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“勇气”号逼近火星群山 驶抵群山之脚指日可待
  2004年06月03日15:09 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  新华社华盛顿6月2日电(记者毛磊)经过数月长途跋涉,美国“勇气”号火星车正在向火星上的一群小山逼近,驶抵群山之脚已指日可待。

  对“勇气”号来说,这群名为“哥伦比亚”的小山曾被认为是一个遥不可及的目标。但美国宇航局科学家2日在一个新闻发布会上介绍说,“勇气”号自1月初在火星着陆以来,在火星上已经总共行驶了约2.9公里,目前与“哥伦比亚”群山相距仅400米左右。火星车有可能用不了一周时间就可以跑完这段路程。

  火星车项目科学家、亚利桑那州立大学赖斯博士说,“勇气”号将使科学家得以首次近距离地审视火星上的小山。该火星车对“哥伦比亚”群山岩石的探测结果将有助于深入分析火星小山的形成机理,也有望为研究“勇气”号所处火星区域远古时期是否存在过湿润环境提供线索。

  “勇气”号在逼近“哥伦比亚”群山过程中拍摄的照片显示,这群小山上可能存在砾石以及裸露和分层的岩石。赖斯博士称,小山上的岩石历史比“勇气”号此前在行进过程中经过的岩石久远得多,其中可能包含着一些迄今在火星上所发现的最古老材料。

  在火星另外一侧,“勇气”号的孪生兄弟“机遇”号仍在绕一个露天足球场大小的火星陨石坑边缘游走,并用其携带的仪器研究这个名为“持久”的陨石坑周围岩石的纹理。科学家们目前还没有就是否让“机遇”号驶下陨石坑作出最后决定。

  “勇气”号和“机遇”号分别在4月份完成了原定90个火星日的探测使命。科学家们介绍说,超期服役的两辆火星车目前仍然很“健康”。“勇气”号上的计算机软件5月份曾在8天中两次出现小故障,导致计算机两次意外重启,但地面控制人员很快就找出了问题并将其解决。另外,“机遇”号目前已开始频繁进入节省能源的“深度睡眠”状态。“深度睡眠”能使靠太阳能驱动的火星车白天工作时间延长2倍左右,不过也有可能会损坏火星车上的微型热辐射分光计。“深度睡眠”迄今尚未对“机遇”号上的微型热辐射分光计造成不良影响,但科学家们说,这台仪器最终可能会因此失灵。

来源:你好台湾网 (责任编辑:徐冬梅)
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