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小矮人:走的哪条进化路?
  2004年12月31日08:38 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
  美国电影《指环王》中的角色“矮人(哈比人)”确有其人?“白雪公主和七个小矮人”的故事莫非不只是童话?

  《自然》杂志(2004年10月28日):印度尼西亚和澳洲的科学家在属于印尼的偏远热带岛屿弗洛勒斯(Flores)岛一个石灰岩山洞中,发现了大约生活在1.8万年前的“小矮人”化石,这些小矮人仅高0.9米,其大脑不足现代人类的三分之一。

  《科学》杂志(2004年12月17日):有些人把这项发现称为“考古学研究领域半世纪来最大的发现”,这一突破性发现将使科学界重新思考人类的起源和进化的历史。

  发现一:“小矮人”化石身高0.9米

  2003年9月,在靠近赤道的弗洛勒斯岛上,澳大利亚新英格兰大学的科学家及其印尼同行在一个洞穴中发现一具女性化石。首先发现这些“小矮人”头骨化石的澳大利亚考古学家托马斯·苏蒂柯纳介绍说,他们去年9月挖掘到这具化石时,首先判断它可能是一个古代儿童的残骸。但是,他们很快便注意到化石的牙齿磨损很严重。随后的三维成像、磨损的牙齿和闭合的骨头显示,死者是成年女性。科学家随后又对其颅骨的内部结构进行了检测,发现其脑容量不足现代人的三分之一。

  科学家利用加速器质谱仪对这具化石进行的年代鉴定表明,它生活在大约1.8万年前。其余6具骸骨的碎片可追溯到12000年前至95000年前。科学家们认为这是一个新的人种,并给这具化石取了个绰号———“小矮人”,编号LB1,命名为“弗洛勒斯人”。

  发现二:曾与“智人”毗邻而居

  有证据表明,现代人的祖先———智人估计在5.5万到3.5万年前迁徙到弗洛勒斯岛,而“小矮人”骨骼化石表明他们生活在9.5万年到1.2万年前之间。这就说明这些看似非常原始的古人类不但一直活到有人类历史记录之时,而且曾和智人在该岛上共同生活过一段时间,甚至可能互相碰过面。

  科学家相信“弗洛勒斯人”可能是印尼寓言中小矮人“依波高高”的由来。“依波高高”意思为“饥不择食的祖母”,村民称他们居于弗洛勒斯岛,既不是猴子,也不是人。尽管他们身高只有一米左右,但他们的手臂却比人还长,身上长满毛发,他们什么东西都吃,包括生肉、蔬菜、水果等。根据当地村民的介绍,那些小矮人有自己的语言,甚至还会重复当地村民们讲的话。

  尽管许多人类学家对这次重大发现感到欢欣鼓舞,但随之而来的问题更让科学家头疼———

  争议一:“小矮人”到底算不算人类

  “弗洛勒斯人”的出土带给科学家的最大谜团,就是他们是否属于人类大家庭。

  正方:有科学家指出,从“小矮人”的面部、颅骨以及直立行走的特征看,他们可以归入人类的范畴,而且在骨骼化石周围发现的石器和其他史前文物也可以证明他们是人类共同祖先的后代。

  反方:“小矮人”的骨盆和胫骨又有与猿类非常类似的特征,而且他们身材矮小、相貌粗糙,由此一些科学家认为,弗洛勒斯人尽管是智人的同时代产物,但却完全不属于智人的种类。

  即使算是人类,如何为“弗洛勒斯人”归类也让科学家颇感为难,因为从他们身上能发现许多不同种的人类祖先的特征:“弗洛勒斯人”的头骨与直立人非常接近,但前者的头顶更圆且呈弧形,而直立人则较突出。他们大而钝的牙齿更像是生活在300万年前的最古老的人种———南方古猿。

  争议二:“新人种”只是一群病人?

  正方:印尼的古人类学家认为,所谓“弗洛勒斯人”只是当地居民中的病人而已,因为“弗洛勒斯人”的小头骨和现代“头小畸形症”患者的头骨大小相似,他认为被挖掘出来的“弗洛勒斯人”化石其实属于现代人,只不过患上了头小畸形症。“这里的人都知道,弗洛勒斯岛上的许多人患有这种罕见的疾病。”

  反方:英国的斯汀格教授明确反对这种观点:“患头小畸形症的人大脑都很小,这是事实,但他们的颌骨、盆骨与常人无异。而‘弗洛勒斯人’身体的每一个部分都比现代人小,说他们是因为患病而变小的现代智人很难令人信服,而且他们的下颚和原始人一样,根本不是现代人的样子。”

  中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的吴新智院士介绍,我国神农架也曾有这种病例,不过“矮人”的骨头与现代人同一位置骨头相比确实小,具体是不是病人无法确定。

  争议三:灭绝原因众说纷纭

  至于“弗洛勒斯人”灭亡的原因,科学家目前也还不清楚。一些科学家推断“弗洛勒斯人”已经灭绝,可能是因为岛上食物有限,在与智人争夺资源的过程中,“弗洛勒斯人”处于下风,最终在大约1.2万年前的一次火山爆发后灭绝。

  然而日前,东南亚历史学家和人类学家向美国媒体披露,印尼弗洛勒斯岛当地村民告诉过她,最后一批印尼“小矮人”其实是在几百年前灭绝的,因为他们经常偷盗村民的庄稼和家畜,甚至吃村民的婴儿,于是被当地村民设下圈套用火活活烧死。

  一些科学家持反对意见认为弗洛勒斯岛村民的故事只是一个口头相传的民间传说和集体记忆,并不是真的发生在几百年前的真人真事。

  还有一些科学家却怀疑,可能还有一些小矮人生活在弗洛勒斯岛的雨林地区,要证明该岛是否真的还存在小矮人。那就需要对当地雨林中存在的一些洞穴、火山岩洞穴进行彻底搜索。

  这一个个谜团,引得各国科学家们猜测纷纷———

  推论一:孤岛环境造就“矮人族”

  直立人是智人的祖先。但由于“弗洛勒斯人”有异于直立人和智人,应该被视为首次发现的新人种,那表示“弗洛勒斯人”是已绝种直立人在亚洲的旁系,是迄今发现的10种已知人种中身材最“迷你”的。

  在已经发现的一些古器物显示,大约84万年前,身材高大的直立人从附近的爪哇岛迁移到该岛上。研究人员认为,弗洛勒斯人有可能是这些直立人后裔。不过他们如何变得如此矮小,是令科学家疑惑的一个难题。据媒体报道,澳大利亚专家认为,可能是因为该岛面积只有31平方英里,孤岛资源缺乏,加上动物难以长途觅食,身材变小不仅可以消耗较少的能量,也容易散热,这对体型细小的动物有利,居于孤岛的大型哺乳动物倾向进化成“迷你”版本,人类和其他的哺乳动物一样,在进化中通过缩小身材来维持物种的延续。

  推论二:人类进化过程比原想的复杂

  据中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的吴新智院士介绍,以往人类进化史上,300万年前人种的脑含量平均值是300ml左右,200万年前是700—800ml,50万年前是1000ml多一点,现代人类是1300—1400ml左右,这都是由大量的化石做依据得出的结论。然而这次发现的“弗洛勒斯人”生活在1.8万年前,脑含量却只有380ml,同一时期智人的脑含量已与再代人无异。

  在身高方面也出现了一样的反常现象,以往人类进化史上,300年前人种的平均身高是一米左右(以男子为例),50万年前已经基本上与现代人没有多大差别。然而“弗洛勒斯人”在智人达到1.78米时却还只有一米高。这些奇特的现象,与以前人们对人类进化的认识不同。

  长期以来科学界一直相信,现代人类是16万年前由早期智人进化而来,早期智人是地球上几万年来惟一的人类,弗洛勒斯人骨骼的发现说明,人类进化的过程比科学家以前估计得更加复杂,除了智人外,还有其他一些人种也曾存活到近代。

  伦敦自然史博物馆的专家说,这个发现改写了他们对人类进化的认识,也打破了“非洲是人类唯一起源地”的论断。这与中国研究人员提出的多地区进化假说相似,即现代人是在亚、非、欧、大洋洲等各个地区,以连续进化的方式演化而产生现代人。

来源:科技日报 (责任编辑:许秀华)
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