牧场。这使生活在雨林中种类丰富的动植物消失了,全球变暖的情况愈加严重。 

    为饲养牲畜而种的作物需要大量用水,这使河流和水源减少到了危险的程度。家畜粪便中的硝酸盐、农药和生长激素污染了土壤、河流和湖泊,使大片地区没有安全的饮用水。海洋里的过度捕捞则威胁着所有生物,破坏了整个海洋生态系统。对动物蛋白的孜孜以求还消耗了大量的煤、石油和煤气———这些燃料本身就是污染源。 

    肉类消耗能源 

    1990年一年,整个世界就吞下了1.7亿吨的肉,而且由于工厂化饲养在较贫穷的国家也开始普及,这个数字还在上升。 

    肉类生产的每个阶段都要用到矿物燃料,包括草料种植、工厂化农场的建设,牲畜催肥和运输以及动物尸体的冷藏。 

    动物吃进的食物中,大部分能量都被浪费掉了,因此大约800公斤的植物蛋白只能转换成50公斤的牛肉。养殖鲑鱼所需要的能量是它作为食物能提供能量的40倍,对于龙虾则是200倍,生产鱼和肉食品所消耗的能量是生产素食的两倍。 

    目前,全世界的牲畜数量是人口的3倍。令人难以置信的是全球超过10亿的人生活在饥饿中,而世界上38%的谷物却在被牲畜大嚼特嚼。 

    大量土地用于放牧 

    大量的土地被用于放牧和种植饲料。在热带,牧草代替了被伐光的雨林。在欧洲这样较冷的地区,农民则用化肥和农药从土地里榨出每一样东西。在英国,仅仅6%的农场用于种植人吃的谷物(如小麦),其面积只占总耕地面积的一半,50%的谷物喂了牲畜。 

    如果一块土地用于生产肉类食品能养活两个人,生产植物性的食品则可养活60人。为了种动物的饲料,对土地的需求量正在激增。英国3/4的耕地被用于牲畜饲养。而若有更多的人成为素食者,土地重获生机的机会也就更多,动植物栖居地的生态环境也可能繁盛兴旺起来。 

    全球变暖的主因 

    近一个世纪,全球温度上升了0.3~0.6℃。矿物燃料的燃烧和砍伐森林是两个主要原因。 

    牲畜直接或间接地产生三种主要的温室效应气体———甲烷、二氧化碳和氮氧化物,这对气候变暖有着不容忽视的影响。二氧化碳是最著名的温室气体,但是甲烷在阻止散热方面更胜25倍。 

    一只牛在它的消化过程中可由打嗝和放屁在一天内排出200升甲烷。这个数字再乘以全世界13亿头牛,则它们每年排放的甲烷会有一亿吨,占甲烷排放总量的20%,而牲畜粪便还要再释放出3500万吨甲烷。 

    氮氧化物是另一个臭氧杀手。它分解得极为缓慢,会在大气中停留150年,它被带到平流层,破坏掉臭氧。大量化肥的使用和碳、石油与煤气的燃烧释放出占总量45%的氮氧化物。在所有的温室气体中,这是影响力最大的一种。 

    砍伐雨林为放牧 

    从整个世界来看,森林砍伐要产生占总数30%的温室气体。 

    在3000种有抗癌效用的植物中,70%都来自雨林。大多数科学家都认为自然生态系统在被严重摧毁前仅能应付一两度气温的上升。我们需要减少50%~80%的温室气体排放量,才能把大气中的温室气体浓度保持在现有水平。有人计算出吃一块牛排对地球变暖的影响与一辆小汽车行驶两英里所造成的效果相同。 

    土壤沙漠化 

    所有食物都来自于大地,营养成分较高的土壤上层叫做表土。如果它由于过度使用而被耗尽,农作物产量就会大幅下降,土壤也会变成粉尘状并丧失生物功能,然后被轻易地冲走或吹走。像这样错误的农牧业活动曾导致几次文明的消失。 

    在美国,农牧业每年要引起50亿吨土壤的流失。全美超过一半的农田用来喂养牲畜。因为人们肉吃得越来越多,牲畜的饲粮也需要更多;种粮越多用的化肥也越多。化肥多而侵蚀了土地,又加快了干旱地区的土地沙漠化。 

    造成土地侵蚀的另一个原因是为了放牧而进行的森林砍伐。虽然气候变化影响沙漠化的进程,但主要原因是由于过度耕作、过度放牧、森林砍伐和粗滥的灌溉方法,这些因素占了80%。 

    牲畜与人争水 

    世界上超过1/3的人没有安全饮用水,但这并没影响人们饲养更多牲畜,由此需要更多的水来灌溉,以便有粮食喂养牲畜。不仅大量的水被牲畜用光,而且超过1/3的严重污染事件来自于屠宰场、奶牛场、肉类加工厂和制革厂。 

    液态粪便或泥浆比未经处理的下水道污水引起的污染严重100倍。让人吃惊的是,奶类引起的污染还要严重400倍。当这些物质在水中分解时,大量的氧会被消耗光,以致鱼和植物会因窒息而死。英格兰西南部的奶牛场有一半都曾报告过严重的污染问题,而国家河流管理局相信真实情况还会更糟,因很多污染事件并没有上报。 

    农民用了大量的化肥和农药。其中一些残留在食物和水中,化肥中所含的硝酸盐会引起癌症。在荷兰,政府已禁止饮用井水,因为井水中含了太多的硝酸盐。 

    引起酸雨灾难 

    牛有着不断产生粪便的惊人能力,这在极大程度上导致了酸雨的形成。在1986年,一个关于大气中氨含量的研究发现:81%的氨来自牛群,而氨会引起酸雨。荷兰、比利时和法国都是拥有大量牲畜的国家。 

    酸雨极具破坏性。它能杀死有几百万条鱼的鱼群,腐蚀建筑物,毒化饮用水。猪群产生的氨是导致土壤中酸沉积的主因,它比汽车和工厂的破坏力更大。在英国近30年中,大气中的氨含量增长了55%,主要发生在畜牧区。 

    海洋捕捞 

    在海里整天游来游去的鱼会把自己的事情管得很好,它们从不制造问题,制造问题的是捕捞它们的人。鱼类的消失会导致生态失衡———海豚、海豹、海鸟都是靠捕食鱼类为生的,没有鱼,它们的繁殖力会下降,还会饿死。 

    由于鱼量减少,深海捕捞的新方法发展了起来。令人惊异的是,许多发展中国家出口的鱼并不是给人吃的,而是要加工成鱼肉喂给发达国家的家禽、牛、猪和养殖鱼。 

    如果各类产品根据它们的生态成本来标价———包括矿物耗竭,环境破坏,资源耗用和污染,毫不夸张地说,吃肉和鱼所要付的代价将是整个地球。德里的科学与环境中心基于此计算出一个汉堡的价格应是200美元。  


来源:《中国青年报》 2002年1月02日


 
 
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