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探索火星人类勇气不绝
  2004年01月05日09:14 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
探索火星人类勇气不绝
  火星是地球最近的邻居,它一直被认为最有可能存在生命。从远古的天文学到近现代宇航科学,火星在人类眼中一直是一颗充满无限可能的火红星球。虽然屡经失败,但人类探索火星的脚步从来没有停止,登上火星的勇气也从来没有丧失。

  最可能存在生命的行星

  关于火星,曾有这样一个故事:有古人希望一位著名的天文学家用500字来回答火星上是否有生命,他得到的答复则是重复了250遍的“无人知道”(noboby know)。

  我们可以从另一个角度看待这个故事,从古到今,人们一直在怀疑,火星上存在生命。

  火星是太阳系的第四个行星,是邻近地球的一颗行星,在晴朗的夜空里,它会闪着红色的光芒。

  从古代的天文科学到近现代的天文科学,人们一直没有排除火星存在生命的可能。在太阳系几大行星中,火星与地球最为相似———火星日非常接近于地球日,每天二十四小时三十七分;其黄道夹角为二十四度,也非常接近于地球,这样它就有与地球寒暑相当的四季变化。

  当近代科学使得人们的视力终于能够达到火星上时,它更被认为可能存在生命。

  19世纪后期,人们开始更多地借助望远镜观测火星,人们看到火星呈现出丰富的景观:古代峡谷、枯干的河床、极地冰海遗迹和巨大冰帽等。火星表面上还有许多条纹,美国人罗威尔最早更提出“火星运河说”,认为火星表面的条纹是由火星生物建造成的运河。

  现代科学也在不停地支持火星存在生命的可能。十万年前曾有一颗来自火星的陨石坠落于地球的南极洲,遭到冰封。冰存了十万年之久的这颗陨石被发现了,美国太空总署的科学家发表了一项惊人的发现———这颗来自火星的陨石含有“可能是生命所留下的痕迹化石”。发现中指出,这一块因陨石运动而自火星表面喷射出来的岩石碎片中,蕴含了过去微生物的生命迹象。证据中包括了复杂的有机分子、磁铁矿及其他典型的细菌矿物质残余物,还有与细菌共生的卵形结构。

  研究显示,火星上可能有水,或许存在支持生命的条件。从绕火星做圆周运转的太空船所拍摄回来的照片上,我们可以看到火星表面上有干涸的河道。这个情况说明在远古时代,火星比现在要温暖潮湿许多。正因为这个原因,火星成为在我们太阳系中,不管是现在还是将来,寻求外太空生命最重要的目标。

  飞船探测火星时代

  随着宇航时代的到来,人们开始使用飞船探测器探测火星,40多年来,前苏联、美国、日本、俄罗斯和欧洲共发起31次火星探测计划,其中三分之二以失败告终,但研究一直没有排除火星上存在生命的可能性。

  1962年11月,苏联发射“火星1号”探测器,虽然它在飞离地球1亿公里时与地面失去联系,下落不明,但这次发射被视为火星探测的开端。

  1965年7月,美国的“水手4号”首次接近至距离火星大约1万公里处,拍摄到火星表面有许多类似月球的坑洞。此后,系列水手号拍摄了更多的火星图片,传回了大量信息。

  苏联也在同一时期发射了火星2号和3号,其中3号降落成功,并观测到火星表面气温为绝对温度摄氏110度,气压为0.3hpa。

  1986年5月,美国发表《未来50年太空疆界开拓》报告书,计划于2007年在火星创建基地。

  截止到2001年底,人类共发射了31个火星探测器。其中美国14个,前苏联(包括俄罗斯)16个,日本1个。在发射成功的15个火星探测器中,有美国9个,前苏联6个。其中飞越火星5个,火星轨道器6个,火星着陆4次(1次有火星漫游车)。

  火星探测以难度大、失败率高而著称。对此,美国宇航局喷气推进实验室火星探测项目负责人瑙代里曾指出,火星探测计划之所以失败居多,是因为人类对它尝试最多。

  登陆火星激动人心

  虽然众多的探测器围绕着火星飞行,并发回了大量的图片和数据,但要想真正知道火星上到底有没有生命的迹象,则必须登陆火星。

  火星的环境非常恶劣,特别是火星的尘暴,没有规律可循,尘暴可达8公里高空,遮天蔽日,此外,近火星空间流星四溅。火星表面的宇宙辐射强度也比地球高上百倍,这些对许多仪器设备都是严峻的考验,登火星之旅非常艰难。

  在已经进行的13次火星着陆探测中,成功着陆的仅有4次,加上刚刚登陆成功的“勇气”号,人类将这个数字改写为5次。

  前苏联于1971年5月28日发射的“火星-3”号实现了第一次火星软着陆,不过由于遇上了尘暴,在着陆后仅仅22秒,着陆器上的仪器就停止了工作。

  1975年,美国发射海盗1号和2号。海盗计划的主要目的为确认火星上是否有生物存在,两艘探测飞船都成功降落在红褐色的熔岩区,做了两个著名的生命科学方面的实验,机器人采取土壤分析,显示并没有微生物生存,摄影机画面也未显示有任何生物活动。

  1996年12月4日,美国发射了“火星探路者”着陆器,1997年7月4日在火星着陆。“火星探路者”携带一个质量为10.5千克的“旅居者”巡游车。“旅居者”漫游车的设计寿命是7个火星日,实际工作了两个多月,它发回了16550张彩照、15份火星土壤和岩石化学成分分析结果及大量的气候、风力、风向等测量数据,当年9月27日与地面通讯联系中断。

  2004年1月4日12时35分,美国“勇气”号火星车在火星表面成功着陆,并于20时52分向地球发回信息。随后,“勇气”号的孪生兄弟“机遇”号火星车也将登陆火星。

  人类在火星上定居?

  已经成功着陆的“勇气”号和即将着陆的“机遇”将在火星上有所作为,作为登陆火星最先进的火星车,它们将要进行火星探测,这个星球是否出现过生物;明确火星气候特征;掌握火星地质特征并为人类对火星进一步的探索打下基石。

  目前各航天大国都制定了新一轮火星探测计划。美国计划2005年发射“火星再认识轨道器”、2007年发射“灵巧登陆器”和“长期漫游器”,并计划在今后15年内执行6次重要的不载人火星探测任务,对火星进行详查。

  法国计划2007年发射火星“登陆器网”,由四个登陆器在火星表面组成观测网。

  各航空大国也通力合作,俄罗斯、美国和欧空局正在协商进行合作,在2014至2015年实现载人火星登陆。按照该计划,由各方选派的6名宇航员乘飞船飞赴火星。在抵达火星轨道后,3名宇航员将借助登陆舱在火星表面着陆,另外3名宇航员将驾驶飞船在火星轨道上待命。如果该计划能够实施,将是人类航天史上最伟大的里程碑之一。

  一些科学家认为,对火星的了解将对人类的生活起重大的改变作用。

  火星上资源非常丰富,不仅能够为我们提供生活上的必需原料,而且还将为我们提供科技文明真正发展的素材。火星拥有被冰冻在土中的海洋。那里有大量的碳、氢、氧和氮,这四种元素不仅是食物和水的基本元素,而且是塑料、木材、纸张和衣服的重要组成成分,更为重要的,它们还是火箭燃料的重要成分。

  火星的表面上不存在液态水,但我们有足够的理由可以相信,火星的地热能使“液态储存水”能在火星的地表下保存到今天。热液储存水也将会为登陆火星的人类提供绿洲,给先驱者们提供足够的水和地热能。

  一些科学将甚至提出,人类将来在火星上能够定居,那时,火星将是一个全新的世界。本报综合报道

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  来源:京华时报

探索火星,人类从未止步。图为美国公众关注“火星大冲”。
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(责任编辑:徐冬梅)
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