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图文:“火星快车”发照片 火星有终年冰冻水
  2004年01月26日07:31 【字号 】【留言】【论坛】【打印】【关闭
这是“火星快车”携带的高分辨率立体照相机拍摄的火星照片。照片中的深色部分是一条峡谷。经科学家分析,这曾是一条被流水冲积而成的海峡。
这是“火星快车”携带的高分辨率立体照相机拍摄的火星照片。照片中的深色部分是一条峡谷。经科学家分析,这曾是一条被流水冲积而成的海峡。
美国“勇气”号火星车仍在火星上探索生命迹象时,欧洲航天局23日兴奋地宣布,欧洲“火星快车”不辱使命,已经确证这个红色星球表面存在冰冻水。这是迄今为止火星有水的最直接证据。

火星确有冰冻水
“我认为这非常令人激动,”法国天体物理学家让-皮埃尔·毕伯林说。“直到现在,人人都认为这个地方有冰冻水。但是我们现在已经加以确定。”
科学家们长期以来一直认为火星两极含有冰冻水。欧洲科学家说,他们利用在环火星轨道上运行的“火星快车”携带的红外摄像机,对火星南极的水汽进行了分析。
“看看这幅(高清晰度)图片……你就会说这个是冰冻水,”欧洲宇航局科学家艾伦·穆尔豪斯说。“这是首次直接确认。”
在欧洲航天局23日举行的新闻发布会上,“火星快车”探测器项目负责人维托里奥·福尔米萨诺说:“我们已经确认在火星南极地区存在水,不过它们不是液态的,而是冰冻水。这些冰冻水部分裸露在火星表面。它们并没有被由二氧化碳凝固形成的干冰全部覆盖。”
已在环火星轨道运行两年的美国“奥德赛”火星探测器已经提供了火星存在冰冻水的有力迹象。
不过欧洲宇航局科技室主任戴维·索思伍德说,以前的结论基于非直接的数据,此次欧洲的发现更具体。他说:“这是我们第一次直接看到水分子的迹象。”
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冰冻水终年存在
如果火星曾有地表水,那么它就具有生命存在的可能。不过穆尔豪斯警告说,根据23日的发现就得出这种结论还为时太早。
“火星快车”尚未探测出这些裸露的冰冻水的储量,专家也不清楚这些冰冻水是长期存在于火星南极,还是以不固定形态存在。
一些科学家说,火星现在是夏末,其南极表面仍然出现冰冻水表明它们长期存在。毕伯林也说,所有迹象显示,新发现的冰冻水为终年存在,不随火星夏冬季节更替而消长。
负责控制“火星快车”飞行的科学家米夏埃尔·麦凯在新闻发布会上说:“我们能够对NASA在(火星)南极之发现加以确证。但要强调的是,我们现在在夏季看见了——此时(火星)表面的二氧化碳要稀薄些,而且我们发现了冰冻水。”
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液态水无法定论
人类对火星的探测已经持续40多年。对火星是否存在液态水的问题,相关证据都不足以作出结论。
通过分析“火星快车”探测到的数据,科学家发现火星表面有许多被水侵蚀的痕迹,这说明火星表面过去可能存在大量生命赖以生存的液态水。
“火星快车”去年6月2日发射升空,今年1月初进入环火星飞行轨道。欧洲航天局的火星探测之旅本来由“火星快车”和“猎兔犬2”号火星登陆器组成。但是,“猎兔犬2”号自去年12月25日在火星表面着陆后便音讯全无,没有从火星表面发回任何数据。
欧洲航天局23日承认,成功与“猎兔犬2”号取得联系的几率几乎为零。
伊乐(新华社供本报特稿)
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火星水:地外生命的信号弹?
中国专家“解读”火星新发现
人类首次在火星表面发现了水!这一发现意味着什么?和中国人有什么关系?记者为此采访了两位专家——中国科学院南京地质古生物研究所陈均远研究员和中国科学院国家天文台赵复垣副研究员。
有水,才有生命。任何形式的生命体中都有水的成分。“如果能确认,这无疑是一大发现。”赵复垣出语谨慎,“但还有待科学家进一步公布数据和证据。”
“寻找地外生命,首先必须找到水。”陈均远说。生命可以没有氧气,但必须有水,“这给大家以信心,太阳系中可能存在过其他的生命过程。宇宙中难道就不会有别的生命存在?人类在宇宙中就不会有‘兄弟’?地球人有无外星‘血统’?这些看来遥不可及的科学幻想,在今天看来似乎离人类近了一些。”“一句话,这为在火星上找到生命带来了希望。”陈均远说。
欧洲人在遥远的星球上发现水,人们不仅要问:“这和我们中国人有什么关系?”对此,两位专家都认为:“对宇宙和生命的认识是全人类的。”
据介绍,我国对早期生命化石的研究成果就被美国用于验证可以扫描火星岩石的新技术,而这些新技术也将反过来促进早期生命化石研究。
“我国的星际探测也在起步,探月工程已经启动,怎能说和我们毫无关系?”赵复垣说,“火星水的发现,将在各个方面激发一些国家的研究。”
生命从何处来,会向何处去?两位专家都认为,火星水的发现看似遥远,但却为解答生命之谜和人类未来的命运提供了可能。
“寻找地外理性生命”、“地外文明和太空移居”、“生命起源、细胞起源和进化研究”等,都曾名列“21世纪100个科学难题”之中。随着中国经济和科技实力的增强,专家们相信,未来会有越来越多的中国科学家跻身这些前沿领域。(李斌)


这就是“火星快车”传回的高分辨率火星照片。白色部分就是冰冻水。

这就是“火星快车”传回的高分辨率火星照片。白色部分就是冰冻水。
来源:北京娱乐信报 (责任编辑:张爱敬)
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