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降落伞能否使飞机幸免于难?
能降低飞机事故率,但并非万无一失
徐冰川
  2004年12月29日10:45 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
从载人降落伞到汽车降落伞,降落伞正被广泛运用。为了降低飞机事故,美国正研制飞机降落伞
从载人降落伞到汽车降落伞,降落伞正被广泛运用。为了降低飞机事故,美国正研制飞机降落伞
  提起降落伞,你一定不会陌生。当人们乘坐飞机的时候,往往会把它作为飞机遇险时的一种救命的安全设备。

  当然,降落伞并不是百分之百地保证人们安然无恙。而且,即使人们能够安全着陆,被遗弃的飞机却只有一种命运———坠毁。

  试想,我们能不能也给飞机制造一个巨大的降落伞,让它也能够安全着陆,挽救乘客同时也保住了飞机呢?

  今年4月8日,对于农场主艾伯特·考克来说,绝对是惊险难忘的一天。

  考克驾驶着自己的私人飞机从西雅图飞回他位于英属哥伦比亚的农场。此时,乘坐在飞机上的,还有考克十几岁的孙子和两个年轻的朋友。夜幕中,飞机在飞越蒙纳许山脉时,突然闯进了一个水平旋涡之中失去了控制,并开始呈螺旋状向下跌落。

  “系好安全带!”考克对飞机上的人大声喊道。很快,他扳动了驾驶舱内一个红色的杠杆。突然,一个房子那么大的橙白混合色的巨型降落伞弹了出来,飞机慢慢地降落到了一块石头空地上。

  飞机降落伞成功应对险情,已用来装备小型私人飞机。

  今天,回忆起当时的情形,考克仍旧感到后怕。

  作为一个飞行了十多年的老练的飞行员,考克从来没有遇到过这样灾难性的情况。“我知道我遇到了麻烦,那个旋涡就像一只狗在追赶它的尾巴,我飞不出来。当降落伞打开的时候,我有了一种平静和愉悦的感觉。”他说。

  拯救了考克性命的正是那个像房屋一样巨大的降落伞。其实,在美国已经有人将“飞机降落伞”这个看似天真的想法付诸实施了。

  这种用在飞机上的降落伞是由弹道防御系统公司生产的,它被安装在小型飞机的后座下面,并有抗强力绳索连接到飞机的两翼、头部和尾部。一旦飞机遇到了紧急情况,飞行员就可以拉动控制杠杆,让火箭将降落伞发射出去。

  据了解,目前这个公司生产的最先进的飞机降落伞可以承受将近4000磅的重量。而一般小型飞机通常重达2000磅,时速达到175英里。因此这种降落伞成为小型飞机理想的安全装置。今年,弹道防御系统公司就已经售出了500套飞机降落伞,用来装备小型的私人飞机。

  飞机降落伞是否适用于大型飞机?

  事实上,大型的飞机也会遇到险情。那么,能不能和小型飞机一样,在大型客机、大型商业飞机如像区域性往返喷气机上也安装降落伞作为一安全设施呢?

  针对这种安全措施,“最大的挑战来自飞机的重量和飞行速度。”弹道防御系统公司主席罗伯特·纳尔逊说。据了解,区域性往返喷气机一般重达80000英镑,时速可以达到600英里以上。这将大大超出目前最先进的飞机降落伞所能承受的重量。

  不过,目前弹道防御系统公司正在和美国国家宇航局联合研究这个项目。为此,美国宇航局也已经拨款67万美元。这种新一代的紧急降落伞将被应用到小的喷气机上,并可以由飞行员控制。

  航空专家们却仍然心存担忧。他们怀疑,一些最大型的客机———像波音747客机,可能永远也无法安装这种降落伞设备,因为它重达90万磅以上。“那种类型的飞机的速度和重量似乎排除了安装降落伞设备的可能。”美国国家运输安全委员会前主席詹姆士?霍尔认为。

  能降低私人飞机事故率,飞行员依赖飞机降落伞。

  当前,这种飞机降落伞已经越来越广泛地应用到私人飞机上,其中出于安全因素的考虑是不言而喻的。

  在美国,私人飞机的事故率大大高于商业航线飞行。据美国政府统计,2003年,共有626人死于常规航行,而死于商业航线飞行中的人数为81人。而飞机降落伞恰恰能为飞机提供安全降落。六年前,美国管理部门批准了在飞机上安装降落伞系统。此后,共有四架飞机因降落伞的保护而避免了灾难的发生,其中八人幸免于难。另有一些类似机动滑翔机的超轻型飞机也因为安装了飞机降落伞而避免了灾难发生,使得几十人获救。

  飞机降落伞,无疑受到了越来越多的欢迎。一些飞行员甚至坚持,如果没有安装飞机降落伞,他们就不再飞行。“如果没有安装飞机降落伞,(一旦发生事故)人们就会发疯。”飞行员教练威廉·格雷厄姆说。格雷厄姆的飞机就曾在16000英尺的高空翻了下来,当时他的妻子也在飞机上。格雷厄姆打开了降落伞,结果他们的飞机平稳地降落在一块农田里,连飞机上的圣诞饰品和玻璃杯子都没有碎。

  正因为如此,飞机降落伞在市场上也有着相当的人气。2004年,弹道防御系统公司就售出500套飞机降落伞,其中的大部分销售给了飞机制造商西勒斯设计公司。这些飞机降落伞成为了西勒斯设计公司小型私人飞机生产线上的标准装备。

  美国法律也允许一些Cessna小型飞机的机主装备降落伞,但是迄今为止,只有大约12名机主购买了这些降落伞设备。   飞机降落伞并非万无一失。

  尽管飞机降落伞在一定程度上能够避免空难的发生,但是它也并非十全十美。

  目前,锡拉库扎的两个家庭就将西勒斯公司、弹道防御系统公司和其他相关公司一并告上了联邦法庭,要求索赔6750万美元。这两个家庭称,2002年4月,他们的飞机在一次飞行中发生故障,可是飞行员怎么也打不开飞机降落伞,结果导致飞机坠毁。联邦调查官证实,飞机降落伞确实因为“不明原因”没有打开。但是被告律师否认了该设备本身存在故障。

  在此次事故发生的前一个月,列克星敦的飞行员保罗·海富林也遭遇了同样的情况。在一次飞行中,他的飞机失控,从3000英尺的空中俯冲下来。海富林使劲拉动飞机降落伞的手柄,可就是拉不动,直到飞机坠地之后,飞机降落伞才打开。结果海富林和他的朋友本杰明·笛梯都受了轻伤。

  海富林本人仍然对飞机降落伞充满信心,而他的朋友笛梯则表示再也不会依赖飞机降落伞,“它本该发挥作用的,但是它没有。”

  来源:北京科技报

飞机降落伞
飞机降落伞
(责任编辑:马丽)
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