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美科学家:尘卷能发高压电 火星探测有麻烦
  2004年04月26日15:44 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  新华社北京4月26日电 烈日下的空旷地面上偶尔会出现旋转的尘柱,它们能够产生很高的电压。这一新发现使科学家担心,火星上的类似现象会导致闪电,给将来的火星探测任务带来意想不到的麻烦。

  这种旋转的尘柱称为尘卷,是地面温度不均匀造成的。例如在阳光照射下,柏油马路路面温度很高,周围的沙地温度相对较低,在马路与沙地的交界处,温度差导致空气旋转上升,带起尘土,形成柱状的尘卷。小的尘卷几分钟便会消失,而有的大型尘卷则可能持续1至2小时。

  美国宇航局戈达德空间中心的科学家威廉·法雷尔在最新一期美国《地球物理研究杂志》上报告说,过去几年的夏季,他一直在美国西南部的沙漠里研究尘卷现象,发现尘卷内部能够产生高电压,相隔1米的两点间电位差可能超过4千伏。

  研究发现,电压是由带电尘土粒子形成的。较轻的尘粒容易带负电,它们会被气流带着在尘卷中上升;而较重的尘粒容易带正电并下沉,这样便会形成电位差。这一原理与雷电现象有些相似。

  科学家说,火星上的尘卷规模会比地球上庞大得多,最大的火星尘卷可能高达10公里。它们产生巨大电压,电场强度可达每米20千伏。在稀薄的火星空气中,如此之高的电压足以将空气分子变成离子,形成闪电。科学家担心尘卷将使火星探测任务更加复杂,因为闪电能击毁计算机,带静电的尘埃也容易损坏仪器设备。

来源:新华社 (责任编辑:徐冬梅)
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