人民网 >> 环保 >> 自然生态 2003年4月28日09:23


南极鸟类面临考验 新一轮物种灭绝?

袁力

    

    新一轮物种灭绝悄然而至?

    去年卸任的政府首席科学家、现任皇家学会主席梅勋爵推算,鸟类和哺乳动物的灭绝速度比历史上千百万年来的平均速度要快100倍至l000倍……

    目前,有专家对南极企鹅和其他鸟类的命运,提出了令人担忧的看法。人类进入南极将导致这些种群的减少,而随着人类活动在这一地区的增多,这些物种的前景不容乐观。

    ■南极鸟类呈减少趋势

    在人们看来,南极是一片净土。但最近科学家发现,在南极长城站附近,大批鸟类拒绝繁殖,它们弃卵而去。据说这在过去是没有发生过的。

    南极也有酸雨已是不争的事实。由于环境的恶化,海鸟的生存状态日益下降。此前中国科学家对长城站所在的菲尔德斯半岛上的鸟类进行了多年的考察,结果发现,南极巨海燕总体分布量减少90%,繁殖率下降了40%。而最近,他们又发现有80%左右的贼鸥,主动放弃繁殖权利。

    科学家曾对半岛东部现有的55对贼鸥做了监视,结果更是令他们大为吃惊,只有1只小贼鸥破壳,而是否能够成活还不得而知。

    ■企鹅面临自然考验

    企鹅是惟一不能飞的潜水性海鸟,有17个品种,它们分布在南半球的不同地方,南极及其周围的海域中生活着8个品种。在南极生活的企鹅种类虽少,但数量非常多。特别是帽带企鹅和阿德利企鹅尤其多。

    但南极企鹅并没有因为数量不少而令科学家欣慰,相反,他们认为南极企鹅正面临着自然的和人类的双重灾害。由于全球气候骤变引起了南极地区生存环境的变化。据观测,南极半岛在过去50年中的温度上升了2.5度,超过这一指标全球平均值的5倍。

    由于温度升高,西南极洲的冰川出现明显的崩裂和溶解现象,海平面抬升,原企鹅的栖息地遭到破坏,迫使企鹅不断地往高处迁移。据英国科学家称,最近生活在南极洲英国哈利站附近的数千只大企鹅,日子越来越不好过,因为该地区的冰层出现越来越明显的断裂,而大企鹅的幼仔还没有成长到能保护自己,有可能它们中的大多数死于溺水和寒冷。

    我国科学家根据南极泥芯中企鹅粪的踪迹及其标型元素的浓度来推定企鹅种群数量的相对变化,得出了历史上企鹅种群数量的波动过程:在过去大约3000年中,在人类未曾干预的情况下,企鹅种群数量发生过4次显著的波动,其中距今1400年至1800年数量达到极大值;距今1800年至2300年间企鹅数量锐减。认为气候变暖会影响到企鹅的生存,但气候过冷也对企鹅构成了严重威胁。

    ■南极非本地病菌有增

    1996年,澳大利亚的科学家发现,在其南极莫森科研站附近已有超过100只企鹅死亡。这样的大规模死亡事件令科学家担忧。果然,科学家们在这些企鹅的血液中发现了“鸡瘟”病毒。于是,科学家们担心,人类会将更多的病毒带到南极。

    这种受感染的企鹅名为阿德利企鹅,这是南极企鹅中为数最多的一种。它们在南极洲的澳大利亚莫森科研站的数量大约是1.5万只,在全球的数量则超过200万只。而其在南极洲的企鹅数量已在减少,有观点认为,气候变化所致企鹅栖息的冰层越来越少。这是影响企鹅生存的重要原因。

    近年来,国际上已在保护南极生态环境和生物资源上取得了共识,并积极活动起来,采取一切可能的措施和方法来保护南极环境。几年前,马德里的第三次特别会议上通过了《关于环境保护南极条约议定书》。这个议定书由正文17条和5个附件构成,统称马德里议定书。正文为,南极的环境和生态系的保护及南极地区固有价值的保护。附件2规定了禁止对原有的哺乳类、原有鸟类、原有植物、原有无脊椎动物等采捕及对它们有害的干扰等具体措施。最近,南极条约协商国还专门设立了南极环境保护委员会,旨在采取积极有效措施,规范人类的南极活动,保护南极环境。

    相关链接:有专家在对化石研究后发现,历史上曾发生过5次大规模的物种灭绝。即:4.4亿年前奥陶纪将要结束前,一些事件使几乎所有的珊瑚、鱼类,以及25%的物种灭绝;3.7亿年前的泥盆纪将要结束前,许多鱼类和70%的海洋无脊椎动物消失了;2.25亿年前的二叠纪末期,有80%的海洋物种灭绝;2.1亿年前的三叠纪末期,大批海洋生物和部分陆地动物灭绝;6500万年前白垩纪伴随着恐龙的灭绝而结束。


来源:《北京青年报》 2003年4月28日
(责任编辑:徐冬梅)
  
 
 
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