2004年06月15日06:05


人民特稿:氢能离你有多远
陈庆修

  以氢代油  开发新型能源

  近来,国际市场石油价格一度超过每桶42美元,达到1990年以来的最高点。在恐怖袭击和全球强劲需求的刺激下,油价一直居高难下。特别是在今后20年,预计各国对能源需求的增长将达到50%以上。由于地球上的石油资源有限且分布不平衡,从长远看,人们没有理由对石油价格感到乐观。

  在这种情况下,发展替代能源的呼声越来越高。其中以氢能源取代石油,建构一个“氢能经济”的未来,就颇为许多专家推崇。据悉,利用氢能的明显好处在于:氢是宇宙中含量最丰富的元素,它在地球上无所不在,可以说是取之不尽、用之不竭。此外,氢气燃烧后产生水和热,并不像石油或煤炭那样,燃烧后会产生二氧化碳等有害物质。另外,燃料电池还可以将氢气转变成电能,提供驱动所有运输工具的电力。氢燃料电池的副产品是热和水,是真正意义上的清洁能源,这对环境保护、降低空气污染与大气温室效应将产生革命性的影响。

  氢能应用  两大难题待破

  目前,分离氢气的成本过高是开发氢能经济的最大问题之一。氢气并不单纯地存在于自然界中,而必须把它从其他物质中分离出来,如水、甲烷、天然气、石油等。最好是用风能、太阳能或地热能发的电,从水中分离它。制取氢气的技术已在工业上长期应用,但生产成本太高。只有将生产氢气的成本降到目前的1/10以下,才能真正启动氢能经济。科学家正在研究利用生化或是生物的方法来制造氢气,并提高风力发电从水中分离氢气的效率,以降低生产成本。

  氢能经济的另一项巨大挑战就是在安全方面。由于氢气无色无味,其火焰近乎无色,如何在车辆中安全地储存、如何到类似加油站的地点补充氢气等都是问题。更令人关注的是,如何有效地储存燃料电池用的氢气,一直没有在技术上获得很好的解决,在现有的储氢技术中,还没有一种能达到氢气动力车的安全要求。不过,科技发展迟早会解决这个问题。比如当汽车刚刚推出的时候,很多人想到车子里装了5升或是10升的汽油会觉得很害怕,但现在,这早已成为很平常的事。

  氢能汽车  即将试验上路

  近年来,汽车用的氢燃料电池在小型化和提高功率方面取得了巨大的进展。一些著名的汽车公司正在积极地致力于氢能燃料电池汽车的研发工作。加拿大制造的氢燃料电池公共汽车已经投入实际使用,美国通用汽车公司已推出燃料电池样车,福特汽车公司也计划在今年底前制造出约30辆燃料电池车。戴姆勒—克莱斯勒将在今年夏天生产出37辆以氢能电池为动力的试验车。其他汽车制造商如日本丰田、本田以及日产,也都准备在未来5年内让氢能试验车上路。

  美国总统布什在2003年国情咨文演说中提议投入12亿美元来研发使用氢能燃料电池的车辆。美国能源部宣布将投入第一笔3.5亿美元的经费来补助汽车制造厂、私人公司以及研究机构进行氢能车辆的研发。研究范围包括氢气的储存、燃料电池、基础设施的发展以及氢能教育等。

  石油经济不会马上过去,但石油危机从某种意义上来说,可能会催生氢能经济。从目前氢能汽车的跃跃欲试,人们可以相信,在不远的将来,普通人也可以驾驶对环境无污染的氢动力汽车。

  《人民日报》 2004年06月15日 第七版

  来源:人民网-人民日报

(责任编辑:刘锋)
人民特稿

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