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人类在火星南极上发现了冰水
  2004年03月19日08:22 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  法国科学家17日宣布,欧洲宇航局“火星快车”探测器发回的光谱影像显示,火星南极区域存在大量的冰冻水。

  几星期前,美国宇航局火星车找到了这个红色星球有水的证据。科学家对“火星快车”影像光谱仪今年早些时候发回的影像进行详细分析后认为,火星南极3个区域中明显含有冰水。“我们首次直接对火星南极上的二氧化碳和冰水进行辨认并绘了图。”法国天体空间研究所科学家让·皮埃尔·比布雷说。英国《自然》杂志17日在其网站上发表了相关报告。

  光谱影像拍摄于火星夏季结束之时,这表明冰水常年存在。比布雷和他的同事还观察到,距火星南极更远的某个区域存在裸露冰水。

  通过研究火星南极地区反射的光和热的量,科学家们破解了那一地区的化学结构,得以分辨尘土、二氧化碳和冰水。“先前的所有仪器都不具备这种识别观测物全部成分的能力。”比布雷说。他和他的同事还将对有关火星北极的数据进行分析,他说,“未来数月,我们将对(火星)全球表面的水和二氧化碳作出评估”。

  火星过去是否存在生命赖以生存的条件?将来能否支持生命存在?最新证据加上美国宇航局火星车的探测结果,都给科学家们的探索提供了不少信息。“答案取决于理解水和二氧化碳过去和现在的分布状态。”美国地质探测局的蒂莫西·泰特斯说。确定水的数量和分布位置对于了解火星气候也有必要。泰特斯解释道:“人类对火星的探测和最终征服,取决于一种资源是否可以得到,它就是水。火星上如果有水,那么它不仅可以满足人类所必需的消耗,而且也是形成可呼吸空气和生成返回地球所需燃料的关键。对火星生命而言,水就是万能药。” (张欣)

来源:新华社-半月谈 (责任编辑:徐冬梅)
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