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火星陨石坑向“机遇”号发出“诱惑”
  2004年05月08日08:17 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  新华社华盛顿5月6日电(记者毛磊)经过6个星期的长途跋涉,“机遇”号火星车已驶到一个露天足球场般大小的火星陨石坑边缘。这一陨石坑的潜在科学探测价值对火星车构成了“诱惑”,但该不该命令“机遇”号下到坑里去,目前美国宇航局科学家们还拿不定主意。

  这个名为“持久”的陨石坑直径约130米,据估计最大深度在20米以上。在6日举行的一个新闻发布会上,科学家们公布了“机遇”号从陨石坑边拍摄的一张陨石坑内部彩色全景照片。火星车项目首席科学家斯奎尔斯说,无论从科学价值还是纯粹从审美角度来看,这张照片都是迄今在火星表面看到的“最引人入胜的风景”。

  “机遇”号自1月24日着陆火星后,有近两个月时间一直在一个被称为“小鹰”的陨石坑中活动,对其中的裸露岩石等进行探测,并帮助科学家得出了该区域曾被一片早已蒸发光的咸水覆盖的推断。但咸水蒸发前火星上到底有过什么样的环境,在“小鹰”陨石坑中找不到相关证据,因为它深度太浅,只有不到3米。科学家们认为,对“持久”陨石坑的探测可能有助于回答这个问题。

  “机遇”号爬出“小鹰”后,开了近800米才到达“持久”陨石坑边缘。对火星车所拍照片的分析显示,这个大陨石坑内壁嵌有多层裸露岩石,一些岩石位于高约5到10米的峭壁之上,所处深度比“小鹰”陨石坑内的裸露岩石要深,或者说年代更为久远。斯奎尔斯说,“持久”陨石坑中的一些岩石与火星车此前探测的岩石有本质上的不同,其中蕴藏着“想对我们讲述的故事”。

  然而,宇航局控制人员现在无法确定“机遇”号能否安全驶下“持久”陨石坑,他们担心火星车下去后可能再也爬不上来。控制人员们打算未来几周内让“机遇”号在陨石坑边上绕行,从不同角度对其内部进行观测,然后再决定是否让火星车进入陨石坑。

  在火星另外一侧,“机遇”号的孪生兄弟“勇气”号目前正在向一群名为“哥伦比亚”的小山进发,估计至少还要行驶几个星期才能抵达。科学家们说,这群小山有可能比“勇气”号目前所处火星平原年代更为久远。科学家们希望“勇气”号火星车能够对小山形成过程进行勘察,以研究水是否在其中发挥了作用。

来源:新华社 (责任编辑:徐冬梅)
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