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对大气估计不足 “猎兔犬2”号可能在火星上坠毁
  2004年03月09日13:26 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  新华网伦敦3月8日电(记者曹丽君)负责欧洲第一个火星登陆项目“猎兔犬2”号的科学家8日在伦敦表示,很可能由于研究小组对火星大气条件估计不足,造成该登陆器在着落过程中未能及时打开自身携带的降落伞,坠毁在火星表面。

  在英国皇家协会举行的题为“‘猎兔犬2’号及未来”的国际会议上,该项目经理、英国莱斯特大学教授马克·西姆斯介绍说,“‘火星快车’得到新的测试结果显示,火星大气比原先预想的要稀薄得多。因此,‘猎兔犬’无法借助足够的大气摩擦力,使着陆时的速度降低到一定程度,未能及时打开降落伞”。按照“猎兔犬2”号的设计,如果降落伞无法打开,登陆器将可能直接坠落在地面上,而设计用于缓冲的气囊也来不及充气。

  西姆斯说,火星大气稀薄可能与“猎兔犬2”号着陆前火星出现的两次严重的尘暴有关。另外,美国火星探测器“火星全球探测者”近日拍摄到的分辨率为每像素1.6米的照片显示,在“猎兔犬2”号预计着陆区内,有四个白色的亮点。西姆斯说,这很可能就是“猎兔犬2”号的“遗骸”。

  “猎兔犬2”号于2003年6月2日搭乘欧洲的火星探测器“火星快车”飞赴火星,去年12月19日从“火星快车”上脱离,独自向火星进发。但是,就在其按计划于去年12月25日着陆火星时,地面控制中心与其失去了联系。在过去的两个多月里,欧洲和美国的科学家通过火星探测器、射电望远镜等一系列手段,搜寻“猎兔犬2”号。

  负责研制“猎兔犬2”号的英国科学家科林·皮林格在此次会议上说,尽管西姆斯介绍的只是一种可能,但是美国宇航局的一些数据也为其提供了佐证。在“勇气”号火星登陆器于今年初着陆时,也测试到火星表面大气密度比预想的低。

  除了着陆过程大气稀薄之外,科学家还指出了其他一些造成“猎兔犬”“沉默”的原因。比如,火星表面有些区域的气温波动的很快,如果“猎兔犬2”号预计着陆点也如此,降落伞很可能就被损坏了。另外,“火星快车”拍摄到的一些图像还表明,“猎兔犬2”号原定着陆点有一些坑道和岩石,这无疑对登陆器的着陆极为不利。

  作为欧洲的第一个火星登陆器,“猎兔犬2”号寄托了许多人的期望和梦想。皮林格在接受新华社记者采访时说,“当我得知‘猎兔犬2’号与地面失去联系的消息,我丧气透了”。但是,皮林格表示,“猎兔犬2”号小组已经拥有了成熟的技术,期待能尽快与其他项目合作,实现欧洲人登陆火星的梦想。

来源:解放日报 (责任编辑:徐冬梅)
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