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欧洲科学家提出火星上可能存在生命的最新线索
  2004年09月22日10:29 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  新华网巴黎9月21日电(记者杨骏)欧洲航天局专家20日表示,欧洲“火星快车”探测器拍摄的照片显示,在火星大气层中,一些区域的水蒸气和甲烷高度集中,这有可能是火星存在或曾经具有生命的重要信号。

  借助“火星快车”探测器上的行星光谱分析仪,欧航局专家发现有水蒸气均匀分布在火星上空10至15公里的大气中,但在火星表面,分布却很不均匀:赤道附近3个地区水蒸气的含量,要比其他地区高出2至3倍。有趣的是,这3个地区的甲烷含量也要高出其他地方。更巧合的是,此前不久恰恰也是在这3个地区,欧洲和美国的火星探测器还在火星表面下几十厘米的地方发现了含水冰层。

  负责行星光谱分析仪项目的科学家福尔米萨诺及其研究小组认为,这也许不是巧合,它们之间很可能是相互关联的,他们认为在火星内部存在某个产生水蒸气和甲烷的发源地。火星内部的地热将所产生出来的水蒸气和甲烷加热,推动它们向火星表面方向运动。这些水蒸气和甲烷在火星表面附近,受到这里的零下几十摄氏度低温的作用而冷却,一部分凝结成冰留在火星表面下面,还有一部分升上了地面,进入火星大气层,造成这几个地区水蒸气和甲烷的含量偏高。

  福尔米萨诺等人认为这些水蒸气和甲烷有可能是某种微生物产生的。这些微生物除了释放甲烷和水蒸气,还释放其他气体。同时,他们也已捕捉到了其他气体存在于这些区域的痕迹。他们认为,未来当更多火星登陆器着陆火星并取得样本后,人们将得到更确切的答案。

来源:新华网 (责任编辑:马丽)
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