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2004年 第八期


美国人的住宅消费时尚

文/胡慧平


  现在,美国人已经不满足于像英格兰乡间别墅那样的小型住宅。房屋内墙消失了,人们对空间的追求远远胜过了简单的舒适感:高度相当于传统住房两倍的走廊,超大面积的车库,以及功能齐备、能够容纳多人进餐的厨房,这些无一不体现着人们在住房观念上的变化。长期被禁锢在封闭如小盒子般的公寓中的都市人渴望的是开放、自由的空间。
  草砖建房被看好
  崇尚绿色消费、注重节能的美国人又开始看好草砖住宅。这种草砖是由金属网将麦秆等物质紧紧捆扎而成的,长和宽约为90厘米,厚度为45.7厘米,隔音、隔热效果非常好。 
  草砖房屋正在世界许多地方卷土重来。在澳大利亚、欧洲以及美国各地,草砖房屋成为时髦。美国加利福尼亚州索萨利托的建筑工程师布鲁斯·金说,大约在12年前,图森、亚利桑那、新墨西哥和加利福尼亚州等地的人们开始用草砖盖房。现在,人们对这种房屋非常感兴趣。这几年,用草砖盖房成为一种新兴的建筑业,在有些地方,其增长率是每年30%。
  草砖住宅思想最早源于欧洲移民。当年,他们来到大平原的南部地区,由于缺乏木材而改用草砖盖住房。19世纪80年代到内布拉斯加州定居的移民居住在无树的小山上,他们用草砖盖房的方式一直沿用到20世纪40年代。
  在美国内布拉斯加州小布卢河西岸,一座建筑面积为315平方米的美丽的草砖住宅楼正在拔地而起。弗洛伊德·罗兹为他的这座新草砖房出资30万美元。房子的墙壁是用麦秆作为隔音和隔热材料的,这样,他可以比邻居节省25%的取暖费,节省75%的制冷开支。
  加利福尼亚人更加欢迎草砖建筑,因这种房屋可以节能。今年,该州正在修建大约150幢草砖楼房,其中既有草砖零售店,也有住宅楼。正在修建中的一些酿酒厂的建筑材料也是草砖,因为这种隔热材料非常有助于温度控制。城市居民喜欢草砖房的原因是它们隔音。
  草砖房也可以建得和一般的房屋一样结实。在内布拉斯加州,10年前建造的那批草砖房屋中,80%房屋状况仍然良好。
  草砖房的室内和室外的表面都得涂上一层粉饰泥灰,这不仅可以填塞草砖之间的缝隙,还可以起到保护作用,以防草接触氧气而腐烂变质,同时也能防火、防虫和防潮。
  柔性建筑备受青睐
  柔性建筑指的是既可以用作办公楼,又可以作为工业用房,还可以根据客户需要,对同一建筑进行不同的内部分割与装修,以满足不同的使用功能的建筑。近来,这种建筑在美国受到青睐。
  典型的柔性建筑一般层高一到两层,外表与办公楼相似,有装修过的外墙、宽大的窗户和宽敞的停车场。同时,它们还有高高的天花板,能承重的地板以及用来装卸货物的装卸平台。它们能被分割成许多独立的单元,每一个单元都有各自的出入口。
  柔性建筑的大量出现主要受两个因素影响。一是高科技产业的迅速发展,二是办公楼租金的不断上涨。传统的办公楼与工业用房有着明显的区别。前者一般装修得较为高档,后者却更注重实用,要求合理安排仓库和各类生产设施。但是,对于近年来涌现的高科技产业来说,这种明显的区别已经逐步淡化,柔性建筑的多功能完全可以满足这类用房的要求。而且,相对于纯粹的办公楼,柔性建筑的租金低得多,通常要低20%~25%。因此,柔性建筑不仅受承租者青睐,也被开发商看好,美国的房屋开发商们不仅新建了大量的柔性建筑,还把一些废弃的旧工业用房改建为多功能的柔性建筑。
  汽车住宅住户多
  近年来,在美国流行一种可以拖在汽车后面行走的活动房屋。它实际上是一个流动的居室,一个能够移动的家。这种拖车式房屋看起来似乎很简单,由一个长方形的拖车车身做成,长度为17米左右,宽度为5米左右。虽然体积不大,但是里面却根据不同的用途和主人的需要分隔成卧室、起居室、浴室和厨房等等,真是"麻雀虽小,五脏俱全"。有些人还对住房精心装饰,布置讲究,并添置了电冰箱、烤箱和煤气炉等家电用品,足以给人方便、温暖和舒适之感。
  汽车式住宅之所以拥有如此之多的住户,主要有以下两方面的原因:一是美国的住房价格越来越贵。在美国家庭中,住房已经取代食品成为占第一位的经济负担,住房开支在日常开支中的比例已由1990年的35%上升到现在的近50%。在美国,普通住宅的销售价格一般在10多万乃至30万美元以上,而一所汽车住宅的价格仅1.5万美元左右,只相当普通住宅价格的十分之一。住房价格的巨大差别使得低收入家庭只好购买廉价的汽车式住宅。另外,还满足了美国人喜欢搬家的心理。这是个静不下来的民族,尽管大多数人居住环境好,但只要事业有所进步,收入有所提高,他们便会到更好的地方,去寻找面积更大、景色更好和设施更加理想的住处。
  如今,居住在汽车住宅的已不仅仅是低收入家庭了。调查发现,汽车住宅住户中有15%是年收入在5万美元以上的家庭,而且教育程度在大学以上的所占比例也越来越高。购买汽车住宅的人认为不必为买房而欠银行一大笔贷款,何况居住在汽车住宅里的感觉与普通住宅并没有很大的不同。当然,汽车住宅的主人仅有住宅的所有权,没有土地的所有权,因此还必须租用停车的地方。这在一定程度上决定了汽车住宅比较适合没有孩子的夫妻或只有一个孩子的小家庭。
  "环保"楼房抢"眼球"
  在现代社会,你见过用雨水冲厕所、用竹子铺地板、用麻织地毯铺地的楼房吗?在美国洛杉矶的圣莫尼卡市郊,就有这样一幢与著名影星罗伯特·雷德福同名的"环保"楼房,它的落成吸引了众多好奇者的目光。生长在圣莫尼卡市的雷德福长期致力于环保工作,并将创作影视作品的灵感"移植"到环保项目的开发与研究中。他的最新成果就是将始建于1917年的一栋老房子改造为现在的这幢"环保"楼房。
  这幢灰色建筑从外表上看实在"貌不惊人",只有3层,总建筑面积为1400平方米。而雷德福与国家资源保护委员会的环保人士却称其为"可持续发展城市的建筑陈列橱"。楼房的外墙看上去是木板制成的,但实际上是纤维与水泥的合成材料。大楼的所有建筑材料均不含甲醛和乙烯,那些会产生烟雾的机器都安装在一间通风良好的房间内。大楼内部的多数房间利用简单的天窗作为"照明系统",太阳能电池组则能够为楼房住户提供约1/5的能源。由于引入了凉爽的海风,加强了大楼空调的制冷效果;排热、降温工作则由楼内一组设计成塔式的特殊装置完成。在房间里面,所有地板均用竹子做成,因为竹子是生长迅速的"木材"。地毯由麻纤维制成--当然不是可以吸食的那种大麻。赞助商华纳兄弟影片公司为这幢楼房添置了部分家具。
  之所以称为环保大楼,还因为楼内的固定设施使用了最新的环保技术,可以节省大量自然资源。与普通建筑相比,这幢楼房日常消耗的水量少了60%,其奥妙在于它的楼顶和下水道都安装了专门收集雨水的特殊装置。这些从大自然"流失"的水资源可以被用来浇灌植物、冲洗厕所马桶。免冲洗的小便池则采用一种特殊的漏斗式填塞物,可以直接将人体排泄物疏导出去。 


    《绿色家园》 (2004年 第八期)


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