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  主页 > 人民日报海外版 > 第三版 环球文汇 2000年09月23日

从美国国会图书馆找出来的中国书



  今年访美时,美国友人雷彼得、张卫夫妇特地陪我去参观了位于华盛顿国会山后的美国国会图书馆,一本中国书的故事就是从这里开始的。
    找到游戏宝典
    雷彼得是学数学的、张卫是学电脑的,他们由于对中国古代智力游戏有着共同的爱好,于是在美国伯克利成立了一个“中国古代智力游戏探索”机构。在美国,有着同样兴趣的探索者还有不少,他们定期聚会,交流研究心得。为了收集更多的资料,雷彼得夫妇频繁地跑往中国各地,但始终没有找到一本较为全面、深入、系统地介绍这类游戏的书。一天,一位美国朋友告诉他们,在美国国会图书馆看到一本名为《巧环》的书,介绍中国古代智力玩具九连环。他们马上赶到华盛顿,找到了这本书。这是一本中文书,1958年上海文化出版社出版,作者是苏州一中的教师俞崇恩。
    雷彼得夫妇将《巧环》一书复印下来,译成了英文,并请人按书中的图样制作了样品,在智力游戏研究者的聚会上进行展示。于是《巧环》一书几乎成了国外研究者的宝典。
    从苏州又找回美国
    但是,雷彼得夫妇并不以此为满足,他们决定到苏州去找到作者,进行深入一步的交流。可惜的是,作者早就离开了苏州一中,没有人知道他的下落。他们又跑到苏州市公安局去找。功夫不负有心人,在公安局的档案里,竟找到了几十位同名同姓的人,经过认真的筛选,最后确定要找的这位俞崇恩已经移居去了美国。
    雷彼得夫妇马不停蹄地又回到了美国,几经周折,终于找到了这位作者。经作者回忆,他写的这书本是总结了阮刘琪老艺人的经验。阮先生大约在三十年代开始制作九连环,并在苏州一中门口等处摆摊出售。阮先生不仅手艺巧,制作了许多过去流传下来的巧环,而且创新了许多巧环样式,生意不错。1956年,当时在苏州一中教书的俞崇恩对巧环发生了兴趣,和阮先生成了朋友,他们经常在一起总结、交流,于是就有了《巧环》。
    再版掀起九连环热
    雷彼得和张卫心想,《巧环》既然是在中国出版的,应该在中国很容易找到这本书吧。于是他们再次来到中国,到出版这本书的上海文化出版社一打听,竟然没有这本书的样本。由于当事人早已不在出版社,所以也没有人知道出过这本书。于是,他们冒出了一个想法:在中国重新修订出版这本书。他们为此又千方百计地去找老艺人阮刘琪,遗憾的是老人已经过世。他们又不辞辛苦地在无锡、南京等地,找到阮刘琪的后人,发掘出来了这种玩具。接着从俞崇恩手中买下了这本书的版权,又找到了中国的国家新闻出版总署,得到重新出版的认可。
    雷彼得夫妇对原书进行了补充和修正,并用电脑重新绘制了插图,携书稿再次来到中国。在中国,他们先后找到了几家出版社,最后选定了中国少年儿童出版社。我作为责任编辑接待了他们,由于我本人也是一个智力游戏爱好者,所以对这本书稿很感兴趣。我感到这不仅是一本弘扬中国古代智力游戏文化、培养爱国主义情操的优秀科普书,而且是一种提高青少年科学素质、培养动手能力的好教材。为了便于中国读者接受,将书易名为《千变万化的九连环》。
    中国游戏在亚特兰大
    想不到的是,这本书一经问世,竟受到了读者,特别是智力游戏爱好者的广泛欢迎。第一版印刷1万册竟很快售完,于是马上进行了第二次印刷。有的地方也因此而掀起了一股九连环热。
    今年初,我应邀参加了在美国亚特兰大举行的、以美国智力游戏大师马丁·加德纳命名的世界第四届“趣味数学”聚会。在会上,雷彼得和张卫将这本书赠予了与会的各国代表,引起了大家的极大兴趣。美国中国古代智力游戏探索基金会还特别邀请阮刘琪后人于8月份去美国参加第20届世界智力游戏年会,并到会上表演书中介绍的各种巧环。
  摘自《科学时报》
  
    《人民日报海外版》 (2000年09月23日第三版)

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