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日本专家发现头发变白机理
  2004年12月26日16:26 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  新华网东京12月26日电(记者何德功)在美国哈佛大学医学系工作的日本科学家西村荣美在最近一期美国《科学》杂志上发表文章说,导致黑发变白的一个重要原因是色素干细胞耗尽,其生成的黑素细胞又不能正常工作。

  科学家以前发现,色素干细胞能够生成黑素细胞,黑素细胞移动到发根,释放色素为毛发着色。如果停止这种色素供应,毛发就会变白。然而科学家们一直不知道色素停止供应的机理。

  对此,西村荣美及其同事对转基因鼠进行了研究。他们发现体内Mitf基因发生突变的老鼠会在6到12个月大时毛发变白,而BcI2基因发生突变的老鼠在出生后几周内就会长出白毛。分析显示,这些老鼠长白毛的直接原因是它们的色素干细胞逐渐消失,而其生成的黑素细胞又不能移动到发挥作用的正常位置——发根,无法释放色素。

  西村荣美在调查日本人发根周围的色素干细胞数量时发现,与20岁至40岁的人相比,50岁至70岁的人的色素干细胞减少了约一半,70岁至100岁老人的色素干细胞数量只有年轻人的十分之一。随着年龄的增加,色素干细胞呈逐渐减少的趋势。

  西村荣美认为,这一研究成果说明,如果能通过医疗手段使色素干细胞再生,那么就有望防止很多人的黑发变白,或使他们的白发变黑。

来源:新华网 (责任编辑:马丽)
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