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科学家发现神秘现象:火星车一辆积满灰尘一辆异常干净
火星人给“机遇”擦车? 
张春燕
  2004年12月23日11:10 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  在红色的火星上,“勇气”号和“机遇”号两部火星车还在继续探测着,可是,非常奇怪的是,尽管“勇气”号的车身上有许多灰尘,“机遇”号身上却十分干净。这是为什么呢?难道有火星人在帮忙“擦车”?

  “机遇”号火星夜晚有奇遇

  据路透社12月22日报道,“勇气”号和“机遇”号火星车登陆火星已经快一年了,最近,美国国家航空航天局(NASA)的科学家们发现了一个特别神秘、奇怪的现象:两部火星车同在火星探测,但是,“机遇”号总能保持车身干净,“勇气”号上则落了不少灰尘。

  著名科普杂志《新科学家》21日刊出一篇文章,透露了这个目前还无法解释的现象,文章说:“某些东西,或者是某个人,每到火星夜晚降临的时候,就会固定把‘机遇’号太阳能电池板上的灰尘擦掉。”

  据科学家透露,“机遇”号和“勇气”号于今年初抵达火星探测,它们一直在火星的两端同步展开探测,每天的工作时间都差不多,可由于“机遇”号车身比“勇气”号干净,“机遇”号的电力输出量比“勇气”号多得多。

  有关科学数据显示,“机遇”号电力输出量能够接近每日900瓦时的最大值,相比之下,“勇气”号则因为太阳能板上堆积了许多灰尘,发电量只能达到每日400瓦时。此前,“机遇”号的发电量也曾因为灰尘问题下降到500瓦时,但近6个月来,其发电量基本保持在“高峰状态”。

  NASA火星探测任务的主要负责人埃里克森说,一种当前还无法了解的过程,一再重复地将“机遇”号太阳能板上的灰尘清除掉。

  谁为“机遇”号拂去灰尘

  不管这一清洁过程到底是怎么样的,这种神秘现象都在火星上的晚间发生。因为过去6个月来,至少有4次,“机遇”号的电力输出量在一夜之间突然增加了5%。

  最初,NASA的火星探测队伍推测,是火星上的风把灰尘吹掉了。但是,这种估计不是很有依据,因为如果这样的话,“勇气”号的车身也应该不脏。为什么只有“机遇”号有这种“奇怪的待遇”,科学家推测了几种原因,但是都没有最终证实。

  一种原因与两部火星车的探测任务有关。截至今年12月前,“勇气”号在火星上东北方一处名为“哥伦比亚”群山的地方探测,而“机遇”号则在东南方一个名为“持久力”的陨石坑探测坑壁。

  由于“机遇”号必须花很多时间攀爬坑壁,而这时太阳能电池板处于一种倾斜状态,上面的灰尘可能因此被震落。

  还有一种可能则是,“持久力”陨石坑的坑口形状特殊,或许有助于形成火星上的“沙尘暴”,或者其它某种形式的强风,能够将“机遇”号太阳能电池板上的灰尘吹落。

  如果第二种说法成立,那么“机遇”号车身清洁的情况可能已经结束,因为在12月12日,它已经离开“持久力”陨石坑,回到登陆地点的另一端。

  埃里克森说:“如果在3到4个月内,‘机遇’号持续运作,而且没有出现额外的电力输出增加状况,那个陨石坑就是答案的关键所在。”

  “孪生兄弟”表现出色

  “勇气”号今年1月3日成功登陆火星,“机遇”号也随后于1月24日抵达火星。在漫步火星的日子里,两辆火星车都非常卖力,不仅拍摄了大量火星的立体图片和彩色全景图,发回了许多重要的科学数据,而且都发现了火星上曾存在液态水并支持生命存在的证据。今年4月,这对“孪生兄弟”先后完成了原定90个火星日的探测使命。

  2009年再“发车”

  最近,美国国家航空航天局表示,将于2009年再次向火星发射火星车,希望借助它继续寻找火星上的生命痕迹。

  与前辈“勇气”号和“机遇”号相比,新型火星车将是一个名副其实的庞然大物———其重量达600公斤,长度是“勇气”号和“机遇”号的2倍多。携载这辆火星车的整个飞船总重量将达3吨。这辆六轮火星车被称为“火星科学实验室”(MSL),但事实上该火星车上将负载两个实验室。

  这项造价9亿美元的计划将于2009年12月开始实施,2010年10月抵达目的地。

来源:中国日报网站 (责任编辑:马丽)
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