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2004年


美味摇身变成绿色包装材料
文/刘国信



    玉米变成“塑料袋”
    玉米是一种美味又有营养的食物,随着技术的进步,科学家们发现利用玉米还能制造出多种塑料用品。近期日本和我国台湾地区研究成功的“玉米淀粉树脂”就是一种新型的绿色环保材料。这种树脂以玉米为原料,经加工塑化而成,用它可制成多种一次性用品,如水杯、塑料袋、商品包装等。据实验,这种包装材料可以通过燃烧、生化分解和昆虫吃食等方式处理掉,从而免除“白色污染”的危害。
    如今,国外已有不少大公司看好这种新的环保材料。如可口可乐公司在盐湖城冬奥会上用了50万只一次性杯子,全部是用玉米塑料制成的;这种杯子只需40天就在露天环境下消失得无影无踪。
    那么,玉米是怎么变成塑料制品的呢?参观一下位于美国内布拉斯加州的嘉吉道氏有限责任公司的玉米塑料工厂,你就会看到玉米变塑料的全过程。首先,玉米中的糖分被提炼出来,经过发酵蒸馏萃取出制造塑料和纤维的基础材料——碳,再被加工成一种名叫聚交酯 (PLA)的直径只有4.57毫米的细微颗粒。最后,这些小颗粒被压制成包装袋、泡沫塑料或餐具。 
    草莓变为食品薄膜
    美国农业部的食品科学专家近期也对外宣称,一种新环保型食品包装材料可望问世。这种新型环保包装材料完全采用粉碎的草莓制成,因此它非常符合环保要求,可能取代传统的聚乙烯塑料薄膜而成为食品包装新材料。
    据美国农业部的食品专家塔拉.麦克休伊(Tara MChugh)表示,这种新研制成功的食品包装材料从性能上说与传统产品没什么区别,用它制成的食品包装薄膜同样能阻止氧气的渗入,达到食品保鲜的目的。
    由于这种新型材料的成分主要取自于不适合食用的蔬菜和水果次品,因此它是一种可以自然分解的、符合环保要求的材料。在测试中,用这种“神奇”材料制成的包装薄膜不仅可以起到保鲜的作用,还能够改善香蕉和苹果等水果的味道。
    麦克休伊表示,在不久的将来,不仅草莓可以用作包装材料,就连胡萝卜、花椰菜等蔬菜和水果也可以用作包装材料。
    食品垃圾成为环保包装新宠 
    提到食品垃圾,首先想到的便是垃圾桶中那些令人作呕的“残羹剩饭”,它们不仅污染环境,还成为老鼠、蟑螂的美味佳肴。然而,美国科学家的一项最新研究为食品垃圾“平了反”,使之摇身一变成为环保“新宠”。 
    据美国《新科学家》杂志介绍,夏威夷自然能源研究院的生化学家们将食品垃圾制成了一种可被生物降解的聚合物,研究人员们风趣地称之为“完美塑料”。这种可在短时间内被降解的塑料应用广泛,不仅可用来制造瓶子、袋子等包装物,还可制成药物的胶囊外衣。 
    据《新科学家》引用自然能源研究院生化学家的话说,新型可降解塑料的原料是水与各种食品垃圾的混合物,每100公斤混合物可生产22~25公斤可降解塑料,这不仅大大降低了生产成本,也为大量“无处藏身”的食品垃圾找到了好“归宿”。目前,许多垃圾处理公司都希望利用这一技术替代填埋技术,对学校和公司餐厅的食品垃圾进行处理。 


    《绿色家园》 (2004年 )


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