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科学精神就是求真唯实的探索精神
——岁末专访北京市科学技术协会主席陈佳洱
  2005年01月05日13:31 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
    陈佳洱:核物理学家,中国科学院院士。上海人。

    现任北京市科学技术协会主席、北京大学教授。曾任北京大学校长、国家自然科学基金委员会主任、中国物理学会理事长、亚太物理学会联合会主席。长期致力于粒子加速器的研究与教学,是低能加速器物理与技术方面的学科带头人。

  人类对自然世界的认识仅占整个宇宙的5%左右,科学研究的道路还很长

  记者:人们可以切身感受到中国的科技实力在不断增强,您认为我们的科技实力目前在世界上处于什么水平?

  陈佳洱:如果从科技实力来区分,瑞士的一个研究所把世界上的国家分为五类,也就是五个层次,第一类是科学全面领先的国家,指的是美国;第二类是科学强国,比如说德国、英国等;第三类是科学大国,比如说俄罗斯、法国、意大利等;第四类是发展中的科学大国,比如中国、印度、巴西等;最后一类是科学不发达国家。也就是说,我们国家仅处于发展中国家的前列,与发达国家还有相当大的差距。这说明我们还有很长的路要走。

  记者:作为物理学家,您如何评价人类在认识外部世界过程中的研究?

  陈佳洱:欧洲15世纪文艺复兴之后,牛顿综合了哥白尼、伽利略、开普勒等成果的大成,建立了一套完整的理论体系,奠定了以系统的实验方法得到完整的物理因果关系的理性思维体系,树立了理性与科学的权威;麦克斯韦通过总结大量实验获得的电磁学四大定律,完成电磁学的麦克斯韦方程,建立了经典场论。他所建立的作为自然界物质运动基本构成的“场”的观念进一步发展了人们的物质观与运动观,并引发了其后电气工程和整个通讯事业的发展。20世纪以来,以相对论和量子论为代表的物理学的革命性发展,不仅形成了人类新的时空观、运动观和物质观,极大地深化了人类对自然界从微观、宏观到宇观的各个尺度层次的基本规律的认识,推动了整个科学的发展,还引发了技术文明的巨大飞跃。这些科学家们一直坚持用系统科学的实验方法,去认识宇宙,认识人类的外部世界,从实验上升到理论,再用以指导实践。从他们身上,始终体现着求真、唯实的科学精神。

  尽管如此,目前人类对自然世界的认识还是非常有限的。我们人类所认识的各种元素、各种微观粒子和反粒子等等,只占了整个宇宙的5%左右。还有95%以上世界我们并不清楚,这其中包括我们能推测到,但是不知道是什么东西的暗物质,约占23%;还有暗能量,约占73%。人类作了这么多年的物理研究,知道的还是非常有限,自然世界中还有太多东西等着人类去探索。

科学精神是全人类的精神,包括两大方面

  记者:您所强调的科学家具备的科学精神,该怎样定义呢?

  陈佳洱:科学精神是人类精神文化的体现,包括两大方面,一是科学文化的精神,二是人文文化的精神。前者追求的是至真,突出地体现在探索和揭示客观世界基本规律,追求客观真理的精神,而后者更着眼于至善和至美。所以说科学孜孜以求的就是人类社会和自然世界中真、善、美的统一,也就是人和自然的和谐发展,和谐美好人类社会的构建。其中的科学精神,指的就是求真、唯实地探索真理的精神。

  人类对未知世界的不断了解,人类社会自身的发展与进步,靠的就是一代又一代人所具有的这种科学精神。我们国家提出的科学发展观,讲求尊重科学规律,人和自然协调发展,就是体现了国家治理上的科学精神,体现了求真务实、实事求是的科学精神。

  记者:我们的读者中有很多并不从事科学工作的普通人,您认为我们该怎样体现科学精神?

  陈佳洱:对于普通人来讲,科学精神就体现在科学地认识自然、了解世界,尊重科学规律,把握科学的方法,在此基础上树立正确的世界观、人生观、价值观。你怎么样对待你的工作,是不是运用科学的方法,勇于探索你工作中的客观规律,是不是追求人生和客观世界的真理,从而实现高质量、高品质的人生。就像科学精神能够推动人类社会的前进一样,这种孜孜以求、求真唯实的科学精神可以促进个人在思想上的提高,事业上的进步。

  科学精神并不是局限在科学家领域的,它是人类的一种精神,是一种代表先进文化和生产力的精神。

  物理研究的是人与自然的和谐

  记者:物理是一门基础性科学,在很多人看来,那是实验室里的科学。请您为我们解释在日常生活中,物理怎么体现它的作用。

  陈佳洱:物理,可以解释为世上万物的道理,它代表的是先进的文化,而且可以物化成先进的生产力。可以说,我们的吃、穿、住、行,都离不开物理。比如说吃,我们吃的食品的微波加热、射线灭菌等都运用了物理知识。我们的家用电器,比如电视、计算机、手机等离不开微电子物理,而汽车、火车、飞机的发展,也离不开力学和热力学的发展。现代医学的很多诊治方法,比如X光、B超、CT、核磁共振、γ射线、激光刀等也都是直接应用现代物理学的成果。 
 
    此外,没有量子力学的创立, 就没有固体电子理论和半导体物理学, 就不能创造出晶体管、集成电路, 因而就没有现代信息技术,包括我们经常使用的互联网等。

  总之,物理学是探讨物质构成和运动基本规律的科学,是现代自然科学的基础,也是信息、计算机、原子能、激光等现代科技创立和发展的基础。可以说,它贯穿于我们生活的方方面面。

  记者:联合国教科文组织将2005年确定为“国际物理年”,这是联合国首次为一个学科确定的全球规模的纪念活动,您认为“国际物理年”的现实意义是什么?

  陈佳洱:国际物理年的确定,是一个国际性的重大决策,这一决定体现了物理学在教育、科学、文化领域中的特殊地位,标志物理学在现代科学技术和整个人类文明进步中的重要作用。

  在中国,“物理”这个词在先秦时期就出现了,但当时的含义比现在的“物理”要广泛得多了。它泛指人类对自然界及人类自身的理性认识。中国古代思想家认为自然界的规律和人文社会的规律是统一的,人文社会的法则也应该归结为天地、自然的法则;后来有人把这个观点概括为“天人合一”。

  我们说要创造一个和谐社会,那么这种和谐包括两个方面,一是人和自然的和谐;二是人与人之间的和谐。物理研究的就是人与自然的和谐。而人与自然的和谐又会反过来影响人与人之间的和谐。我们对物理的研究就是人首先要了解自然世界的基本规律,追求真理、尊重规律,与大自然和谐相处,实现这种天人合一。“物理年”对人们所传达的内涵也在于此。

  在人类漫长的历史长河中,科学文化与人文文化总是在互动中发展着,并朝着相互交叉和融合的方向演进,以致融为一体,形成崭新的精神文化。在这一过程中,物理学深刻地影响着人类文化的发展,有助于激发人类崇高的精神境界和创造更为美好的物质生活。
 

(责任编辑:许秀华)
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