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2004年 第八期


读一部"绿色"的世界史

文/老树


  从"绿色"的角度来审视历史,这是一个让人兴奋的过程。对于历史,我们通常注重的是那些戏剧性、故事化的事件与过程,所以会有浩如烟海的社会史、政治史、思想史和文化史等等面世。然而,在史学家克莱夫·庞廷看来,人类200万年的存在历史,这些方面并不是真正基础性的。他想写的是"绿色"层面的人类史,是人类及其创造的各种社会与之存在于其中的环境、生态系统之间的关系演变及其后果。的确,在这样的一个层面上,我们耳熟能详、以至于下意识中就把他们当作历史重大构成的帝王将相、伟人智者就显得微不足道了。他们上演的一幕幕戏剧,与这条沉缓流淌的历史河流比,又算得了什么呢?顶多不过是旋起旋灭的细碎浪花罢了。
  《绿色世界史》一书,以其冷静理性的论证,迫使我们用新的眼光来审视历史的实质。该书作者庞廷深切关注人类的命运,对人类历史的发展怀着难言的忧虑。这本书的副题是"环境与伟大文明的衰落",阐明了全书的主要内容,即从环境角度对世界历史进行全景式的综合考察。作为一部从"绿色"的角度来审视世界历史的书,作者对罗马帝国的衰落作了新的考察和阐释,认为罗马帝国是随着人口急剧增长,以及耗尽其自然资源,最终导致生态崩溃乃至帝国的衰败。而罗马帝国的命运在人类史中不乏步其后尘者。作者展示了这样的故事如何在整部人类
  史之中和全世界各地重复--从苏美尔到古埃及、到哥伦布之前的北美--人类靠着开发地球上的各种资源而繁荣,直到这些资源不再能够维持一个社会的人口,这就导致它的衰败,最终是这个社会的崩溃。
  对此,悲观的克莱夫对庞廷还抱有希望,认为人类已使他的物质力量增大到足以威胁生物圈生存的地步,但是他精神方面的潜能却未能随之增长;而人类精神潜能的提高,是目前能够挽救生物圈的构成要素中惟一可以信赖的变化。庞廷据此提出,现代人应通过对自己在地球生态系统及宇宙中的角色体验,在经济和技术的增长方面,完成观念上的转变和超越,在符合生态要求的前提下去创造健康、丰富的新生活。
  总的来说,《绿色世界史》是一部学术性很强的著作,凝聚了作者学术思想的精华;然而,它又是一部通俗的叙事体史学著作,通篇文字流畅、生动而优美。作者似乎在有意追求一种抒情式的学术风格,让读者在轻松愉快的阅读中去了解那并不轻松愉快的历史,在艺术享受般的浏览过程中去探寻人类历史的发展图景。庞廷生活在人类逼近地球生态边界的时代里,这位熟知世界历史事件的学者,领悟到人类发展轨迹不仅是一幅幅人类社会历史画面的连续,而且还是人与自然关系变化的过程;世界文明史不仅汇集了世界各个文明的发展史,而且还是人类作
  为一个整体在生物圈里状况的变迁史,世界各个文明的发展推动了人类作为一个整体在生物圈里状况的变迁。称作者为"我们时代一位杰出的智者",当不为过。
  (《绿色世界史--环境与伟大文明的衰落》,克莱夫·庞廷著,王毅、张学广译,上海人民出版社出版)


    《绿色家园》 (2004年 第八期)


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