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中间件之绝地反击
  2004年01月02日14:59 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
   11月18日,深圳高新区冶金大厦4层,随着金蝶中间件Apusic应用服务器3.0的发布,金蝶中间件公司一片沸腾。然而,大家如此兴奋的原因并不仅在此。   

就在前一天,广东省工商局正式宣布采购234套 Apusic应用服务器,在其核心业务——工商行政管理系统中作为底层平台,应用于全省工商系统23个市级局、180多个县(区)局和1047个工商所。而这也是金蝶中间件Apusic应用服务器继今年5月中标中国人民银行综合信息管理系统后在关键领域、关键客户内的又一突破。

  

“这是至今为止中间件在国内电子政务市场上最为复杂的应用之一。”金蝶中间件公司CTO袁红岗说,“从纯技术角度看,金蝶与IBM和BEA没有质的差别。”      

“金蝶中间件的发展超出了我们的预期。现在我们的核心技术开始发挥作用了。”金蝶集团总裁徐少春坦言,“当然系统软件比应用软件更难,所以前3年走过的路,我们也是坎坎坷坷,很不容易。但这是在厚积薄发,你不断积累,有一天它就会爆发出来,而现在我们已经看到曙光了。”

诞 生

  

1997年初,在财务软件市场上已经崭露头角的金蝶将眼光描向了更高端的Server,准备选一个中间件。那时候,中间件的概念还不普及,微软的.net也还没有出来,但已经有了一些可供开发的小型处理工具。   

  

“可后来我们感觉.net太简单,不适合大型应用。”袁红岗回忆道,“金蝶不仅做技术更看重技术。我们在做开发的时候,始终跟踪这个技术的发展走向。比如说我们一开始从微软的这个平台上转移到Java的平台上,然后又随着Internet的兴起,我们又转向了外部应用的开发,随时都是跟踪每个领域的技术走向。这可能就是金蝶有了中间件产品的原因。”   

当时,虽然有了不少的Java工具,但J2EE平台还没有形成,由于很少在企业中应用,而在企业应用中的成功案例更是少见,很多人都将Java视为一种程序员的业余玩具。

  

1996年2月,Novell公司更是将其旗下的中间件Tuxedo卖给了刚成立不久、只有3个人的小公司BEA。而当初,世界硬件厂商在做TPMC值测试时有95%以上是用Tuxedo。而一年后,当初如日中天的DEC公司也将自己手中的两个中间件产品卖给了BEA。而1997年4月BEA上市之时,其股价只有6美元,并不为投资者所看好。   

“虽然我也不太看好,但我感觉这个方向是对的。”袁红岗坦言。看准了方向的金蝶开始和国外厂商频频接触,尚未正式进入中国的BEA自然成了金蝶的首要选择。“但我们感觉它的产品用起来不是特别方便。”

1998年,刚从美国回来的袁红岗带来了一个惊人的消息: BEA即将收购应用服务中间件Weblogic。在深圳,急于应用中间件的徐少春马上召集人马对Weblogic进行研究,发现基于Java、基于互联网的应用服务器虽然比BEA的原来的产品好,但同样“有不少问题”,而这也成了徐少春决定自己开发应用服务器中间件的最初动因。

“不是说别人的中间件不好,但当初确实并不完善。对于金蝶公司来说,有一个自己的中间件,有一个自己的平台,对于将来的发展好处更大一些。”袁红岗回忆道。

在袁红岗的带领下,数十位程序员转到了Java。“对一个程序员来说,一种语言转变、一个平台的转变不应该是一个障碍。但能做系统软件则是每个程序员的梦想。我当时在学校的时候,老师就问我们,你们将来做应用软件,还是做系统软件,大部分都说做系统软件,结果毕业以后绝大多数做的是应用软件。”

而选准了自己做中间件的徐少春显然想得更多。2000年7月,金蝶中间件雏形快形成的时候,徐少春将中间件业务从公司中剥离了出来,单独成立了金蝶Apusic中间件公司。

“Apusic应用服务器属于系统技术,是与操作系统和数据库并称的3大基础软件。与应用软件有着不同的营销模式,开发的难度也要大得多,所以我们单独成立了中间件公司,并赋予其独立性、自主性,有利于集中精力更专注地发展。”徐少春说。

事实上,2000年也是中国中间件最为活跃的一年。在这一年,中国科学院软件研究所、国防科技大学、清华大学在长期跟踪后在中间件研究领域取得了不少成果。而东方通、中创软件、中软、清华北美等企业也开始涉足中间件,而在此之前,东方通更是在消息和通信中间件市场上取得了与国外巨头三分天下的战绩。

根据IDC的统计,1999年全球中间件和商业软件的收入为27亿美元,而根据中国行业协会提供的《2001年度中国软件产业发展报告》显示,1999年,国内中间件的市场为8300万元人民币;而到了2000年,这个市场已经急速增长了157%,达到了2.1亿元人民币。

与其他国内厂商不同的是,金蝶将基于J2EE的应用服务器中间件作为了自己的开发目标,而金蝶也是最早涉足应用服务器的国内厂商之一。1998年,BEA在完成收购后迅速在国内推出其应用服务器产品Weblogic;1999年,电子商务的倡导者IBM也推出自己的应用服务器WebSphere。到2000年时,国内市场的应用服务器产品有Sun、Oracle、Sybase和Borland的产品。

2000年11月,金蝶推出了拥有自主知识产权,符合J2EE规范的Apusic应用服务器1.0版,产品发布没多久,即获得了第一个用户——天运网的应用。

艰难突破

2001年,金蝶尴尬地发现,网络泡沫的破灭使得电子商务的前景蒙上了一层阴影,此时,金蝶锁定的另一目标电子政务市场尚未正式启动,而先期进入市场的洋巨头已经开始在金融、电信等领域大范围跑马圈地。

“一个月也见不到一个客户,外面的公司又不信任,一年没多少收入,只能靠公司成立时集团的投资来维持。”虽然不愿多说当初的困难,但袁红岗对当时的情景还是记忆犹新。“现在大家出差一般都是坐飞机,但在当初,公司所有的员工都被要求乘火车出差,虽然浪费一点时间,但可以缓解一下公司运营的压力。”

虽然徐少春对中间件非常支持,并将其视为集团的核心业务,但作为独立公司的金蝶中间件同样面临着巨大的经营压力。有员工回忆,在2001年最困难的时期,金蝶中间件公司的不少骨干开发中间件的同时甚至要承接集团内别的项目才能维持运营。但即使是在这么困难的情况下,金蝶还是于2001年5月发布了Apusic应用服务器1.1;2001年12月又发布了全面支持J2EE 1.3的Apusic应用服务器1.2。

“这样的事还很多,现在我们讲起来好像是轻描淡写,但实际上当初包括现在我们的压力都是非常大的,而给我们感受最深的是客户发自心底的那种不信任。”

有一次,金蝶中间件公司总经理余军去拜访一个客户。当对方得知他来自金蝶中间件公司后,对方瞪着眼睛连问了几个问题,“你们也做中间件?你们能够做中间件?你们有中间件?金蝶做中间件可能么?”疑惑的客户没给余军任何面子,在余军等了20分钟后才礼节性地要他坐下,也没倒水就说道,“你有什么就说什么吧,我给你5分钟。”

“在他们的脑海里,金蝶就是一个做财务软件的,顶多做做ERP。至于中间件,那是国际性大公司才能做的核心产品,比如IBM和BEA。”余军说,“虽然BEA公司成立得比金蝶还迟,BEA的Weblogic也只比我们早推出两年,但在很多人的心中,对BEA我们已经无法逾越。”

  

而这种“国产软件就是不行“观念的存在加之国外产品的先入优势形成了非常强的市场壁垒。有业内人士认为,由于这种观念的存在使得银行、电信等对中间件需求最大的领域变成了IBM和BEA对决的战场,而国产软件几乎都只有靠边站的份。很典型的一个例子就是,在消息和通信中间件颇有建树,曾是国内中间件标杆企业的东方通就因此于近期不得不放弃了自主开发应用服务器市场,而选择了和   IBM WebSphere合作。

“做基础软件的风险最大,风险不是来自于技术本身,而是来自于市场,来自于产业。他必须要研究,这个产业链如何建立起来。” 中国科学院院士胡启恒在接受中科院软件所的“网驰”平台采访时曾告诫,“基础软件的用户是应用软件开发商,是系统集成商,大家都是商人,他们为什么不和国外经过考验的大公司合作而和你来合作呢,他有什么动机呢?”

在承受着比国外竞争对手多得多的信任成本的同时,金蝶中间件也开始慢慢有了突破。

“在选择中间件产品的时候,我们首先考虑的是遵从规范的标准性,只有这样我们的应用系统才能得到更广泛的使用 ;其次考虑产品的性能,稳定性、安全性、运行效率等不仅仅是我们所考虑的问题,更是用户关心的问题;第三就是售后服务,能够在开发、实施、验收各个项目阶段得到中间件厂商的技术支持,将使我们的应用系统得到更大的技术提升、更快的实施周期、更好的用户满意度,以及价格优势。”金蝶的合作伙伴珠海同望认为。

“事实上,我们在选型时对包括金蝶在内的国内外厂商的中间件产品进行了试用和测试,包括IBM、BEA、Sun、Oracle、Sybase等都有技术雄厚的大厂商为依托,产品质量都不错。”中软融鑫总工程师陈钦说,“但在测试后,使我们惊讶的是国内竟有如此高水平的产品,相比国外产品而说简单易用,而在性能指标上又毫不逊色。同时,作为国产系统软件,使用Apusic能够满足国家级系统的安全保密要求。我们这次的客户——中国人民银行对于我们选用Apusic也持非常支持的态度。”

“目前国内金融市场的中间件基本被国外厂商所占据,我们选择金蝶是希望能对国内的中间件产品起到‘牵引’作用。而金蝶中间件在我们使用过程中的表现没有令我们失望。”中国人民银行的李阳说。

而广东省政府给予金蝶中间件很大的支持。广东省信息产业厅厅长徐志彪说:“金蝶中间件为国产软件带了个好头,广东省将继续大力支持具有自主知识产权的国产系统软件。”

2003年11月,金蝶Apasic应用服务器成为广东省电子政务指定中间件平台产品。

  

  
     

十强筹码

而在合作伙伴获得突破的同时,中间件在金蝶集团内部的作用也开始显现。

在中间件开发正进行得如火如荼时,2001年8月,金蝶内部第一个采用Apusic应用服务器的大型应用软件金蝶CRM诞生,并很快在市场上站稳了脚跟。虽然CRM的概念被炒得很火,但CRM厂商这两年的日子并不好过,尤其是今年,有不少软件厂商甚至悄然放下了CRM产品。IDC虽然在4月7日发布报告称,到2007年CRM市场的收入将达到1010亿美元,年均增长将达到11.3%,但“从现在到2005年的销售增长都不会很大。”

4月,时任金蝶CRM产品部总经理的余军在接受本报驻广州记者采访时说,“目前金蝶拥有100多家CRM客户,CRM部门整体营收1500万元左右,已经开始赢利。同时,作为EAS的套件之一,金蝶CRM今年将大力推进,现在部门的员工人数由去年的30多人已增长到60多人”。据透露,非典过后,金蝶CRM产品更是出现了前所未有的好势头。“而其中一个根本的原因就是金蝶拥有自己的核心产品Apusic应用服务器。”

  

J2EE产品线外,同属金蝶集团旗下的EAS系列产品,赛邦软件的行业应用软件,都已经采用Apusic应用服务器取代原来采用的国外产品,并在客户中进行大力推广。到11月,Apusic应用服务器的合作伙伴已经超过100多家,而包括中国人民银行、广东省工商局、深圳市政府、联想集团、海尔集团等在内的客户也超过了500家,并进入了我国台湾省、东南亚等市场,“客户数量还在以每月20家在增长。而在销售额上非常有意思的是,我们现在的增长速度达200%~300%甚至更高,和金蝶刚开始建立时的发展速度一样。”   

11月13日公布的金蝶第三季度财报显示,截止9月30日的9个月里,金蝶集团共完成营业额2.4793亿元人民币,相对去年同期增加26.0%。股东应占溢利达0.18829亿元人民币,相对去年同期增加21.2%。但与此同时,同是2000人左右规模的BEA的年营业额超过10亿美元。而IBM 在软件方面的收入更是在2001年就超过了130亿美元。

“中国的软件厂商,像用友、金蝶、东软,它们能够快速地成长起来,但可惜的是还不够大、还不够强,还没有一家世界级的、能在国际市场上有竞争力的公司。”胡启恒院士说。

“中国各行各业的企业应该说有很大的规模,你说这家大,另一家比你还大,但一定强吗?我看不一定。以现在的财力,金蝶完全可以把很多软件企业都收到自己的旗下,但这有意义吗?问题的关键是你有没有核心技术?我们讲产品领先也好、技术导向也好,都是以核心技术为前提的。”徐少春说。

“而这样的后果就是中国的信息化带动了美国的信息产业,而国家为此付出了很多不该付出的代价。”国务院信息化工作办公室赵小凡司长激动地说。在基础软件中间件市场也是如此。

据不完全统计,在1996~1999年国内中间件市场发展的初期,中国为中间件向美国等软件出口大国支付了至少3500万美元的外汇。但是,如果没有国内企业的竞争,所要支付的将不是3500万美元,而是上亿美元,甚至更多。

  

“现在中国市场上的国外应用服务器产品的价格就比同类产品在国外要贵一倍。”有专家说,“而更危险的是,如果没有自主知识版权的应用服务器产品,在国防、金融、政府等部门的信息安全就没法保障。”   

盘旋在企业家徐少春脑海里更多的是另一个梦想,一个看似遥远的梦想:“2010年跻身世界应用软件10强”。中间件无疑让徐少春的梦想变得更加清晰。

“一般说来,一个新的领域或者一个正在发生重大变化的领域有更多的机会。像现在,应用软件领域出现了由中间件发展起来的业务基础软件平台,在操作系统领域,正在进行从Windows向Linux的平台转移,这对于许多公司来说,也有平等竞争的机会,因为在这里不存在垄断。中国软件业的突破口就在这些地方。”中国工程院院士倪光南对中国发展中间件的前景十分看好。

而中国科学院软件研究所原所长、“中国信息化基础软件核心平台”首席科学家冯玉琳更是直言,中国软件业的突破口就在中间件。

“在中间件的市场上,发展和竞争都刚刚开始,鹿死谁手还很难说, 和竞争对手比起来,我们的营业规模看起来没人家大,但我们可以厚积薄发,跨越式发展,决战就在未来两到3年。”徐少春扬了扬手,坚定地说。

金蝶中间件发展历程

1999年4月 Apusic应用服务器第一行程序代码诞生

2000年7月 金蝶中间件公司成立,专注于系统级中间件产品的研发

2000年12月 Apusic应用服务器1.0发布 计算机世界赞誉:“民族软件问鼎核心技术,

国内第一个J2EE服务器诞生”

2001年1月 第一个采用Apusic的中型电子商务网站天运网诞生

2001年5月 获科技部2001年第四批创新基金无偿支持项目

2001年5月 深圳市信息办评选为:“电子商务解决方案优选项目”

2001年8月 第一个采用Apusic应用服务器的大型企业应用软件KingDee CRM诞生

2001年12月 中国第一个支持J2EE1.3的Apusic应用服务器V1.2横空出世

2002年1月 中标国家“十五电子政务示范工程”——政务系统可信的Web Services

技术的工程实现

2002年7月 发布Apusic应用服务器2.0,通过中国软件评测中心的评测,并通过中

国电子商务协会组织的权威专家鉴定

2003年1月 获信息产业部电子发展基金

2003年3月 金蝶发布基于Apusic应用服务器核心技术的KingDee EAS企业应用套件

2003年3月 名列深圳市电子政务信息化重点支持产品

2003年5月 中标中国人民银行Apusic应用服务器项目

2003年10月 中标国家863计划“现代集成平台项目”,并入选2003年电子政务百强

2003年11月 广东省电子政务指定中间件平台产品

(责任编辑:陈健)
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