人民网 >> 国际 >> 时事要闻 >> 欧洲 2003年4月22日09:05


10万退役英军无家可归 查尔斯战前出面帮忙
    

    中国日报网站消息:目前,伊拉克战争已经尘埃落定,在前线卖命的英国大兵们也即将“荣归故里”。在他们做梦都想早日返回的故乡,等待他们的会是一种什么样的生活呢?《泰晤士报》4月20日披露,在英国境内,每4个无家可归者中,就有1个是退役士兵。为此,英国政府曾多次遭到舆论的强烈批评。不知是否巧合,就在此次伊拉克战争打响前,英国王储查尔斯“挺身而出”,建立了一个特殊的福利组织,专门帮助退役军人解决住房和就业问题。 

    ***退役英军生活窘迫,寄人篱下睡公园长椅 

    在伊拉克战争打响前,英国退伍士兵的生活问题受到了政府的极度重视。伦敦当局曾经对退伍士兵现状进行过一个统计,发现相当一部分英军士兵在退役后根本无法找到工作,更谈不上买房置地。退伍士兵中,至少有10万人寄宿在亲戚朋友家中,2万人住在廉价旅馆内,还有一些人甚至连廉价旅馆都住不起,只好睡在公园内的长椅上。 

    在这种情况下,不少退伍军人开始向社会福利机构求助,希望能够得到一个住处。然而,这个想法也很难成为现实。在福利机构的救助对象名单上,退伍军人的名字远远地排在刑满释放的犯人和难民的后面。很多福利机构的工作人员认为,退伍军人应当比刑满释放者和难民更容易找到工作。 

    实际上,很多退伍军人由于过惯了军队的集体生活,不适应现在的社会,所以很难找到适合他们的工作。而且,由于经历过战争,他们在心理上受到的压力也比普通人高很多。英国国内最近的一份调查显示,已经有264名参加过马岛战斗的退伍士兵自杀,比当年死在马岛战场上的英军人数还多9人。 

    由于解决退伍军人问题不利,英国国防部等政府部门曾多次遭到舆论的批评,但是一直没有人出面解决。退役后何去何从,成了很多现役军人心中的一块阴影。 

    ***伊战打响前,王储亲自出面解决“痼疾” 

    在各种舆论的非难声中,英国王储查尔斯在2001年底站了出来,对退伍军人的现状表示惊讶,称难以想象竟然有如此多的军人在退役后无家可归。同时,他希望社会各界帮助这些曾经为国家做出过贡献的英雄们。 

    然而,直至伊拉克战争打响前不久,也就是在对退伍军人问题公开发表讲话18个月之后,查尔斯才有了实质性动作——拜访了伦敦西部一个由社会福利机构赞助的居民区。这里居住着40多名退伍军人。在福利机构的安排下,这些军人找到了工作,开始拥有稳定的收入。 

    在高树林皇家庄园内,查尔斯和来自英国国防部的官员讨论了解决退伍军人安置问题的办法,决定效仿那家福利机构。很快,一个由王子基金(Prince's Business)投资的福利机构成立了。除了有王子本人慷慨解囊外,英国国防部、英国副首相办公室以及数家福利机构也都给予了一定帮助。说来也巧,就在英国部队开始参与伊拉克战争的时候,这个福利机构正式开始运作了。 

    对此,查尔斯表示,“当‘世界上最棒的部队’在伊拉克展示他们实力的时候”,社会应当给予他们一定的帮助和回报。成立短短一个月以来,王储赞助的这个基金会已经开始帮助一些因战争而残疾的士兵了。对于这个机构来说,首要的工作是为大家提供住房和寻找工作机会。不过,英国20年来遗留下来的退伍军人问题是否能够就此得到解决,目前还很难说。(张鑫焱)  


来源:中国日报网站 2003年4月22日
(责任编辑:李海元)
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